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Zelenskyj destituisce il generale Valery Zaluzhny, scuotendo l’esercito ucraino

Il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyj ha dichiarato giovedì di aver rimosso il suo generale di vertice, segnando il più significativo cambiamento di leadership da quando la Russia ha invaso l’Ucraina quasi due anni fa.

Zelenskyj, elogiando il generale Valery Zaluzhny, il comandante che ha guidato lo sforzo bellico del Paese per due anni, ha affermato che sono necessari “cambiamenti urgenti” per garantire la vittoria.

“A partire da oggi, un nuovo gruppo dirigente assumerà la guida delle forze armate ucraine”, ha detto Zelenskyj in un discorso serale alla nazione, aggiungendo di aver incontrato il generale Zaluzhny e di aver ringraziato per il suo servizio.

Il generale Zaluzhny sarà sostituito dal generale Oleksandr Syrsky, capo delle forze di terra dell’Ucraina, ha detto il presidente.

Lo sconvolgimento arriva in un momento precario per l’Ucraina in guerra, tra l’intensificarsi degli attacchi russi, lo scetticismo degli Stati Uniti sugli aiuti a Kiev e le tensioni tra i leader civili e militari dell’Ucraina. Non è chiaro se il generale Zaluzhny, molto popolare nell’esercito e nella società ucraina, si sia dimesso o sia stato rimosso dal suo incarico.

Il generale Zaluzhny ha guidato lo sforzo bellico dell’Ucraina dall’iniziale difesa di successo contro l’attacco russo all’ultimo anno di combattimenti sanguinosi e inconcludenti lungo un fronte che si è appena mosso ma dove i soldati ucraini si ritrovano ancora una volta senza personale e senza armi.

La scorsa settimana in Ucraina sono iniziate a circolare voci online secondo cui il generale Zaluzhny, 50 anni, era stato licenziato dal suo incarico, provocando una smentita da parte dell’ufficio del presidente. Un parlamentare ucraino ha detto che i due si sono incontrati il ​​29 gennaio, ma il destino del massimo comandante militare del paese non è stato deciso.

Due funzionari ucraini hanno affermato che il governo di Zelenskyj aveva pianificato di licenziare il generale fin dall’inizio, e si è tirato indietro solo brevemente dopo che la notizia è trapelata, cosa che ha scatenato la reazione di alcuni leader politici e soldati ucraini.

Gli attriti tra il presidente e il generale covavano fin dall’inizio della guerra in una rivalità in gran parte nascosta all’opinione pubblica tra i successi militari. Lo scisma si è approfondito lo scorso autunno, quando il generale Zaluzhny ha pubblicato un saggio in cui dichiarava che i combattimenti erano in una situazione di stallo, contraddicendo le continue e speranzose affermazioni di progresso di Zelenskyj.

La violazione ha fatto seguito a una controffensiva ucraina sostenuta da miliardi di dollari in donazioni di armi occidentali, che non è riuscita a raggiungere una svolta, nonostante il costo di migliaia di vittime ucraine.

Più recentemente, i due uomini si sono trovati pubblicamente in disaccordo sul piano ucraino di reclutare fino a mezzo milione di soldati per rimpinguare l’esercito e contrastare nuovi attacchi di terra da parte della Russia nella regione orientale del Donbass. Anche se gli ucraini sostengono ancora in grande maggioranza la lotta contro l’invasione su vasta scala della Russia, si prevede che la mobilitazione sarà impopolare. Molti uomini che intendevano fare volontariato lo hanno già fatto.

Nelle ultime settimane, le forze ucraine si sono trovate sulla difensiva mentre la Russia lanciava violenti attacchi lungo la linea del fronte. Kiev ha ricevuto una spinta al suo sforzo bellico la scorsa settimana quando Approvato dall’Unione Europea un pacchetto di aiuti da 54 miliardi di dollari che aiuterà a evitare una crisi finanziaria ucraina nel breve termine.

Ma i legislatori di Washington questa settimana non sono riusciti a raggiungere un accordo che fornirebbe ulteriori 60 miliardi di dollari in aiuti all’Ucraina, aiuti che funzionari ucraini e analisti militari considerano fondamentali per lo sforzo bellico. Mercoledì i repubblicani al Senato hanno bloccato un provvedimento che avrebbe fornito finanziamenti, portando i democratici a proporre un disegno di legge alternativo in discussione giovedì.

Mentre le speculazioni sul destino del comandante militare raggiungevano il culmine, il generale Zaluzhny mantenne il suo consueto profilo pubblico. Ha reso omaggio a una pietra miliare della storia militare ucraina, elogiando un piccolo gruppo di soldati ucraini che respinsero una forza d’invasione russa molto più grande che marciava su Kiev, la capitale, nel 1918. La battaglia, ha detto, “divenne un simbolo di eroismo e di sé. ” -il sacrificio delle giovani generazioni nella lotta contro l’aggressore.”

“Ringraziamo tutti coloro che attualmente difendono lo Stato, la sua indipendenza e il suo futuro”, ha affermato. Nelle ultime due settimane non ha rilasciato commenti pubblici.

Quando iniziò la guerra con la Russia nel 2014, il generale Zaluzhny, che aveva studiato in una scuola per cadetti sovietica a Odessa ma aveva servito gran parte della sua carriera nell’esercito ucraino dopo l’indipendenza, fu nominato vice comandante delle forze che combattevano lungo una sezione violenta della linea del fronte. vicino al confine. nelle città orientali di Debaltseve e Bakhmut, dove acquisì esperienza comandando truppe in combattimento.

Zelenskyj ha nominato il generale Zaluzhny comandante dello stato maggiore militare nel 2021, prima dell’invasione russa. Gli analisti militari attribuiscono al generale il merito di aver preparato l’esercito nelle settimane e nei giorni precedenti l’attacco, inviando jet negli aeroporti di riserva e spostando le truppe dalle caserme che furono poi bombardate.

La frustrazione di Zelenskyj nei confronti del suo generale di punta è esplosa agli occhi del pubblico all’inizio di novembre, dopo che il generale Zaluzhny ha pubblicato il suo saggio in cui definisce la guerra “unasenza uscita.” Il presidente ucraino ha affermato che il commento è stato utile ai russi, un rimprovero sorprendente.

Più o meno nello stesso periodo, la presidenza ha sostituito uno dei vice del generale Zaluzhny, capo delle forze operative speciali, senza fornire alcuna spiegazione. Ha anche licenziato il capo delle forze mediche ucraine.

Le critiche al generale Zaluzhny hanno raggiunto un nuovo livello alla fine di novembre, quando Mariana Bezuhla, deputata ed ex membro del partito politico di Zelenskyj, è apparsa per chiedere la partenza del comandante, accusandolo di non aver pianificato attentamente il prossimo passo della guerra. .

“Se la leadership militare non è in grado di fornire alcun piano per il 2024 e tutte le sue proposte di mobilitazione si riducono al fatto che è necessario più personale”, ha affermato la signora Bezuhla. ha scritto su Facebook“allora questi leader dovrebbero andarsene”.

I sondaggi d’opinione hanno costantemente classificato il presidente e il generale come le figure più fidate in Ucraina durante la guerra. Durante l’autunno, la popolarità di Zelenskyj è crollata mentre il generale Zaluzhny ha mantenuto livelli di sostegno costantemente elevati.

L’alta reputazione del generale Zaluzhny tra l’opinione pubblica ucraina ha portato a ipotizzare che potrebbe essere un potenziale sfidante di Zelenskyj alle prossime elezioni, spingendo alcuni nel paese a considerarli rivali politici.

Il leader militare si è guadagnato il soprannome di “Generale di ferro” per la sua decisiva leadership nell’esercito quando le forze russe hanno attraversato in massa il confine l’anno scorso e si sono dirette verso le principali città dell’Ucraina. Sotto il suo comando, le truppe ucraine fermarono le forze russe alle porte della capitale e le costrinsero a ritirarsi.

Mesi dopo, le truppe ucraine si sono schiantate contro le posizioni russe in una controffensiva che ha riconquistato migliaia di miglia quadrate di territorio nordorientale, comprese dozzine di città.

Ma il generale è stato anche alle prese con il fallimento della controffensiva dell’Ucraina nel sud quest’estate – una spinta che molti in Ucraina e in Occidente speravano avrebbe diviso le truppe russe e dimostrato che l’Ucraina stava facendo progressi costanti nella guerra. L’operazione non è riuscita a sfondare le formidabili linee difensive russe, con le truppe ucraine che avanzavano solo di pochi chilometri, a costo di un sanguinoso sacrificio per entrambe le parti.

Nel suo saggio di novembre, il generale Zaluzhny ha affermato che se l’Ucraina non avesse ricevuto armi e tecnologie più avanzate, il paese sarebbe impantanato in una lunga guerra in cui la Russia avrebbe avuto il sopravvento.

Costante Méheut , Marco Santora e Maria Varenikova hanno contribuito con un reportage da Kiev, Ucraina.