SPORT

Viktor Hovland anklagar PGA Tour för “arrogans” efter att Jon Rahm flyttat till LIV Golf

Viktor Hovland märkt PGA Tour chefer som “arroganta” efter Jon Rahmflyttade till LIV Golf.

Rahm är obestridligt det största namnet att göra förändringar för PGA Tours Saudi-stödda serie hittills, då han skrev på ett kontroversiellt avtal enligt uppgift värd upp till 450 miljoner pund Tidigare den här månaden.

Masters-mästaren och världsnr 3 var en tidigare kritiker av LIV Golf och sa tidigare 2022 att han ogillade LIV-formatet och respekterade golfhistorien för mycket för att kunna påverkas av ekonomiska erbjudanden. Rahm hade tidigare lovat trohet till PGA-touren och sa att den “enda överklagandet” för LIV, som spelas som en lagtävling över 54 hål, var pengar.

Spanjoren har ändrat åsikt de senaste veckorna och insisterat han gick inte med för pengarna, och Ryder Cup-lagkamraten Hovland – som är en av golfens största stigande stjärnor – skyller inte på sin europeiska motsvarighet för att ha fattat beslutet.

Istället attackerade han de ansvariga för PGA-touren för att de fattade beslut utan spelarnas input och för att de försökte diktera villkor, och trodde att spelarnas avhopp till LIV är en oundviklig konsekvens.

“Det skulle vara lite dumt att kritisera spelarna för att de lämnar”, sa Hovland Discovery Golf Podcast Främre.– Man hör trots allt bara en vinkel i media, och här pågår många olika delar samtidigt.

“Jag förstår helt varför han lämnade. Det är mycket, mycket pengar. Och åtminstone när PGA Tour-ledningen gjorde ett så dåligt jobb. Bara för att vara tydlig: Jag klagar inte på den position jag är i och jag är väldigt tacksam för allt. Men ledningen gjorde inget bra jobb. De ser nästan spelarna som arbetare snarare än en del av medlemskapet.

“Vi är trots allt dom är PGA-touren. Utan spelarna finns det ingenting. När man får se vad som händer bakom stängda dörrar, hur ledningen faktiskt fattar beslut, som inte ligger i spelarnas bästa, utan är bäst för dem och vad de tycker är bäst… Det är de trots allt inte golfare proffs. De är affärsmän som säger ‘nej, det ska vara så och så’. Det finns mycket arrogans bakom det hela.”

Rahm och Hovland är veckorivaler men Ryder Cup-lagkamrater

(Getty Images)

Hovland själv har varit kopplad till en flytt till LIV de senaste veckorna, med Rahms avhopp som har väckt utbredda spekulationer om att andra stora namn kommer att följa efter.

Men norrmannen har förkastat det förslaget för tillfället och betonat att det nuvarande formatet inte är något som intresserar honom eftersom han söker sin första stora titel.

“Jag tycker inte att deras produkt är så bra,” tillade Hovland. ”Jag är till exempel inget stort fan av att spela rakt ut. Du behöver tävlingen med 150 spelare och ett snitt. Om du inte spelar tillräckligt bra är du ute. Det är något med detta som gör ditt spel lite vassare.

“Om jag hade gått till LIV tror jag inte att jag skulle ha blivit en bättre golfspelare. Och då är det på sätt och vis slutet på diskussionen. Men jag kan inte skylla på de som tar det beslutet och åker dit. Så vi måste försöka hitta en överenskommelse i slutändan. Vi får se.”