SPORT

Möt Henrik Rydström, Malmö-tränaren som spelar brasiliansk fotboll: “Vi försöker skapa kaos”

jagI den svenska kuststaden Kalmar är Henrik Rydström en hjälte. Han tillbringade i stort sett hela sin spelarkarriär med att representera Kalmar FF, som en stark mittfältare och en krigarkapten som ledde klubben till deras enda svenska titel på 113 år. Efter två decennier av tjänst pensionerades nummer 8 till ära.

Rydström var inte en stilfull spelare, som han själv erkänner. Han skrev en gång på en blogg: “Vår målvakt har en vän som tänker på mig när han har sex med sin flickvän. Han tänker på mig för att fördröja utlösningen. Det är så osexig min spelstil är.” Kalmar spelade “tråkig” fotboll, berättade Rydström. “Jag tänkte inte så mycket på det, men det fanns många restriktioner – ‘du får inte göra det här, du får inte göra det’. Tränaren funderade hela tiden på vad som kunde gå fel.

De kvalificerade sig sedan för Europa och mötte holländska FC Twente i Intertoto Cup. Twente körde om Kalmar till döds med två ben. ”Vad jag har lärt mig som spelare är att man måste gå framåt så snabbt som möjligt, vinna den andra bollen, kontra, försvara. Sedan spelade vi mot det här laget som flyttade bollen i sidled och det var som, okej, kan du göra det här? Vad i helvete är det?!”

Rydströms världsbild vändes upp och ner. När han slutade spela, vid 37 års ålder, började han träna Kalmars ungdomslag. – Jag började tänka på fotboll. Vill jag ha rädda spelare på planen? Hur kan vi skapa en kultur och atmosfär där spelarna har roligt?”

Han studerade Marcelo Bielsas idéer och när han blev Kalmars tränare 2021 etablerade han snabbt en anfallsstil som klubben aldrig sett förut, baserad på snabba, komplexa passningar. “Vi spelade fantastisk fotboll, det var som boom-boom-boom”, säger han upprymt.

Rydström tog Kalmar från nedre halvan till topp fyra på två säsonger när han erbjöds den största rollen i den svenska klubben, som tränare för Malmö. Fans och media var skeptiska till huruvida hans besatthet av stil skulle fungera i en klubb där andraplatsen är oacceptabel. ”När jag kom hit till Malmö sa alla: ‘Du kan inte göra det här. Du måste vinna.”

Rydström höll inte med. Han ville såklart vinna. Men han ville att folk skulle prata om som de vann.

Rydström är inte din typiska fotbollstränare. Hans favoritförfattare är Dostojevskij. Han undervisade i gymnasiets litteraturvetenskap under sina första år för att komplettera sin inkomst och skrev musikrecensioner för tidskrifter och tidningar. 2012 ställde han sig på scenen vid ett evenemang i regi av det svenska socialdemokratiska partiet för att fördöma främlingsfientlighetens gissel i samhället.

Han gillar att läsa om fotbollsteori och stötte förra året på artiklar av en Den skotske tränaren och författaren Jamie Hamilton. I dem beskrev Hamilton de sju principerna för “relationalism”, en filosofi om attackerande rörelser utan fasta positioner, i motsats till “positionell” dominerad fotboll. mest känd för Pep Guardiola och imiterade runt om i världen.

Om positionsfotboll är rigorös och exakt är relationalism ett motgift mot detta, en plats för frihet och uttryck. “Relationismens fria jazz skiljer sig från klassiska partitur av mer positionella stilar”, skriver Hamiltontillade senare: “Om schack är en lämplig metafor för spelet positionell besittning, så är relationism kanske mer som ett kaotiskt spel med ormar och stegar.”

Det finns en melankoli i Hamiltons författarskap, som om en del av elegansen i gammal sydamerikansk fotboll hade kvävts och förlorats av den populära europeiska stilen. Men den positionella “maskinen” som dominerar fotbollen står inför en revolt, ledd av den brasilianske tränaren Fernando Diniz och hans roliga och flytande Fluminense (intressant nog möter de Guardiolas Manchester City i klubb-VM-finalen på fredag).

“Jag insåg att han skrev om Diniz”, säger Rydström. “Så jag började titta på Fluminenses spel och sedan blev jag inspirerad, typ, det ser roligt ut! Jag visade Anders Christiansen, min kapten, 10 klipp från Fluminense. Och jag tänkte: “Titta vad de gör, kan vi göra vår version av det här?” Och han sa, ‘F**k, ja’.”

Fernando Diniz, Fluminenses tränare, gör en gest på sidlinjen

(Getty)

Fluminense vann Copa Libertadores med stil

(Getty)

Under sin första försäsong började Rydström introducera sina principer i Malmös träning. Istället för att breda ut sig, sträcka ut fältet och behålla positionsformen sa han åt sina spelare att komma närmare bollen, även om det innebar att de skulle lämna hål någon annanstans.

“Det här var nytt för dem, så jag var väldigt ihärdig: “Kom till dansen”, och naturligtvis gick det emot deras instinkter. Jag visade några spelare hur Fluminense överbelastas och att det inte finns något behov av att stanna “i den positionen”. Malmö spelade mer positionellt förra säsongen och nu har jag tagit bort fängelset de placerades i.

Att träna en ny stil var inte lätt. Vissa spelare har ägnat hela sitt liv åt att spela på ett visst sätt och haft svårt att förstå Rystroms coachning, som den rutinerade före detta Ajax-kaptenen Niklas Moisander.

“Som vilken mittback som helst, bad han om bollen – “spela mig, spela mig!” Han fångade bollen och skickade den sedan till andra sidan, där vi bara hade en spelare. Och Anders Christiansen tittade på mig som: ‘Oh shit, jag måste springa åt andra hållet!’ Sedan gick all överbelastning och då frågade Niklas en gång till och gick tillbaka åt andra hållet, skrattar Rydström. “Självklart kan du ändra dig, men då måste du verkligen sätta laget på en bättre plats än tidigare, och det gjorde han inte.”

Framför allt ville Rydström sätta in sin egen övertygelse om fotboll och livet i sitt lag. “Om du vill ta med dig spelare och göra dem uppoffringar, då måste du ha din egen personlighet i sättet du spelar”, säger han. “Vi delar bollen och det skapar en koppling.”


***

Rydström förvandlade snabbt Malmö till ett lag som kvävde sina motståndare. Det som verkade som oväntat kaos för det otränade ögat var rörelserna som utövades på träningsplanen, i en svensk touch av Dinizism. Malmö visade några av samma mönster: spelare grupperade åt ena sidan i “sned”, diagonala bollar, korta passningar och plötsliga ökningar i takt för att överbelasta försvaret. Teoretiskt var det en 4-2-3-1-uppställning, även om det sällan blev så.

Att spela under Rydström var befriande. Spelarna var fria att ansluta kreativt och använda sin fantasi. Som mittfältaren Mahame Siby beskrev det: “Föreställ dig att vara en fotbollsspelare och gå ut på planen med en tränare som säger att du framför allt ska ha kul och vara så modig som möjligt.”

Malmö tog sig från sjunde plats förra säsongen till titelutmanare. Som något ur ett filmmanus nådde loppet sista dagen: andra plats Malmö välkomnade ledaren Elfsborg i ett allt eller inget-spel för den allsvenska kronan. “Jag behövde inte hålla ett tal om Braveheart”, säger Rydström. “Vi har det här ordspråket: “gå efter halsen.” Jag kunde bara påminna spelarna om att vi inte backar, vi går efter strupen.”

Det var en hårt kämpig match, som fick avbrytas i en halvtimme när fansens pyroteknik satte igång brandlarmen. Men Malmö kom över strecket och vann med 1-0. Fansen invaderade planen och spelarna firade in på natten.

Rydström talar när han packar sina väskor för en familjesemester i vintersolen. Dina barn leker i bakgrunden. Segern över Elfsborg kom i slutet av november och det är dags för uppehåll.

Han förvirrade kritiker som trodde att han inte kunde vinna titeln på sitt sätt. Faktum är att han tog Malmö djupare ner i “relations”-kaninhålet än vad Kalmar någonsin gick. Det finns liknande egenskaper som dyker upp över hela Europa – du kan hitta dem i Marco Rossis ungerska trupp, i Real Madrid under Carlo Ancelotti – och Rydström tror att dessa kommer att sprida sig, även om en positionell strategi alltid kommer att vara mer populär.

”Jag tror att fler och fler kommer att försöka spela på det här sättet, men det är inte lika strukturerat för ögonen, så det är svårare att träna. Det är inte så att vi bara går ut och spelar, “gör vad du vill” – det är faktiskt coachning. Vi försöker skapa kaos, men vi har en struktur på det, och då måste man få spelarna att förstå det. Positionellt spel har onlinekurser, så även en division fyra-tränare i Sverige kunde lära sig själv och sedan instruera spelarna.”

Kanske Rydström själv kommer att sprida evangeliet. Han är väldigt glad i Malmö, exalterad över utsikterna för europeisk fotboll nästa säsong, men efter att ha tillbringat så mycket tid i södra Sverige skulle han älska utmaningen att träna utomlands.

“När jag spelade ville jag inte gå någonstans, men nu vill jag verkligen. Om vi ​​pratar om England är det inte lätt för en utländsk tränare att bli framgångsrik. Men prova en annan liga, ett annat land? Ja definitivt. Men jag har väldigt roligt här, så först vill jag ta vara på potentialen i Malmö.”

Det var europeisk fotboll som först öppnade Rydströms ögon för idéer utanför Sveriges gränser. Han bestämde sig för att bli en tränare som spelar med frihet och glädje, och det uppnådde han. Och på sätt och vis har han redan uppnått sitt mål även i Malmö: de vann och folk pratar om hur de gjorde det.