SPORT

Mary Earps säger att vinnandet av BBC Sports Personality of the Year är “vild” 2023

Mary Earps avslutade ett “vilt” 2023 genom att vinna priset BBC Sports Personality of the Year på tisdagskvällen.

Den 30-årige målvakten var en viktig del av lejoninnornas lag som nådde VM-finalen för damer i somras och vann FIFAs guldhandske-pris för turneringens bästa målvakt.

Manchester Uniteds målvakt Earps räddade en straff från Spaniens Jenni Hermoso i finalen, men lejoninnorna kunde inte lägga till sin europeiska titel 2022 när de sjönk till en 1-0-förlust i Sydney.

Hennes internationella karriär nådde ett vägskäl 2021 och hon erkände under BBC-programmet att hon kände att hon hade “tappat sitt syfte” efter att ha förlorat sin plats i det engelska laget.

Sarina Wiegman kallade tillbaka henne till den första Englands trupp hon utnämnde i september samma år, efter att Earps hade varit ute i kylan sedan november 2019.

Earps vann BBC-priset före den engelska cricketspelaren Stuart Broadsom gick i pension i slutet av det femte Ashes Test på sommaren, och heptatlet Katarina Johnson-Thompson. För Earps var det kulmen på en knappt trovärdig senaste 12 månaderna.

“(Att vinna priset) känns riktigt bra efter några enorma år – 2023 har varit vild på ett sätt som jag aldrig förväntat mig, jag är så tacksam,” sa hon.

“Jag har alltid åtagit mig att allt jag hade efter den perioden (utanför Englands trupp) skulle vara en bonus och det har inte slutat än. Jag försöker bara göra det bästa av allt, för när du missar det, missar du det.

“Jag skulle inte vara här utan mina lagkamrater i Lionesses och United; Vi har åstadkommit otroliga saker de senaste åren. Även om individuella utmärkelser är fantastiska, kommer de bara med teamframgång. Så det är lika mycket deras trofé som det är min.”

Earps var en av Wiegmans vitala löjtnanter när lejoninnorna vann Euro 2022, och hon säkrade sin plats i allmänhetens kärlek när hon dansade på bordet för att fira under en presskonferens efter den slutliga segern över Tyskland på Wembley.

Förra säsongen höll Earps 14 nollan när Manchester United slutade tvåa i Women’s Super League. Hon fick också beröm efter att ha talat ut om sportklädestillverkaren Nikes misslyckande med att erbjuda en kopia av den engelska målvaktströjan till försäljning inför VM.

Earps framgång på tisdagskvällen gjorde henne till den tredje kvinnan i rad att vinna priset, efter 2021 US Open-mästaren Emma Raducanu och Earps Englands lagkamrat Beth Mead under det senaste året.

Rullstolstennisspelaren Alfie Hewett, jockeyn Frankie Dettori och golfstjärnan Rory McIlroy var de andra tre idrottsmännen som kom på listan för det prestigefyllda priset.

BBC avböjde att kommentera varför det inte fanns några ytterligare ord från McIlroy på VT som presenterade hans utnämning eller någon uppmaning till en liveintervju i programmet.

Broad meddelade att han drog sig tillbaka från cricket under det femte Ashes Test på sommaren och bugade sig på ett spektakulärt sätt. 37-åringen slog en sexa från sista bollen och tog den sista wicketen när England vann för att jämna ut serien, även om Australien behöll urnan.

Johnson-Thompson vann världstiteln i sjukamp för andra gången i Budapest i somras efter att en vadskada krossade hennes hopp om OS-härlighet i Tokyo 2021.

Manchester Citys diskantkampanj uppmärksammades genom att vinna priset Årets lag Stjärnanfallare Erling Haalandsom gjorde 52 mål när Blues dominerade hemma och i Europa, vann priset World Sports Star of the Year och City-chefen Pep Guardiola utsågs till årets tränare.

Sir Kenny Dalglish, som spelade och tränade med stor utmärkelse i Liverpool, tilldelades Lifetime Achievement Award vid tisdagskvällens ceremoni i Salford.

Dalglish, som vann nio titlar med Celtic innan han flyttade till Merseyside 1977, gjorde 172 mål på 515 matcher för de röda. Han hade stora framgångar som spelare, bland annat gjorde han segermålet i Europacupfinalen 1978.

1985 ersatte han Joe Fagan som manager för klubben, till en början samtidigt som han fortsatte att spela och vann ytterligare tre ligatitlar. Han vann sedan Premier League-titeln med Blackburn 1995.

Fatima Whitbread, världsmästare i spjut 1987, vann Helen Rollason Award.

Whitbread övergavs som bebis och tillbringade de första 14 åren av sitt liv på barnhem innan hon adopterades av spjutstränaren Margaret Whitbread. Sedan hon gick i pension har Whitbread arbetat med ett antal välgörenhetsorganisationer för att hjälpa och vägleda barn som har haft liknande erfarenheter som hennes.

Sextonåriga snowboardåkaren Mia Brookes vann priset Young Sports Personality, medan Desmond Smith, en gräsrotsidrottstränare från Sheffield, vann priset Unsung Hero.