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La prevedibile Champions League ha perso la sua magia e ora deve affrontare un futuro incerto

UNMentre i giocatori tornano per le qualificazioni alla Champions League questa settimana, c’è una questione discussa dai loro capi che è più coinvolta di chi può vincere la competizione. Dopotutto, quest’ultima sembra ancora più prevedibile rispetto alla scorsa stagione.

Ecco perché i dirigenti del club hanno recentemente parlato delle possibili conseguenze della decisione della Super League europea di dicembre e hanno esplorato le possibili ricadute. Se qualcuno andasse alla UEFA e creasse una competizione che raccogliesse la metà del montepremi, ma assicurasse a club storici di medio livello come Celtic, Benfica e PSV Eindhoven maggiori possibilità di vincere, farebbe il salto? Non dovrebbe essere quello che intendono fare adesso?

Quest’ultimo è qualcosa che la sentenza della Corte di Giustizia Europea implica essenzialmente, poiché qualsiasi sfida di questo tipo significherebbe che la UEFA dovrebbe fare un’analisi economica per dimostrare che la sua competizione avvantaggia il calcio europeo in generale. Questo è qualcosa che non è mai stato fatto adeguatamente, ma un semplice sguardo agli ottavi di questa stagione indica che il loro esito sarebbe incerto; forse più incerto di molte partite.

Certamente non sembrano esserci le stesse aspettative o il senso di grandezza che circondava la fase a eliminazione diretta di cinque anni fa. È come se ormai si aspettasse che dai quarti di finale inizi la “vera” Champions League, un punto che si allunga sempre più man mano che il vertice della competizione si restringe.

Nessun club con ricavi inferiori a 465 milioni di euro ha vinto la competizione dal 2013, e quel club era il Bayern Monaco. Delle sedicesime, i campioni di Germania sono ora visti come forse l’unica squadra che può avvicinarsi al livello del Manchester City, e questo solo se Thomas Tuchel riesce a organizzare la difesa e a meno che Arsenal o Real Madrid non riescano a svilupparsi più velocemente del previsto. Alcuni condizionali, ovviamente, ma molta prevedibilità. Di conseguenza, per molte cravatte non vi è lo stesso peso.

PSV Eindhoven-Borussia Dortmund potrebbe essere più coinvolgente in mezzo a una serie di discrepanze, ma sembra comunque che entrambi stiano cercando di guadagnarsi il diritto di essere battuti da qualcuno più ricco in seguito. Ciò non significa sminuire nessuno dei grandi club coinvolti, ma piuttosto confrontarsi con la realtà economica del gioco in questo momento. Non c’è la stessa mistica o aura in molte di queste squadre o legami, e sembra che si tratti di molto più di un gioco globalizzato, il che significa che ora possiamo guardare più calcio internazionale.

Il City è il campione attuale, ma qualcuno al di fuori di Real Madrid, Bayern Monaco e Arsenal può realisticamente sfidarli?

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Dopotutto, gli accordi di trasmissione suggeriscono che la maggior parte dei fan guarda solo la Premier League o i super club.

Ciò che accade è che, non importa quanto sia gestito in modo superbo un club come la Real Sociedad, c’è la consapevolezza implicita che devono fare qualcosa di quasi impossibile per cercare di raggiungere anche le ultime fasi della Champions League – per non parlare di batterla. Club come questo, e in questa stagione ce ne sono alcuni, non sono visti come contendenti credibili al trofeo o come avversari imponenti come lo sarebbero stati 20 anni fa. Il divario finanziario è troppo grande.

È a questo che serve la concorrenza? La Lazio, ad esempio, stava inseguendo un giocatore del Plymouth Argyle nella finestra di gennaio, il notoriamente talentuoso Morgan Whittaker. Siamo ancora ben lontani dai milioni messi insieme dal dream team di Sergio Cragnotti nei primi anni 2000.

Tutto ciò potrebbe essere messo a repentaglio se la valorosa Real Sociedad giocasse al di sopra delle sue possibilità per eliminare il Paris Saint-Germain del Qatar in una delle più grandi qualificazioni alla Champions League. Ma il punto è questo: dovrebbero giocare al di sopra di se stessi e poi farlo di nuovo.

La Real Sociedad dovrebbe essere una delle storie della Champions League di questa stagione, ma deve affrontare una partita interrotta

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C’è una conseguenza più profonda in questo, che ha un significato ancora maggiore in quanto la Super League continua a fare pressione sul calcio europeo attraverso la A22.

Più le persone sentono che uno sport è in qualche modo predeterminato, anche inconsciamente, meno sono interessate. Questa percezione è veleno per lo sport. Eppure è quello che sta succedendo con la Champions League e con il gioco in generale.

Non è “risolto” nel senso delle partite truccate o del doping, ma piuttosto da quattro decenni di decisioni normative sull’economia, di cui la stessa Champions League è stata uno dei principali motori.

“La gente smette di guardare”, si è lamentato un eminente dirigente del calcio europeo. “C’è una minaccia.”

Questo è il motivo per cui esiste una minaccia crescente per l’attuale infrastruttura del gioco, anche se si sta arrivando al punto in cui potrebbe non essere una cosa negativa.

Il presidente della UEFA Aleksander Ceferin sta lottando per resistere alla rinascita della Super League europea attraverso la A22

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La Super League non è la strada da percorrere, soprattutto perché la palese ironia delle loro misure è che ora stanno utilizzando le concessioni a lungo termine che i grandi club hanno costretto a uscire dalla UEFA per sostenere ulteriormente i grandi club contro l’organo di governo. L’abilità di questo gioco potrebbe essere stata ostacolata dalla letargia di un altro, poiché la decisione di dicembre probabilmente garantisce che l’opportunità di A22 sia passata. Non hanno chiesto in tempo l’autorizzazione per una nuova competizione, e l’idea che i grandi club siano legalmente obbligati a farlo va contro i parametri che la Corte di giustizia europea ha stabilito che la UEFA dovrebbe considerare. Una competizione chiusa o che viola il merito sportivo può ora essere legalmente bloccata dalla UEFA.

Queste stesse norme di autorizzazione stabiliscono anche un principio importante nel calcio europeo, che stranamente non è mai stato stabilito ma è ora contenuto nell’articolo 7, paragrafo 4. La Champions League è, per il futuro, considerata l’unica competizione in grado di produrre “un club campione d’Europa”.

Ciò evita che il calcio diventi fratturato come la boxe o il cricket, il che è tanto più importante in quanto lo sport si trova ad affrontare tensioni ancora maggiori. Le regole stabiliscono inoltre che tutti i 32 club partecipanti – la prossima stagione saranno 36 – siano tenuti a terminare la competizione prima di accedere a qualsiasi altro nuovo torneo. Allo stesso modo, questi nuovi tornei dovrebbero adattarsi al calendario esistente, che in realtà consente solo una finestra di quattro mesi dopo la Champions League. Anche i campioni d’Europa dovranno difendere il titolo.

Sul campo, gli inglesi Jude Bellingham e Harry Kane guideranno la lotta per il titolo tra Real Madrid e Bayern Monaco

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Ma, sempre più spesso, sembra che questo significhi essere campione di una manciata di club che possono effettivamente competere, piuttosto che essere campione del continente europeo, nel modo in cui quello status ne catturava la portata. La Champions League ha svolto un ruolo importante nel garantire che molti soldi e talento fossero concentrati ai vertici del gioco.

Questo è il motivo per cui i tentativi da parte di questa gerarchia UEFA di modificare gli statuti sui limiti del mandato esecutivo sono stati visti come un “momento terribile”, poiché è proprio il tipo di cattivo governo di cui i funzionari dell’UE sono ora consapevoli alla luce della sentenza della Corte di giustizia europea. Il tribunale spagnolo che deciderà la prossima fase del caso Superlega presterà ancora più attenzione. Si spera che questa udienza porti una decisione favorevole per l’A22, ma sarà davvero simbolica, soprattutto perché si tratta di una decisione per la gara di ritorno degli ottavi.

Partite di Champions League

Prime gambe

13 febbraio

  • Copenaghen x Manchester City
  • Lipsia-Real Madrid

14 febbraio

  • PSG-Real Sociedad
  • Lazio-Bayern Monaco

20 febbraio

  • Inter-Atlético Madrid
  • PSV-Dortmund

21 febbraio

  • Porto-Arsenal
  • Napoli-Barcellona

Seconda fase

5 marzo

  • Real Sociedad x PSG
  • Bayern-Lazio

6 marzo

  • Man City x Copenaghen
  • Real Madrid-Lipsia

12 Marzo

  • Arsenal-Porto
  • Barcellona x Napoli

13 marzo

  • Atlético Madrid-Inter
  • Dortmund-PSV

La UEFA deve quasi sperare che le partite abbiano un po’ di vita per allora, perché c’è una nuova atmosfera di disagio nel calcio europeo, che è solo peggiorata dalle inaspettate e imminenti dimissioni del presidente Aleksander Ceferin.

Lo status della Champions League può essere protetto, ma ciò avviene in un momento in cui la sua statura non è mai stata così bassa. Altri enti proveranno eventualmente a testare la UEFA attraverso le raccomandazioni del processo di dicembre, che è il luogo in cui potrebbero svilupparsi idee diverse per una Coppa dei Campioni. Potrebbe essere questo il vero successo della A22. Non hanno nemmeno bisogno di creare una Superlega o di offrire presto una soluzione chiara, ma iniziano in piccolo e continuano a sottolineare ciò che la UEFA non sta facendo.

Quando si tratta di questa Coppa dei Campioni, la maggior parte si aspetta che il City mantenga il titolo, garantendo potenzialmente che Pep Guardiola stabilisca un’altra pietra miliare rivendicando un quarto posto personale.

Questo non è certo, ovviamente, ma sembra più prevedibile che cercare di dire come sarà questa competizione tra mezzo decennio.