Världsnyheter

Polisen undersöker graffiti som hittats på Seouls huvudpalats

Gyeongbokgung Palace, en nationell skatt i hjärtat av den sydkoreanska huvudstaden som lockar miljontals besökare varje år, vandaliserades med graffiti två gånger under helgen.

Delar av 1300-talspalatset spraymålades i rött och blått på lördags- och söndagskvällen, enligt polisen. Polisen sa att minst två personer vidtog åtgärder på lördagen och minst en person gjorde det på söndagen. De har ännu inte identifierat de misstänkta på lördagen. En person gick till polisen på måndagsmorgonen. Polisen har inte fastställt något motiv.

Även om graffiti är vanligare i gränder och tunnlar i Sydkorea, är kulturarv ett sällsynt mål i landet och åtnjuter särskilt skydd enligt lagen, med överträdare som riskerar höga fängelsestraff och böter.

Palatset är ett av de fem stora palatsen som byggdes under Joseon-dynastin och har folkstatyer i ler, kungens tronrum och stora tak gjorda av bakade lerplattor färgade rött, blått och grönt. Det ligger inbäddat vid foten av ett framstående berg, Bugaksan, bland de moderna kontorsbyggnaderna i centrala Seoul. Den användes av Gucci i år för att vara värd för en modevisning.

Myndigheterna larmades först runt klockan 02:00 på lördagen om ett vandaliseringsdåd vid palatset. Orden “gratis film” på koreanska och flera webbadresser var skrivna i blått och rött sprayfärg.

Två områden var inriktade: ingången till Yeongchu-porten, palatsens västra port och sidoporten till National Palace Museum. Den totala skadan sträckte sig över 44 meter.

Tjänstemän började städa upp graffitin dagen efter. Polisen underrättades runt 22:30 på söndagen om en andra spraymålning, denna gång i rött och sträcker sig tre meter från västra porten. Orden innehöll namnet på en artist och album på engelska. Polisen vägrade säga vad det var.

Gyeongbokgung Palace, beläget i hjärtat av centrum och Seouls antika huvudstad, byggdes 1395 som Joseon-dynastins huvudpalats, Koreas sista dynastiska era före det koreanska imperiet och den första japanska annekteringen. En stor del av palatset håller för närvarande på att restaureras.

Polisen sa att de tror att de misstänkta från varje natt var olika och att den andra händelsen kan vara en kopia.

Minst 20 tjänstemän tar bort klottret, vilket myndigheterna säger kommer att ta ungefär en vecka. Skadade områden täcks med presenning och omgivande områden är inhägnade med stängsel.

Palatset skyddas av kulturminnesskyddslagen och alla som anklagas för skadegörelse kan riskera upp till fem års fängelse och böter på upp till $39 000.