SPORT

När kommer Conor McGregor tillbaka till UFC?

Conor McGregori UFC återkomsten närmar sig.

McGregor har inte kämpat sedan han bröt benet i sitt nederlag mot Dustin Poirier i juli 2021, men har återvänt till USA:s antidopningsbyrå (använd) testpool den 8 oktober. Slutet på denna saga orsakade också slutet på UFC:s relation med Usada som den 11 oktober uppgav att han inte skulle förnya sitt partnerskap med UFC i januari och hävdade att relationen mellan organisationerna hade blivit “ohållbar” på grund av McGregors situation.

Det tillkännagavs i februari att McGregor, 35, skulle slåss mot Michael Chandler i år, men McGregor förblev frånvarande från Usada poolen i månader; För att tävla i UFC måste idrottare ha varit i poolen i sex månader och ge noll positiva och minst två negativa testresultat. UFC och McGregor föreslog att han kunde få en dispensnågot Usada uttalade sig emot i början av oktober.

“Vi kan bekräfta att Conor McGregor har gått in i Usadas testgrupp igen,” sa Usadas vd Travis Tygart. “Vi har varit tydliga och bestämda med UFC att det inte ska finnas något undantag från UFC till McGregor (…) Tyvärr vet vi för närvarande inte om UFC i slutändan kommer att uppfylla kravet på sex månader eller mer eftersom, som den 1 januari 2024 kommer Usada inte längre att vara involverad i UFC:s antidopingprogram.

“Trots ett positivt och produktivt möte angående kontraktsförnyelse i maj 2023, gjorde UFC en helomvändning och informerade Usada måndagen den 9 oktober att det var på väg i en annan riktning. Vi är besvikna för UFC-atleter, som är oberoende entreprenörer som litar på vårt oberoende globala program med guldstandard för att skydda sina rättigheter till en ren, säker och rättvis oktagon. UFC:s beslut äventyrar de enorma framsteg som gjorts inom sporten under Usadas ledning.

“Förhållandet mellan Usada och UFC har blivit ohållbart med tanke på uttalanden från UFC-ledare och andra som ifrågasätter Usadas principiella ståndpunkt att McGregor inte kunde slåss utan att vara i testpoolen i minst sex månader.”

Om Usada förnyade sin relation med UFC i januari och McGregor respekterade sina bestämmelser, skulle det föra hans återkomstdatum närmare någon gång i april – då UFC 300 förväntas äga rum. McGregor berättade till och med för TNT Sports den 28 oktober, när han deltog i Tyson Furys boxningsmatch med Francis Ngannou, att april diskuterades med UFC. Men slutet på UFC-Usada-samarbetet i januari innebär teoretiskt att McGregor kan återvända när som helst efter det utan att behöva oroa sig för reglerna för drogtester. Det kan ändras nu när UFC har samarbetat med en annan drogtesterorganisation, Drug Free Sport, men det återstår att se.

UFC 298 förväntas äga rum i februari, och UFC 299 kommer troligen att hållas i mars. McGregor skulle därför kunna dyka upp på båda korten, i teorin, och vissa fans och förståsigpåare har hävdat att UFC 300 kommer att framkalla tillräckligt med spänning som det är – utan att McGregors inblandning behövs. Med andra ord: UFC 300 kan säljas med andra högprofilerade slagsmål, medan McGregors återkomst säljer sig själv; eller: UFC 300 behöver inte McGregor, och irländaren behöver inte UFC 300.

McGregor måste fortfarande möta Chandler, med den 37-årige amerikanen som hoppas på ikonens återkomst trots den fortsatta förseningen. Sedan tillkännagivandet av McGregor vs. Chandler har McGregor verkligen talat potentiella slagsmål med Justin Gaethje och tidigare rival Nate Diaz, även om den senare inte längre har ett kontrakt med UFC. Dessutom UFC-president Dana White insisterade på att Gaethje inte skulle bli McGregors nästa.

UFC-lättviktaren Michael Chandler är trefaldig Bellator-mästare

(Getty Images)

Däremot är det mindre säkerhet om vilken vikt McGregor kommer tillbaka på. Efter att ha vunnit fjäderviktstiteln 2015, vann McGregor lättviktsbältet 2016 för att bli UFC:s första dubbelviktsmästare, men han har också tävlat tre gånger i weltervikt, handlat vinster med Diaz 2016 och stoppat Donald Cerrone 2020. Det finns inga förväntningar på att McGregor kommer att slåss igen i fjädervikt, och även om Chandler normalt slåss i lättvikt, har McGregor antytt att han skulle kunna återvända i mellanvikt – efter att ha ökat betydligt medan han återhämtade sig från sitt brutna ben.

McGregor ådrog sig skadan i sitt andra raka nederlag mot Poirier, som slog ut irländaren i januari 2021. Paret, som utkämpade dessa matcher i lättvikt, hade redan ställts mot varandra i fjädervikt 2014, med McGregor som slog ut amerikanen.

Klicka här att prenumerera på The Independents Sport YouTube-kanal för alla de senaste sportvideorna.