SPORT

L’anno di Bellingham? Jude è sull’orlo della grandezza e dei trofei nel 2024

È stato un discorso di accettazione sfacciatamente ambizioso. Quando Jude Bellingham ricevette il premio Golden Boy, dichiarò: “Voglio vincere tutto”. Dato il senso di possibilità illimitate che lo circonda, semplicemente potrebbe. L’Inghilterra entrerà a Euro 2024 dopo 58 anni di dolore, un’attesa per un trofeo durata quasi tre volte la vita di Bellingham, ma i loro progressi sono stati più rapidi e la loro bravura addirittura maggiore del previsto. Trionfo a Berlino a luglio, e potrebbe essere l’effetto Bellingham. O forse porterà il Real Madrid alla Champions League.

Il premio Golden Boy ha ricevuto 485 voti su 500 possibili: 45 dei 50 giudici lo hanno classificato come il miglior giocatore d’Europa under 21, e gli altri cinque come il secondo migliore. È arrivato 18esimo nel Pallone d’Oro e sembra già lecito ritenere che sarà la sua posizione più bassa da molti anni. Quando Lionel Messi e Cristiano Ronaldo uscirono dal palco, i due principali candidati a sostituirli come migliori giocatori del mondo sembravano essere Kylian Mbappe ed Erling Haaland.

Ma l’eccellente 2023 di Bellingham suggerisce che avranno concorrenza. Chiude l’anno come miglior centrocampista della Liga, ad un solo gol di distanza dall’ottenere lo stesso status in Champions League. Quando Karim Benzema, lui stesso vincitore del Pallone d’Oro 2022, sorprese il Real scegliendo di partire per l’Arabia Saudita, furono sollevati dubbi sul fatto che Mbappé sarebbe stato il suo successore. Invece, in un certo senso, Bellingham lo è stato: Carlo Ancelotti ha allestito una formazione senza attaccanti che ha dato a Bellingham il permesso di avanzare, ma lo ha fatto con un’attitudine che pochi avevano previsto.

E se la sua seconda parte di stagione fosse stata produttiva come la prima, Bellingham si troverebbe in rara compagnia. Negli ultimi 15 anni, gli unici giocatori ad aver vinto il Trofeo Pichichi, il premio assegnato al capocannoniere della Liga, sono stati Messi, Ronaldo, Benzema, Robert Lewandowski e Luis Suarez: ognuno di loro un grande, nessuno un centrocampista professionista.

Bellingham ha quasi una media di gol a partita contro il Real Madrid

(AP)

“Siamo tutti sorpresi dal numero di gol che Jude ha segnato”, ha detto Ancelotti. “È incredibile, straordinario”. Eppure l’elemento più notevole non è il numero dei gol, ma piuttosto la qualità e il tempismo. Un vincitore nei minuti di recupero nel suo primo El Clasico – quando aveva già segnato un gol di alta classe da 25 yard – è stato un esempio emblematico. In Champions League, assolo ipnotico del Napoli, allo Stadio Diego Armando Maradona. Aggiungete la propensione a ottenere vittorie nel finale – contro Getafe, Union Berlin e Barcellona – e Bellingham può percepire il giocatore per il grande momento così come per la grande occasione.

L’autunno inglese ne è stata la prova. Non si lascia intimidire: né dal Real, né dal palco. Bellingham è stato il giocatore dominante contro la Scozia all’Hampden Park, ancora una volta quando l’Italia ha fatto visita a Wembley. Il cambio di tattica di Gareth Southgate, per usarlo come numero 10, riflette il fatto che potrebbe essere il vincitore della partita, che il suo doppio atto con Harry Kane potrebbe essere decisivo. L’Inghilterra sta costruendo attorno a Bellingham: il che, come nei tornei precedenti, a giocatori come Steven Gerrard sono stati assegnati ruoli che non gli si addicevano, ha senso.

Torniamo alla prima metà del 2023 di Bellingham e emergono diversi elementi. Ha capitanato il Borussia Dortmund nelle qualificazioni alla Champions League quando era ancora un adolescente. Ma c’è stato un infortunio al ginocchio che lo ha reso un sostituto inutilizzato nel pareggio dell’ultima giornata contro il Magonza: dati i suoi poteri di trasformazione, è forte la tentazione di chiedersi se un Bellingham in forma avrebbe posto fine al regno decennale del Bayern a Monaco e avrebbe vinto il campionato. Titolo della Bundesliga. alla tua portata.

Bellingham dovrebbe essere un giocatore chiave per l’Inghilterra agli Europei della prossima estate

(Getty)

Tuttavia, ha lasciato la Germania come miglior giocatore stagionale della Bundesliga, preparandosi potenzialmente per una rara doppietta se riuscisse a vincere il premio equivalente in Spagna un anno dopo. Quest’anno lasciava intendere che, invece di tornare a casa, avrebbe potuto rivelarsi il più grande esule dell’Inghilterra: il Liverpool era corteggiatore di lunga data, Jurgen Klopp aveva espresso la sua ammirazione per Bellingham, Jordan Henderson stava apparentemente cercando di vendere Anfield al suo compagno di squadra inglese, ma ha accettato l’inevitabile anche prima che fosse concordato un accordo da 88 milioni di sterline con il Real. Ma la sua voglia di viaggiare significa che c’è un esotismo nel ragazzo Brummie; Dato che il calcio del suo club è stato giocato in Bundesliga e ora nella Liga, il pubblico inglese tende a non vederlo ogni settimana.

Ma ciò significa che Bellingham segue le orme delle leggende. La storia è ben nota ora che indossava la maglia numero 22 perché un versatile centrocampista era parte 4, parte 8 e parte 10. Per il Real, è stato una sorta di falso nove, mentre indossava la numero 5 che apparteneva a Zinedine Zidane. Ancelotti, che ha allenato il francese, ha riflettuto: “Quello che vedo è la capacità (di Bellingham) di entrare in area. Zidane non ce l’aveva. E la qualità individuale che aveva Zidane, Bellingham non l’ha”. Ma per l’italiano, che ha trascorso quattro decenni giocando e allenando grandi del calcio, ma ha definito Bellingham “un dono per il calcio”. Per il Real Madrid e l’Inghilterra, Bellingham potrebbe essere il regalo che continuerà a fare nel 2024.