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Millie Bright, capitano della Coppa del Mondo dell’Inghilterra, è “scioccata” dall’OBE in occasione del Capodanno

Il capitano inglese della Coppa del Mondo Millie Bright si è detta “scioccata” nell’apprendere di essere stata nominata OBE nella Honours List di Capodanno, e inizialmente era preoccupata che la lettera di conferma del premio fosse una multa per parcheggio.

Bright guida un trio di Leonesse ad essere premiate dopo la marcia della squadra verso la finale della Coppa del Mondo ad agosto, con il portiere Mary Earps e l’attaccante Lauren Hemp nominati MBE.

La trentenne difensore del Chelsea, che si è fidanzata con il suo compagno Levi Crew il giorno di Natale mentre era in vacanza a Mauritius, era entusiasta di ricevere l’OBE ma temeva il peggio all’inizio.

Alla domanda sulla sua reazione alla notizia, ha detto all’Autorità Palestinese: “Scioccata. È qualcosa che non avresti mai immaginato, qualcosa che non mi è mai passato per la mente.

“Levi mi ha aperto la lettera perché mi stavo allenando. Ha visto subito di cosa si trattava e ha detto “oh mio Dio, devo dirglielo”. Poi mi ha mandato un messaggio dicendomi “hai ricevuto una lettera, è molto importante”.

“Ho pensato ‘oh Dio, cosa ho fatto? Sono di nuovo nei guai? Probabilmente è una multa per divieto di sosta o qualcosa di simile.

“È qualcosa che conservi per sempre e di cui puoi parlare ai tuoi figli e nipoti. È qualcosa di cui essere orgogliosi.

“Tutti nella mia famiglia hanno sacrificato molto per farmi arrivare dove sono. Quindi ogni volta che vinco qualcosa o mi viene assegnato qualcosa, è davvero molto più che solo per me. Per questo amo fare sport di squadra, perché senza tutti voi non sarei la persona o il giocatore che siete”.

Bright, di Killamarsh, nel Derbyshire settentrionale, ha ammesso che il 2023 ha visto molti alti e bassi.

Un infortunio al ginocchio subito a marzo ha minacciato di escluderla dalla Coppa del Mondo e le ha fatto saltare la gara poiché il suo club ha vinto il quarto titolo consecutivo della Super League femminile.

Alla fine, si è ripresa e ha capitanato le Lionesses in assenza del capitano di Euro 2022 Leah Williamson, che ha subito un infortunio al legamento crociato anteriore.

“Era 50-50 per arrivare alla Coppa del Mondo”, ha detto.

Tutto ha un prezzo e rifarei tutto da capo: tornerei di corsa a un’altra Coppa del Mondo se ne avessi bisogno e pagherei il prezzo più tardi.

Millie brillante

“Non sai mai come sarà la riabilitazione, non sai mai come reagirai al tuo infortunio. In realtà ho avuto una riabilitazione molto difficile: non riuscivo a liberarmi del gonfiore, il ginocchio impiegava molto tempo a riprendersi ed essere in grado di mantenere la mentalità che avrei fatto era molto difficile.

“Poi ovviamente dopo il ritorno in campionato (ai Mondiali), il ginocchio mi ha fatto di nuovo male e ho dovuto prendermi di nuovo una pausa. Tutto ha un prezzo e rifarei tutto da capo: tornerei di corsa a un’altra Coppa del Mondo se ne avessi bisogno e pagherei il prezzo più tardi.

“Nel complesso l’anno è stato incredibile: vincere trofei e portare le ragazze alla finale della Coppa del Mondo. Ci sono momenti che accadono una volta nella vita e non sai mai quando arriverà il momento successivo. Con il calcio è così, niente è garantito, ma fa parte della corsa. Ci auguriamo che il 2024 porti lo stesso, se non meglio”.

Il compagno di squadra inglese di Bright, Hemp, è arrivato a pochi centimetri dall’essere l’eroe nella finale contro la Spagna, colpendo il palo in una partita persa dall’Inghilterra 1-0.

La stella del Manchester City, che ha segnato un pareggio fondamentale nei minuti di recupero del primo tempo nei quarti di finale contro la Colombia, ha detto di sentirsi “molto privilegiato e onorato” dal MBE.

“È un grande risultato non solo per me, ma per la mia famiglia e per tutti coloro che amano il nostro bellissimo gioco. Sono stati anni incredibili”, ha detto in una nota.

“Vorrei dedicare il mio MBE a tutti coloro che mi hanno supportato nella mia carriera finora e a tutti coloro che dietro le quinte continuano a superare i limiti per portare il calcio femminile dove è oggi”.

Anche Earps ha avuto un anno stellare, parando un rigore in finale per mantenere l’Inghilterra in partita e aiutando il suo club, il Manchester United, a finire secondo nella WSL.

Ha anche ricevuto elogi per aver criticato il produttore di abbigliamento sportivo Nike per la sua incapacità di produrre repliche delle divise dei portieri inglesi, e all’inizio di questo mese ha vinto il voto pubblico per essere nominata Personalità sportiva dell’anno della BBC.