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La nuova frontiera del calcio: Bellingham e Bonmati oscurati dal grande cambiamento nel 2023

IOEra una frase improvvisata da un dirigente senior del calcio europeo, ma ha avuto molta risonanza negli ultimi 12 mesi.

“Bene, portiamoli in tribunale.”

È una minaccia potente nel calcio moderno quanto qualsiasi esplosione di Jude Bellingham, qualsiasi conclusione di Erling Haaland o qualsiasi passaggio di Aitana Bonmati. Questi tre giocatori si sono distinti come le stelle del 2023, ma c’era l’elemento di produrre momenti relativamente usa e getta in uno sport sempre più prevedibile, prima di arrivare all’azione veramente significativa di ciò che accade fuori dal campo.

Dopotutto, questo è stato un anno in cui il Consiglio del Re ha letteralmente ordinato che fosse realizzato uno striscione su di lui, i reali delle autocrazie sono stati ringraziati e i grandi club hanno realizzato video celebrando una decisione del tribunale come se fosse la firma di Kylian Mbappe.

Questa è stata l’eredità del 2023 per il calcio. È stato l’anno in cui una serie di fattori e fallimenti confluiscono per far uscire finalmente dal campo l’azione più influente.

Basta ripercorrere i principali risultati del 2023, prima ancora di arrivare alle grandi storie.

Il Manchester City è diventato il secondo club inglese a raggiungere il triplete, con Pep Guardiola che ha conquistato un secondo personale per incoronare il terzo titolo consecutivo. Questo non è stato realmente discusso come il risultato definitivo che sarebbe stato normalmente, a causa di una serie di problemi fuori dal campo.

Innanzitutto c’è il modo e il significato di tutto ciò. Il successo del City è stato la conseguenza di un progetto statale di portata senza precedenti, in cui il proprietario del club, Abu Dhabi, ha investito quanto più denaro possibile per avere il meglio di tutto e rendere inevitabile la propria superiorità.

Poi c’è l’evoluzione che ha risvegliato la grinta dei giocatori di Guardiola e li ha resi determinati a “dimostrarlo in campo”. La stagione dominante del City a fine stagione è stata preceduta dalla notizia che la Premier League aveva accusato il club di 115 presunte violazioni delle regole del Fair Play finanziario.

Considerata la portata del caso e le possibili punizioni, l’incertezza pesa sull’intera partita. Non è esagerato affermare che potrebbe rappresentare un evento esistenziale nel calcio moderno, tanta è la forza del sentimento. Ancora una volta, verrà dalle sale riunioni, non dalle partite. Ciò che accade sul campo è ora influenzato in misura molto maggiore che mai.

Il Manchester City ha ottenuto un glorioso triplete nel 2023

(filo PA)

A ciò si aggiunge ora un’indagine simile sul Chelsea dell’era di Roman Abramovich, nonché la punizione di 10 punti dell’Everton per aver violato le regole rinominate su profitto e sostenibilità. Questi sono i tipi di record di cui è stato responsabile il 2023.

Non c’è da stupirsi che le riunioni della Premier League siano ora descritte essenzialmente come “consistenti in discorsi degli avvocati dei club”.

Va ben oltre l’Inghilterra, ovviamente. Uno degli eventi decisivi dell’anno, in Australia e Nuova Zelanda, quasi riassume tutto.

Lì abbiamo visto la squadra femminile inglese raggiungere un traguardo storico raggiungendo la finale della Coppa del Mondo, per poi essere sconfitta da un gol della squadra spagnola divinamente creata. È stato il calcio nella sua forma migliore, intriso di profonde emozioni umane dopo la triste scomparsa del padre di Olga Carmona, prima che la stella del Real Madrid segnasse il gol della vittoria.

Si è immediatamente evoluto nel peggiore di questo sport. L’allora capo della federazione spagnola, Luis Rubiales, finì per dominare tutte le conseguenze con un’esibizione rude, in cui baciò con forza Jenni Hermoso sulle labbra, con suo evidente disgusto. Ciò ha portato alla presentazione di una denuncia penale da parte del giocatore e al tanto atteso licenziamento del dirigente.

I giocatori della Spagna festeggiano dopo la vittoria della squadra nella Coppa del Mondo femminile FIFA

(Immagini Getty)

Sebbene la storia riguardasse in definitiva questioni a lungo termine del calcio spagnolo, nonché le dinamiche di potere nel gioco nel suo insieme, rifletteva allo stesso modo questioni più ampie relative alla governance del calcio. L’ostinazione di Rubiales ha sollevato domande necessarie su alcune delle figure che occupano i ruoli amministrativi del gioco e su quanto potere viene loro concesso.

Molte altre persone nel calcio hanno riconosciuto quanto sia difficile realizzare cambiamenti di potere. Il gioco presenta un serio problema di governance e una crisi di leadership, aggravati da una totale mancanza di responsabilità.

Guarda le principali decisioni di quest’anno, anche oltre quelle della Premier League. Aleksander Ceferin è stato rieletto presidente della UEFA senza alcuna opposizione, dopo che il suo omologo della FIFA Gianni Infantino aveva fatto lo stesso l’anno scorso. Nel frattempo, entrambi hanno supervisionato i processi di gara che hanno coinvolto singoli candidati per i principali tornei nel 2028, 2030, 2032 e 2034.

Il Regno Unito e l’Irlanda ne trarranno beneficio, in quanto paesi ospitanti di Euro 2028, ma la mancanza di sorprese ha fatto sì che questa non sembri una novità storica.

Luis Rubiales ha oscurato la vittoria della Spagna a Sydney

(filo PA)

Certamente non era niente in confronto ad alcune delle decisioni legali dell’anno. La FIFA e la UEFA hanno dovuto affrontare quattro diversi casi, tre presso la Corte di giustizia europea e uno nel Regno Unito, contro attori che hanno contestato il tentativo di riforma dell’organismo globale. Anche se molte delle posizioni della UEFA e della FIFA in questi casi erano fondate, il loro numero non indica una governance sana.

Le decisioni hanno dimostrato che è venuto meno l’ampio margine di discrezionalità che un tempo veniva concesso agli enti sociali. Ecco perché il governo del Regno Unito ha preso una decisione davvero storica creando un regolatore indipendente. Il calcio ha dimostrato di non sapersi governare da solo, non quando ha raggiunto questa dimensione. Il motivo per cui così tanta influenza è scomparsa dal campo è dovuto al numero di attori e interessi esterni che le autorità sportive hanno volontariamente ammesso al gioco, dalle autocrazie ai fondi di investimento.

È ovvio che chi gestisce il gioco merita molta più trasparenza e obiettività.

Uno degli aspetti più sorprendenti del più importante di questi casi giudiziari, in relazione alla sfida della Super League, è stato che la UEFA ha tenuto una conferenza stampa al termine. Non tendono più a spiegare molto. Non sentono di averne bisogno. La decisione in questo caso ha in gran parte preservato lo status quo, e bisogna riconoscere che è meglio che il calcio non venga ceduto ai club più interessati. Dopotutto, Real Madrid e Barcellona protestano contro un mondo che hanno creato.

Una delle conseguenze di ciò è che il 2023 ha visto l’ultima classica struttura della Champions League a 32 squadre sostituita da quella che assomiglia molto a una Super League istituzionalizzata.

Questo è un punto cruciale nella battaglia per il potere che ha dominato la penultima settimana dell’anno. Il gioco non dovrebbe essere semplicemente consegnato ai club interessati, perché ciò non può essere annullato e non vi è alcuna garanzia che non venga ulteriormente venduto.

D’altro canto, gli organi governativi possono ancora essere riformati, ma il 2023 ha messo in chiaro che ne hanno urgente bisogno. Il modello presidenziale esecutivo – in cui ai capi dell’autorità viene conferito un potere enorme senza molti controlli democratici – semplicemente non funziona per lo sport.

Ha chiaramente lasciato il calcio soggetto a forze al di fuori del suo controllo. Ceferin ha fatto alcuni commenti bizzarri su questioni come i progetti multi-club e l’ascesa della Saudi Pro League, che hanno alimentato un senso di impotenza sulla possibilità che il Qatar acquisti il ​​Manchester United.

Gianni Infantino con il trofeo durante la cerimonia dopo la finale del Mondiale per Club

(REUTERS)

Ciò non è avvenuto a causa dell’intransigenza dei Glazers, riassumendo come anche il gioco sia schiavo del capitalismo occidentale. Ha permesso al Chelsea di provare quello che equivale a un esperimento senza precedenti. È chiaro che entrambi i club continuano a essere centrali per la European Club Association, che ora è guidata dal qatariota Nasser Al-Khelaifi e ha un rapporto molto forte con la UEFA.

Nel frattempo, la FIFA gode di un rapporto crescente con l’Arabia Saudita. Ciò è stato visibile in Infantino che ballava sul campo di Riad per posare per le foto con le sue scarpe da ginnastica bianche alla fine della finale della Coppa del Mondo per club della scorsa settimana. La sua presidenza ha ora garantito che il Regno riceverà il premio più grande di tutti, organizzando la propria Coppa del Mondo maschile nel 2034.

È stato sempre a Riad che Infantino ha annunciato i dettagli della Coppa del Mondo per club recentemente ampliata nel 2025. Anche se questa avrà luogo negli Stati Uniti, la Pro League saudita si sta concentrando molto su di essa. Questo perché, senza accesso alla Champions League, si ritiene che potrebbe diventare un equivalente globale superiore.

Potrebbe benissimo essere il vero palcoscenico per la maggior parte delle stelle che la competizione ha cercato di ingaggiare, in quello che è stato uno degli sviluppi più inquietanti dell’anno. L’entità della spesa saudita ha anche sollevato nuove domande sul crescente problema dei progetti multi-club e sul potenziale conflitto di interessi. Si ritiene che altri club della Premier League siano estremamente preoccupati per questo in relazione al Newcastle United poiché il divario con i club statali dell’altra parte si allarga.

A differenza di Jordan Henderson, che sembrava creare titoli critici su titoli critici, Mbappe e Lionel Messi erano due giocatori che hanno resistito al richiamo della Saudi Pro League.

Queste venivano viste come storie di affermazione dello spirito, il che forse dimostra quanto la partita sia cambiata, visto che erano entrambi al Paris Saint-Germain. Il trasferimento di Messi all’Inter Miami potrebbe cambiare ancora di più la gravità della partita.

Lionel Messi è stato una rivelazione a Miami

(AP)

Rimane una gioia da guardare, anche in un campionato indulgente. Di solito è a questo punto di queste recensioni che c’è una spiegazione del motivo per cui siamo tutti qui. E sarebbe sbagliato essere scortesi al riguardo.

La partita, così come viene giocata, continua ad essere una gioia. Bellingham ha avuto una delle scalate più rapide da reale potenziale a comprovata stella di livello mondiale e mette l’Inghilterra in uno stato d’animo fiducioso in vista di Euro 2024. Possono imparare dalle Leonesse di Sarina Wiegman, che hanno mostrato una determinazione impressionante al torneo.

La storia di Luton Town è ciò che dovrebbe essere la piramide, proprio nel momento in cui la Super League ha cercato di abbandonarla. La vittoria di un trofeo da parte del West Ham United ha prodotto la sensazione di cui dovrebbero godere più club, anche se è stato fonte di rammarico il fatto che dovesse essere un’Europa Conference League creata appositamente per i club dei campionati di livello inferiore.

Ecco com’è andato il calcio adesso. Non è più il caso di “ci vediamo là fuori”. È un “ci vediamo qui”, a porte chiuse.