SPORT

Sunny Edwards x Bam Rodriguez: Små detaljer förseglar brittens öde i en kamp av extrem uppoffring

Det fanns helt enkelt inget kvar av det Soliga Edwards kunde göra på lördag kväll i sin världstitelkamp med Jesse Rodriguez i Phoenix.

Edwards tappade poäng, han hade blivit kraftigt nedslagen med det sista slaget i omgång 9, hans vänstra kind var blåslagen, näsan skuren och ett tum långt snitt på hans högra ögonbryn gjorde ringen röd. Edwards försökte fortfarande hitta ett sätt att vinna.

Den nionde omgången slutade med att Edwards knäböjde, domaren framför honom räknade till åtta innan boxaren reste sig och gick trött tillbaka till sin hörna; sekunder senare var kampen över och det var det förnuftiga draget. Edwards hade inget kvar att ge och det finns ingen uppoffringskod som insisterar på att en boxare måste riskera sitt liv för en förlorad sak. Han hade gjort tillräckligt fram till den dramatiska punkten.

Rodriguez var briljant, Edwards var heroisk och deras kamp var en av de bästa hittills i år.

Segern garanterade Rodriguez en plats som en av de boxningde bästa världsmästarna; han är bara 23 år gammal, har vunnit världstitlar i två vikter, har nu WBO och IBF flugviktsbälten och är obesegrad i 19 matcher. Han har meriter och stil för att vara en stor stjärna i branschen.

Edwards var med i kampen fram till slutet av omgång 6, men hans ansiktsskada, i kombination med extra, smart press från Rodriguez, förändrade kampen drastiskt från den tidpunkten. Edwards förlorade omgångarna 7, 8 och 9 i en blodig och obeveklig kamp. Hans tapperhet höll honom på en farlig plats; Rodriguez var exceptionell i att stänga ringen, närma sig och landa med kraft och precision.

De första sex omgångarna mellan Rodriguez (vänster) och Edwards var konkurrenskraftiga

(Getty Images)

I slutet av sex omgångar gjorde två av de tre domarna som gjorde poäng matchen oavgjort och det var en rättvis återspegling av det rasande mötet. Edwards förlorade omgångarna 7, 8 och 9 på alla tre styrkorten, men relevansen av de tre herrarnas ringsidepoäng upphörde att vara en faktor; kampen gick aldrig långt och i den sjunde omgången handlade det om hjärta, mod och blod för båda männen.

“Den bästa mannen vann ikväll,” sa Edwards. “Det finns inga ursäkter. Så enkelt är det.” Alla fientligheter före matchen löstes i ringen. Det fanns dock några clowner i Rodriguez hörna som gjorde onödiga gester mot Edwards när matchen ställdes in.

Edwards fråntogs IBF flugviktstiteln, hans obesegrade rekord och avslutade natten under observation på ett lokalt sjukhus. Det var en kamp av ytterligheter och uppoffringar, och det finns ett solidt argument för att efter att Edwards fångades och togs ner i sista sekunden av den nionde ronden, kunde han ha räddats av domaren. Edwards hade inget kvar att ge, hans ansikte var en röra och Rodrguez landade till mods.

Rodriguez började avancera före slutet av den nionde omgången

(Getty Images)

I de tidiga omgångarna rörde sig Edwards bra, kontrade med precision och kraft, och paret vände den förväntade striden om defensiva färdigheter till en kamp; Det var inte väntat, men det var spännande. Rodriguez hade maktfördelen, men Edwards matchade honom genom de första sex omgångarna. Det var de små detaljerna som förändrade kampen, de lätta rörelserna hos Rodriguez, som minskade ringen till den storlek han ville ha och sällan slösade bort ett slag.

Det var också den blodiga och smärtsamma skadan på Sheffield-boxarens ansikte. Hans vänstra kindben var svullet från den andra omgången och hans vänstra öga blev suddigt från den tidpunkten.

“Han fångade mig med ett slag och efter det hade jag dubbelseende,” sa Edwards. Jabben var i början av den andra omgången; kampen förblev konkurrenskraftig under de kommande fem omgångarna. Det var den typen av kamp och natt där rykte skapas av både vinnaren och förloraren.

Till sist var Rodriguez väldigt bra den kvällen. Det har gått djärva rykten om en midnattsrevansch, men nu måste Edwards låta sitt ansikte läka, och Rodriguez förtjänar berömmet som nävarna gav honom under en oförglömlig kamp.