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La RFU esorta i club del campionato a salire a bordo mentre definisce i piani per il rinnovamento del rugby inglese

La Rugby Football Union (RFU) ha esortato i club del campionato ad aderire alle proposte per una seconda divisione rinnovata mentre definisce i piani per una revisione del gioco inglese.

La RFU sta negoziando una nuova Professional Games Partnership (PGP) che plasmerà la struttura del rugby maschile inglese per il prossimo futuro.

Il PGP includerà contratti ibridi per un gruppo di circa 25 nazionali inglesi per formare il nucleo della squadra di Steve Borthwick e potrebbe imporre limiti alle dimensioni della squadra nella Premiership, con priorità data allo sviluppo dei giocatori più giovani.

Anche se il PGP procederà indipendentemente dai progressi sui cambiamenti al secondo livello, la RFU ha evidenziato il suo desiderio di cambiare la concorrenza per renderla più commercialmente fattibile e “investibile”. I Jersey Reds, vincitori del campionato della scorsa stagione, hanno concluso le trattative a settembre.

I club del campionato finora hanno notato la loro opposizione ai piani, preferendo sviluppare le proprie idee e costruire in modo sostenibile. Ma la RFU ha suggerito che i club debbano ora o mai più accettare le loro proposte, avendo precedentemente tagliato i finanziamenti al secondo livello nel 2020.

“Vogliamo investire in un modello investibile”, ha affermato Bill Sweeney, amministratore delegato della RFU, nel bel mezzo di una serie di incontri cruciali. “Abbiamo dimostrato che se si investe denaro nella struttura esistente del Campionato, semplicemente non funziona. Non è una mancanza di rispetto, semplicemente non succede.

La maglia, campione della scorsa stagione, ha concluso le trattative a settembre

(Immagini Getty)

“Quello che (i club del campionato) hanno detto è che se non lo accettassero, preferirebbero essere in cima alla piramide del gioco comunitario. Lo hanno detto. Non sono sicuro del motivo per cui direbbero una cosa del genere: se sei di Coventry o di Ealing, perché non vorresti farne parte?

“Se preferisci essere in cima alla piramide di gioco della community con le normali promozioni e retrocessioni, non è proprio questo il modello di prestazioni in cui stiamo investendo. Se non puoi avere quel modello, e non offre i benefici e non è connesso nel modo in cui vogliamo che sia, preferiresti prendere quei soldi e investirli in alcune delle altre cose di cui si parla”.

I piani sono stati guidati da Conor O’Shea, direttore esecutivo del rugby performante della RFU, mentre Steve Diamond, ex direttore del rugby a Sale e Worcester, è stato chiamato come consulente.

La speranza è quella di aumentare il profilo e la sostenibilità della seconda divisione inglese, che attualmente non ha un contratto televisivo o uno sponsor principale, con un rilancio in vista della stagione 2025/26.

La RFU ha confermato di essere aperta al ritorno di club come Wasps, Worcester e London Irish, che sono stati sospesi dalla Premiership dopo aver affrontato difficoltà finanziarie ma rimangono marchi affermati del rugby.

Il processo potrebbe iniziare con le manifestazioni di interesse all’inizio del prossimo anno, dopo che gli standard operativi minimi saranno stati definiti insieme agli 11 club esistenti del Campionato.

“I club del campionato attuale avranno la prima opportunità di dire: ‘Siamo dentro’ o ‘siamo fuori’”, ha spiegato O’Shea. “Fisseremo uno standard che non è irraggiungibile e loro faranno parte della definizione di quel nuovo standard operativo minimo, in modo che possano esaminarlo e dire (se sono dentro o fuori).

Bill Sweeney (a sinistra) e Conor O’Shea hanno invitato i club del campionato a sostenere i loro piani

(Immagini Getty)

“Allora diremo:” Ci sono altre squadre che possono entrare? Non possiamo continuare a fare quello che abbiamo sempre fatto e aspettarci un risultato diverso. Quello che vogliamo è un campionato con le migliori squadre, con maggiori potenzialità di crescita commerciale e che sia un modello sostenibile su cui investire. Vogliamo che questo sia un campionato vitale e sostenibile”

Il PGP determinerà anche il futuro del rapporto degli inglesi con la Premiership e i suoi giocatori, compresa l’introduzione di contratti di tipo ibrido che danno all’allenatore Borthwick un maggiore controllo su un gruppo di circa 25 persone, consentendo una migliore gestione del carico di lavoro. .

Sebbene i piani non siano stati firmati, resta inteso che la RFU ha già offerto un contratto “enhanced EPS” a un numero di giocatori chiave i cui attuali contratti con i club scadono alla fine della stagione. Questi accordi da uno a tre anni verranno selezionati dall’allenatore ogni autunno.

Si prevede che Jamie George e Maro Itoje saranno tra i primi a ricevere accordi del valore di circa £ 150.000 all’anno per integrare le loro estensioni con i Saracens, mentre Henry Arundell ha rifiutato un accordo per rimanere al Racing 92 di Parigi.

Maro Itoje dovrebbe rimanere ai Saraceni

(Immagini Getty)

I giocatori inglesi sono stati pagati circa £ 23.000 a partita per il loro paese. I nuovi contratti rappresenteranno quindi una riduzione degli introiti per alcuni, ma resta inteso che la sicurezza offerta fa gola ai giocatori che potrebbero rimetterci durante i periodi di infortunio.

Sotto il gruppo d’élite ci sarà un gruppo più ampio di membri della squadra inglese, con la reintroduzione delle partite regolari previste per l’Inghilterra “A”, gli ex Sassoni.

Questa squadra avrà una visione di sviluppo, con molti degli U20 più promettenti che offriranno opportunità. L’Inghilterra A affronterà il Portogallo durante il Sei Nazioni, con trattative in corso su altri possibili avversari nel 2024.

In Premiership, le squadre senior potrebbero essere ridotte per consentire ai giocatori più giovani di giocare più regolarmente, come ha iniziato a succedere in questa stagione, con i club che si preparano ad accettare le offerte.

Henry Arundell ha rinnovato il contratto con il club francese Racing 92

(filo PA)

Potrebbe anche esserci un limite al numero di giovani che ciascun club può trattenere, per evitare che individui di talento vengano accumulati, consentendo loro invece di esplorare opportunità altrove.