Världsnyheter

Val i Kongo: i presidentvalet i en avgörande afrikansk nation

Att driva Demokratiska republiken Kongo är en svår och farlig uppgift. I decennier har detta afrikanska land av Västeuropas storlek pendlat mellan diktaturer, krig och omfattande humanitära kriser. Trots extraordinära naturresurser, hon förblir desperat fattig. Två ledare dödades.

Trots detta är ett tjugotal kandidater fortfarande aktuella för att bli Kongos nästa president i nationella val, det fjärde i Kongos historia, som äger rum på onsdag. Ytterligare 100 000 personer kandiderar för platser i nationella, regionala och lokala församlingar.

Omröstningen kommer att övervakas noga av Kongos nio grannar, men också av främmande makter. Det internationella intresset för Kongo har ökat de senaste åren på grund av insatser för att hejda klimatförändringarna: Kongo har den näst största regnskogen i världensåväl som djupa reserver av sällsynta mineraler behövs för att tillverka elbilar och solpaneler.

En galen kakofoni fyllde huvudstaden Kinshasa denna vecka när rivaliserande aktivister strövade på de trasiga gatorna i ett sista minuten-lopp för att samla röster. Musiken skrällde. Rader av motorcyklar plaskade i pölarna. Bomben sjönk, liksom pengarna.

“Vi är seger före seger”, sa Rovernick Kola, 29, en motorcyklist som väntar på sin betalning på 20 dollar för att ha åkt i en konvoj och viftat med affischer av en parlamentskandidat.

Den mest kända kandidaten är Denis Mukwege, gynekolog som vann Nobels fredspris 2018 för sitt arbete med offer för sexuella övergrepp. Men storfavoriten är den avgående presidenten, Félix Tshisekedi.

A väljarundersökning släpptes på tisdagen av Ebuteli, en kongolesisk politisk forskningsorganisation, och Congo Research Group, baserad vid New York University, gav Tshisekedi 49 procents stöd. Hans närmaste rival, Moïse Katumbi, tidigare guvernör i den mineralrika Katanga-provinsen, fick 28 procent. Herr Mukwege fick mindre än 1 procent.

Men bakom de festliga kulisserna råder rädsla för kaos de kommande dagarna.

Kandidater har underblåst etniska spänningar med ett inflammatoriskt språk. Minst en person dog i våldsamma sammandrabbningar mellan rivaliserande grupper, sade Human Rights Watch. Ofullständiga valförberedelser underblåste rädslan för eventuellt bedrägeri. Officiella resultat kan ta upp till 10 dagar.

Att hålla val i ett så stort land skulle belasta all byråkrati – än mindre det femte fattigaste landet i världen, med en befolkning på cirka 100 miljoner, och några av de Den sämsta infrastrukturen i Afrika.

För att nå alla Kongos 75 000 vallokaler skickade myndigheterna koreansktillverkade röstningsmaskiner med båt över Kongofloden, med flyg över stora avstånd och till fots genom några av världens mest ogenomträngliga skogar – en resa som kan ta tre veckor. säger valobservatörer.

Valsedlarna för de 44 miljoner registrerade väljarna i Kongo flögs in från Kina. Men den pågående konflikten i östra Kongo innebär att minst 1,5 miljoner människor inte kommer att kunna rösta.

Hela insatsen kostar 1,2 miljarder dollar, enligt den nationella valkommissionen. Men vissa vallokaler är fortfarande inte klara: västerländska tjänstemän förväntar sig att onsdagens omröstning troligen kommer att förlängas till torsdag, eller till och med fredag ​​på sina ställen.

Även när röstningen sker i tid är de kort som invånarna måste visa upp för att rösta ett stort problem. I Kongos varma, fuktiga klimat har bläcket på många kort som gavs ut tidigare i år bleknat de senaste veckorna. En undersökning bland Kinshasa-invånarna visade att 73 procent av deras kort var oläsliga – ett potentiellt recept på kaos i onsdagens val.

Valobservatörer fruktar att eventuella oroligheter kan göra fusk lättare.

“Regeringen har skapat ett system som gör att siffrorna kan manipuleras”, säger pastor Rigobert Minani, chef för en katolsk organisation som distribuerar 15 000 valobservatörer över hela Kongo. “Det finns stor potential för bedrägerier.”

Tshisekedi lovade att bekämpa korruption och hålla pressen ansvarig och sågs som en frisk fläkt när han kom till makten 2019, trots ett mycket kontroversiellt val.

Även om många kongoleser trodde att en annan kandidat hade vunnit det högsta antalet röster i undersökningen i december 2018, nådde Tshisekedi en överenskommelse om maktdelning med den avgående presidenten, Joseph Kabila, som bar honom vid makten.

USA godkände arrangemanget, som vissa såg som det bästa sättet att avsluta Kabilas 18 år av oregelbundna och ofta hårda styre.

Men inom ett år kollapsade affären och sedan dess har Tshisekedi, känd av sina anhängare som “Fatshi”, konsoliderat sin makt och, säger kritiker, blivit mindre tolerant.

I lördags i Kinshasas huvudfängelse satt Stanis Bujakera, en av Kongos mest kända journalister, på den svällande innergården. Nästan 100 dagar tidigare hade polisen arresterat honom för att ha “spridit falsk information” och sedan frågat honom om hans källor.

Herr Bujakera, 33 år och bosatt i USA, avböjde att tala. “Det är inte bara jag”, sa han. “Det finns mycket förtryck, särskilt de senaste veckorna.”

Under sin valkampanj väckte Tshisekedi ilska mot Rwanda, som han anklagade för att vara ansvarig för konflikten i öst, och hotade till och med att förklara landet krig under en demonstration på måndagen.

Han har försökt förtala Katumbi, vars far var italienare, som en agent för främmande makter, och hävdade de senaste dagarna att hans motståndare hade betalat ryska hackare för att infiltrera landets valsystem.

Herr Katumbi, å sin sida, kritiserar regelbundet Tshisekedi för att inte hålla sina löften om att tillhandahålla grundläggande tjänster till vanliga kongoleser. På möten frågar han ofta sina supportrar om de har vatten, el eller vägar. När de säger nej säger Katumbi att felet ligger hos Fatshi.

En guldtand är det sista spåret av Patrice Lumumba, Kongos första premiärminister, som mördades 1961 efter knappt ett år vid makten.

Belgien lämnade tillbaka tanden till Kongo förra året efter att den hämtats från hemmet till en före detta kolonialofficer som hade gjort sig av med Lumumbas kropp efter att andra belgare avrättat premiärministern. Han vilar nu i en kista nära ett monument som ligger i en trafikerad korsning i Kinshasa.

Att åberopa Mr. Lumumba är en trosartikel för många kandidater. För många kongoleser förkroppsligar dess öde en tragisk historia formad av främmande makter som berikat sig från Kongos mineraler eller använde det som ett geostrategiskt slagfält.

På 1960-talet planerade CIA för att döda Lumumba, och trodde att han var en marionett från Sovjetunionen. Detta antagande var falskt, enligt Stuart A. Reid, författare till “Lumumbas handling” sa i ett mejl. Men det finns slående likheter mellan den perioden och idag.

“I dag som i går är centralregeringen dysfunktionell och kan inte utöva kontroll över hela landets territorium. Idag, liksom tidigare, har FN:s fredsbevarande styrkor skickats för att tillhandahålla säkerhet, och kongolesiska ledare vill utvisa dem”, sa Reid.

“Och idag som förr,” tillade han, “styr ramarna för geopolitisk rivalitet Washingtons tänkande” om Kongo.

Sedan han lämnade ämbetet 2019 har Kabila, den tidigare presidenten, varit anmärkningsvärt tyst – sällan förekommit offentligt och tala ännu mindre.

Allt eftersom valet fortskred växte spekulationerna om att han skulle vara redo att göra comeback. Hans parti krävde en bojkott av omröstningen och han var i kontakt med Katumbi, den främsta oppositionsmotståndaren, enligt flera västerländska tjänstemän.

Flera av Mr. Kabilas besökare på hans stora ranch i Kongos yttersta söder sa att han inte gör någon hemlighet av sin förbittring mot Mr. Tshisekedi, som han anklagar för förräderi.

Detta har väckt oro bland västerländska tjänstemän och många kongoleser att om dessa val förvandlas till kaos, kan Kabila använda sin enorma rikedom – allmänt uppskattad i miljarder – och sina nära kontakter inom säkerhetstjänsten för att kräva “på ett eller annat sätt en hämnd” . .

Det är oklart om detta kommer att uppgå till något mer än spekulationer. Men det lägger till ett ytterligare element av volatilitet till ett redan spänt val.