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La storia di Kelvin Kiptum è appena iniziata: la sua tragica morte priva l’atletica di un talento straordinario

Nel tentativo di trovare un significato sportivo durante la strana assenza di tifosi nell’estate pandemica Covid del 2020, la Diamond League di Bruxelles ha scelto di mettere in scena un raro attacco al record mondiale di un’ora.

Sebbene 13 uomini si schierassero sulla linea di partenza allo Stadio King Baudouin, la gara era poco più di una cronometro individuale rivolta esclusivamente al quattro volte campione olimpico britannico Mo Farah. Tutti gli altri erano lì per aiutare la loro causa.

Tra la dozzina senza volto c’era un keniota sconosciuto. A questo punto della sua carriera, il pedigree internazionale di Kelvin Kiptum era quasi inesistente. Un anno prima, aveva guidato brevemente la maratona di Rotterdam, anche se la parola “Pace” situata nel punto in cui il suo nome sarebbe stato scritto sulla pettorina tradiva il suo umile status di piccola parte di un quadro più ampio.

Come quel giorno, Kiptum non è riuscito a portare a termine la corsa di un’ora nella capitale belga, riuscendo ad aggrapparsi al tallone di Farah per 18 minuti prima che il ritmo diventasse troppo difficile e presto si arrendesse. Nessuno che guardasse avrebbe la minima idea di cosa potrebbe diventare.

La tragica morte di uno dei più grandi talenti dell’atletica farà sì che la storia di Kiptum rimanga per sempre incompiuta; Ho appena iniziato, in realtà.

La sua sorprendente serie di tre maratone in un periodo di poco più di 10 mesi nel 2022 e nel 2023 non avrà mai eguali: registrando la maratona d’esordio più veloce della storia, andando ancora più veloce per trionfare sulle strade di Londra, e poi usurpando il grande Eliud Kipchoge come detentore del record mondiale di maratona.

A 24 anni e padre di due bambini piccoli, il mondo dello sport cominciava appena a conoscerlo. Ora, terribilmente, ciò non accadrà mai.

La natura brutale della corsa su lunga distanza fa sì che gli atleti non siano tagliati per fare cose come fece Kiptum durante la sua breve carriera. C’è una routine prestabilita da seguire che inizia con distanze sempre più lunghe in pista prima di spostarsi sulle strade, imparare il mestiere e percorrere un percorso verso la vetta. Kiptum non ha fatto nulla del genere.

Kiptum ha battuto il record della maratona di Kipchoge a Chicago

(Getty)

Si trattava, spiegò, di un fatto puramente circostanziale. Nato in una famiglia di contadini a Chepkorio, Kiptum è cresciuto circondato dalla nobiltà nella Rift Valley del Kenya, patria di tante leggende lontane nel corso degli anni.

Ha descritto di aver realizzato il suo talento come corridore mentre pascolava il bestiame della famiglia vicino alla foresta di Kaptagat, ma la mancanza di denaro gli ha impedito di raggiungere la pista più vicina, a quasi 40 km di distanza, a Eldoret. Non ha mai fatto parte del suo predellino.

Su richiesta del padre, dopo aver terminato le scuole elementari studiò per diventare elettricista, ma dedicò la maggior parte del suo tempo alle sue attività atletiche, sognando di seguire le orme del suo compaesano Geoffrey Kamworor, due volte vincitore della Maratona di New York e New York. l’uomo che sarebbe arrivato secondo dietro a Kiptum nella maratona di Londra dell’anno scorso.

Da adolescente, Kiptum seguiva semplicemente le dozzine di gruppi che percorrevano sentieri e strade vicino a casa sua.

Gervais Hakizimana, allenatore ruandese di Kiptum che ha perso la vita anche lui nell’incidente stradale in cui è morto il keniano, ha ricordato i primi incontri dei due: “Quando facevamo sessioni di arrampicata nella foresta vicino a casa sua, lui era piccolo, ma ci seguiva, a piedi nudi. , avendo poi cura delle capre e delle pecore”.

A soli 13 anni, Kiptum finì 10° nella mezza maratona di Eldoret, tornando cinque anni dopo per vincere l’evento con il primo risultato degno di nota della sua neonata carriera.

Per qualche tempo, Kiptum fu apparentemente un autodidatta, con Hakizimana poco più che una figura consultiva. Il loro rapporto è diventato più stretto e formale quando Hakizimana è rimasto bloccato in Kenya durante la pandemia di Covid.

Nonostante i discreti risultati ottenuti nella mezza maratona negli anni precedenti, Kiptum era appena conosciuto quando si è presentato al suo debutto nella maratona di Valencia nel dicembre 2022. Tutto è cambiato nello spazio di due ore, un minuto e 53 secondi sorprendenti durante i quali è diventato il l’esordiente maratoneta più veloce di tutti i tempi e solo il terzo uomo nella storia a battere 2:02.

Una performance straordinaria ha visto Kiptum trionfare per le strade di Londra

(AFP/Getty)

Pochi mesi dopo, si scrollò di dosso le pessime condizioni vincendo per quasi tre minuti alla Maratona di Londra, mancando di poco il record del mondo che avrebbe rivendicato nel suo tentativo successivo.

Ciò è accaduto a Chicago lo scorso ottobre, quando ha superato il traguardo di Kipchoge con il tempo di 2:35, coronando uno degli anni più straordinari nella storia della maratona.

Dopo quella gara, Hakizimana ha spiegato che la devozione di Kiptum allo sport significava che faceva poco più che “correre, mangiare e dormire” sette giorni alla settimana. Con parole pacate e immancabilmente umile, Kiptum non era un uomo dalle molte parole pubbliche, ma si limitava ad aumentare la sua mistica e ad assicurare che ci fossero pochi dettagli dietro la sua drammatica ascesa che si estese a un regno più ampio.

Il suo piano dichiarato era quello di diventare il primo uomo a correre una maratona legale in meno di due ore a Rotterdam in aprile – un ritorno nelle strade dove aveva camminato in completo anonimato cinque anni prima.

Da lì, il terreno era pronto per la battaglia più grande e attesa della maratona, quando Kiptum e Kipchoge si sarebbero incontrati alle Olimpiadi di Parigi di quest’estate; il maestro indiscusso e il giovane parvenu che lo ha detronizzato.

Dopo aver ricevuto la notizia della morte di Kiptum, Kipchoge ha reso omaggio a “un atleta che aveva tutta la vita davanti a sé per raggiungere un’incredibile grandezza”. Quell’opportunità è stata portata via, ma il suo segno rimarrà.