SPORT

Mary Earps: Hur Lionesses målvakt grep ögonblicket och “förändrade världen” 2023

Det är kanske viktigt att påpeka att om Mary Earps vinna Årets idrottspersonlighet (SPOTY) på tisdagskvällen kommer hans största ögonblick på planen 2023 vara att rädda en straff i VM-finalen som England förlorade, ett avbrott som är bäst ihågkommen för Earps som skrek “F*** OFF” när lejoninnorna kämpade framåt på jakt efter en sen utjämnare. När det kommer till årsslutsmontage vid SPOTY-ceremoninBBC kan ställas inför ett dilemma eftersom målvaktens ikoniska reaktion på att förneka Jenni Hermosos straff är för förbjuden för att sändas före vattendelaren.

Ändå borde den visas i all ära, inte bara för att den var lysande, utan för att den sammanfattar berättelsen om hur Earps gjorde 2023 till sitt och varför vem som hade nått det, efter år av att kvinnors sporter ignorerats, respekterats och undervärderats. dags för ett stort kollektivt ramaskri: ett enormt “F*** OFF” till ojämlikhet i fotboll och där kvinnor konsekvent påminns om sin plats inom den.

Nog var nog och, som hon Rätt tid att rädda Spaniens straff i Sydney, Earps bedömde hans stridsrop perfekt. Omöjligt att ignorera nu, målvakten utnyttjade en rörelse och grep ögonblicket: den 30-årige spelarens svar på NikeBeslutet att inte sälja hennes tröja under sommarens dam-VM genererade ett stort stöd och ledde till något extraordinärt. De där Englands målvaktsdräkter Nike trodde inte att det var värt att sälja? De sålde slut inom några minuter när den äntligen släpptes före jul. Det händer bara inte med målvakter. Eller åtminstone gjorde det inte det, tills Earps talade ut.

Earps var underskattad, hennes plattform okänd, och hur långt hon redan hade kommit på resan till att bli en nationell skatt underskattades. Genom sina insatser för Manchester United förra säsongen och hjälpte till att leda England till EM 2022, Earps erkändes som den bästa målvakten i världen Men det var ingen enkel resa. Hennes ärlighet och öppenhet när det gällde att avslöja hur nära hon kom att sluta med fotbollen – om den “mörka plats” hon upplevde och hur hon “plockades upp från köksgolvet” och tillsagd att fortsätta – fick ännu mer resonans hos en publik som hade tagits av karaktär och personlighet Earps, dans och svajande höfter på presskonferensbordet efter att ha vunnit euron.

‘It’s coming home’: Singing Lionesses’ gatecrash presskonferens efter matchen

Genom det hela har Earps budskap varit “var själv utan ursäkt” – så vid världscupen blev hennes roll mycket större än att vara fånig och dansa på TikTok. Earps erkände nyligen att han inte visste om han skulle använda sin röst när han först blev medveten om saken, med tanke på den uppmärksamhet det skulle skapa, det extra tryck det kunde generera, uppfattningen att varje mål som hamnade i Englands nät skulle utvärderas annorlunda efter att vara så djärv att be om mer som fotbollsspelare. Eller, om någon brydde sig. Hon var trots allt en målvakt.

Men i Australien berättade Englands kapten Millie Bright för honom att hon inte förstod varför hon inte kunde köpa en “Earps 1”-tröja till sin systerdotter och slanten sjönk: kanske under tidigare år ett förbiseende av ett av de största företagen i O: Världen skulle ha lagts åt sidan, men nu var den viktigare än bara hon. När Earps uttalade sig inför VM och kallade Nikes beslut “smärsamt” och “extremt nedslående”, kändes känslan av orättvisa inte bara av målvaktsförbundet, utan av en bredare grupp människor – de som de kände igen. känslan av att behöva nöja sig med mindre.

Earps vrålar åt sina lejoninnor efter att ha räddat Hermosos straff i VM-finalen

(Getty)

Detta ledde till en namninsamling, skapad av en 16-åring från Northamptonshire, som krävde att Nike skulle göra Englands målvaktsställ tillgängliga att köpa under VM. Rörelsen började smått, men blev galvaniserad av Earps prestation när det gällde att rädda Lejoninnor, först i den nerviga öppningssegern mot Haiti, sedan i Englands straffläggningsseger över Nigeria för att överleva åttondelsfinalen. Eftersom stödet för lejoninnorna växte innan finalen nådde petitionen nästan 100 000 underskrifter, och misstroendet mot Nikes misstag var utbrett. Historien blev en internationell nyhet.

Men när England återvände från VM behöll Earps farten. Nike, inte tillräckligt generad över debaclet, sa att en lösning inte skulle hittas förrän “kommande turneringar.” Efter att ett kit i begränsad upplaga släpptes i oktober och togs upp på några sekunder, drev Earps på för mer. Och när Nike äntligen förbundit sig till en fullständig försäljning, och släppte motsvarande antal målvaktströjor från ett herr-VM, såldes tröjorna återigen slut inom några minuter efter “oöverträffad” efterfrågan.

“Jag kan inte tacka allmänheten nog för deras stöd, och vi skulle verkligen inte vara i den här positionen utan det,” har Earps sedan dess sagt. “Vi har verkligen förändrat världen, så tack alla.”

Englands målvaktströjor sålde slut inom några minuter efter “oöverträffad” efterfrågan

(Getty)

Hans namn jublades nu högre än någon annan Lionesses-spelare när laguppställningar tillkännages. Det hjälper att hon kombinerar hård konkurrenskraft med genuin autenticitet. Att vara nära slutet kanske gör Earps mer verklig, hennes kamp för att försörja sig i det professionella spelet och fortsatta kampen för erkännande även efter att ha blivit bäst i världen har gett henne en legion av supportrar. Earps var nära att sluta med fotbollen – och trodde att han hade “nått (sina) gränser” – innan Sarina Wiegman tog över i september 2021. Det var ögonblicket som hans liv och karriär förändrades.

Nu kan barn bära en England-tröja, och även om det finns SPOTY-nominerade som har vunnit större priser än Earps 2023, har ingen kombinerat prestationer på planen med prestationer utanför planen så bra som hon. Visa sedan straffräddningen: visa ögonblicket Earps räddade en straff i VM-finalen och sedan ventilerade sin frustration över ett spel som inte var rättvist mot henne. Visa hur hon använde detta för att göra en bättre värld samtidigt som hon var sig själv utan ursäkt. Visa hur motståndskraft och inspiration ser ut inom idrotten och försök sedan berätta för någon att det inte är vad Årets idrottspersonlighet ska vara.