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Paula Abdul accusa Nigel Lythgoe di “American Idol” di violenza sessuale

Paula Abdul ha affermato in una causa venerdì di essere stata aggredita sessualmente due volte da Nigel Lythgoe, produttore esecutivo di “American Idol” e “So You Think You Can Dance”.

Abdul è diventato famoso alla fine degli anni ’80 e ha costruito una seconda carriera come giudice in concorsi televisivi di realtà all’inizio degli anni 2000. Nella causa, sostiene che durante una delle prime stagioni di “American Idol”, Lythgoe l’ha aggredita sessualmente in un ascensore.

Lei sostiene che lui l’ha spinta contro il muro, le ha palpato il seno e i genitali e le ha infilato la lingua in gola. Secondo l’accusa lei avrebbe cercato di spingerlo via e non appena la porta dell’hotel si è aperta è corsa nella sua stanza.

Anni dopo, Abdul era giudice di “So You Think You Can Dance”. Lythgoe l’ha invitata a cena a casa sua e lei ha accettato, pensando che sarebbe stato un incontro professionale. Tuttavia, secondo la causa, Lythgoe si è imposto su di lei mentre era seduta sul divano, ha cercato di baciarla e le ha detto che sarebbero stati una grande “coppia di potere”.

Ancora una volta lei lo ha spintonato ed è fuggita di casa, afferma la causa.

La causa accusa anche Lythgoe di molestie verbali e intimidazioni e sostiene che Abdul è stato discriminato e pagato meno dei giudici uomini di “American Idol”. La causa sostiene inoltre che il programma è stato modificato in modo ingannevole per farla sembrare inetta.

Inoltre, Abdul sostiene di aver visto Lythgoe aggredire sessualmente una delle sue assistenti nell’aprile 2015, facendo pressioni sull’assistente e palpeggiandola senza consenso.

“Per anni, Abdul è rimasto in silenzio riguardo alle aggressioni e alle molestie sessuali subite per mano di Lythgoe per paura di parlare contro uno dei più noti produttori di programmi televisivi che avrebbe potuto facilmente interrompere la sua carriera di personaggio televisivo e di essere condannato a essere ostracizzato ed evitato da un’industria che aveva un modello di protezione degli uomini potenti e di silenzio dei sopravvissuti ad aggressioni e molestie sessuali”, afferma la causa.

La causa sostiene che il comportamento di Lythgoe era di dominio pubblico e cita una parodia di MADtv in cui Lythgoe veniva visto molestare i concorrenti.

Secondo l’accusa, Lythgoe chiamò Abdul una volta e la schernì, dicendo che erano passati “sette anni e il termine di prescrizione era scaduto”.

Abdul ha firmato accordi di non divulgazione come parte del suo impiego in entrambi i reality, che le hanno impedito di divulgare informazioni riservate o dispregiative.

Abdul ha intentato causa ai sensi del California Sexual Abuse and Cover-Up Liability Act, che ha creato una finestra di un anno per intentare alcune azioni legali per abuso sessuale che altrimenti sarebbero fuori dai termini di prescrizione. Il termine per la presentazione è il 31 dicembre.

Abdul ha anche citato in giudizio 19 Entertainment, FremantleMedia North America, American Idol Productions e Dance Nation Productions. La causa sostiene che le società non sono riuscite a prendere provvedimenti per disciplinare Lythgoe e proteggerlo da qualsiasi responsabilità.