SPORT

Mauricio Pochettino vill bana väg för akademitalanger till Chelseas a-lag

Mauricio Pochettino lovade att hålla vägen in i Chelseas första lag öppen för akademiker som visar sig vara tillräckligt bra.

Tränaren debuterade sex spelare under 20 år den här säsongen, inklusive försvararen Levi Colwill som blev en engelsk landslagsspelare efter att ha medverkat i alla utom en av Pochettinos matcher som ansvarade på Stamford Bridge.

Alex Matos, den 19-årige anfallaren som värvades från Norwich i somras, var en oanvänd ersättare i lördagens 2-0-seger över Sheffield United har gjort ditt elitserien debut i oktober mot Fulham.

Det var även Chelsea-debuter för akademiutexaminerade Bashir Humphreys, 20, 18-årige brasilianske anfallaren Deivid Washington, 19-årige försvararen Diego Moreira och Mason Burstow, den 20-årige anfallaren som skrevs på från Charlton 2022.

Med en lång lista av skador som fortsätter att begränsa Pochettinos alternativ, har djupet i förstalagets trupp testats trots en kolossal £1 miljard som spenderats på rekrytering under de senaste 18 månaderna.

Tränaren pekade ut Matos särskilt för beröm och betonade behovet av att behålla unga spelare i klubben i tron ​​att deras väg till seniorlaget inte kommer att blockeras av etablerade värvningar.

“Hans (Matos) personlighet, hans karaktär är alltid väldigt fokuserad”, sa Pochettino. “Självklart är han begåvad och har potential. Han imponerade verkligen på mig med sitt fokus på allt. Han är så intelligent, observerar alltid allt, ler alltid.

”Att tävla med förstalagsspelare är svårt. Men han är väldigt konkurrenskraftig, han är väldigt stark. Han kommer att sparka dig och le mot dig.

“Det är bra att ha den här typen av profil. Jag är nöjd med honom. Det finns en enorm talang i akademin i alla olika lag.

“Efter fyra, fem månader hade vi chansen att utvärdera dem alla och jag tror att vi har många unga, talangfulla spelare som med tiden och givet möjligheten skulle kunna nå Chelseas nivå.”

Pochettinos lag tar emot Newcastle i kvartsfinalen i Carabao Cup på tisdag när klubben letar efter sin första trofé sedan de vann Champions League 2021 under förre managern Thomas Tuchel.

Tränaren, som ännu inte har vunnit en titel under sin tid i England, efter att ha förlorat finalen i den här tävlingen mot Chelsea 2015, när han var tränare för Tottenham, betonade vikten av spelet och föreslog att det inte skulle bli några större förändringar sedan segern mot bladen.

Ungdomsutveckling förblir dock en pelare i hans filosofi när han fortsätter att återutveckla västra London.

”Utmaningen är också att förbättra de unga spelarna som kom, som Romeo Lavia eller David Washington, sa han. ”Men även spelarna som går igenom akademin, det bryr vi oss mycket om. Vi älskar jobbet de gör där på gymmet.

”Talangen finns där, nu måste vi skapa kapacitet. Han måste tro att han kan nå startlaget. Det handlar inte bara om att värva unga spelare. Det handlar om att akademispelare får möjligheten om de förtjänar att vara involverade.”