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La nuova coppia talismanica del Manchester City guida il ritorno dell’Everton in Premier League

Cinque giorni prima, i gol di Julian Alvarez e Phil Foden avevano reso il Manchester City ufficialmente la migliore squadra del pianeta. Dopo aver scambiato l’Arabia Saudita con il Merseyside, hanno segnato ancora e hanno dato loro lo status di quarta migliore squadra della Premier League, almeno secondo la classifica. E per quel piccolo premio il City potrebbe essergli grato. Sotto a Goodison Park, con una vittoria solitaria nelle ultime sei partite di campionato, avevano un nuovo stemma sulla maglia, che denotava la vittoria della Coppa del Mondo per club, ma dovettero affrontare uno svantaggio di otto punti in testa alla Premier League.

Poi è arrivata la ripresa con due marcatori familiari, una vittoria impreziosita dal glorioso finale di Bernardo Silva a porta vuota. Per una squadra ancora senza Erling Haaland, che ha saltato la sua sesta partita consecutiva e potrebbe non essere nemmeno in forma per la trasferta di Newcastle del 13 gennaio, era necessario un catalizzatore.

Non per la prima volta negli ultimi tempi, Foden si è fatto avanti. Ha ispirato la vittoria del mese scorso contro l’RB Lipsia e ha creato il pareggio dal nulla in una serata che si è conclusa con un fulmine che ha colpito il palo. Il gol di Alvarez è arrivato su rigore, ma nonostante abbia segnato due gol contro il Fluminense, era rimasto a reti inviolate per due mesi nelle partite casalinghe. Ciò finì e l’unica perdita subita dal City a Goodison Park fu quella dell’infortunato John Stones, infortunato che fece una meravigliosa sfida di recupero per Beto.

Foden, a sinistra, e Alvarez segnano ancora per i campioni del mondo

(Filmati d’azione tramite Reuters)

Se la limitazione dei danni è stata il tema degli ultimi 10 giorni, i tuoi rivali ti hanno aiutato. Arsenal, Aston Villa e Liverpool hanno perso punti quando il City era all’estero. Sembrava che i campioni avrebbero seguito l’esempio al loro ritorno: Jack Harrison, un giocatore che possedevano e vendevano a scopo di lucro anche se non è mai apparso per loro, ha portato l’Everton in vantaggio.

Ma ci sono rivalità unilaterali nel calcio e c’è Pep Guardiola contro Sean Dyche. Si sono già affrontati 17 volte, con un solo pareggio e 16 vittorie per i catalani. Il punteggio complessivo nelle ultime 12 partite è 40-2. Dyche non è abituato ad altro che alle bastonate e un vantaggio rappresentava per lui una rarità.

Ci voleva qualcosa di speciale da parte di Foden per cambiare il corso degli eventi, dato che la quarta sconfitta esterna stagionale del City cominciava a sembrare decisamente plausibile. Ha scatenato un tiro meraviglioso da 20 yard, battendo Jordan Pickford sul primo palo. Tuttavia, il tiro è stato così potente e preciso che è stato difficile incolpare il portiere. Foden sfiora il raddoppio un minuto più tardi, deviando un rasoterra a lato del cross di Alvarez.

Harrison ha sorpreso la sua ex squadra dando all’Everton il vantaggio

(Reuters)

L’argentino lo raggiunse a referto pochi minuti dopo. Il tiro di Nathan Ake al turn trova Amadou Onana. Gli appelli del City erano vociferanti, ma il rigore di Alvarez non è stato convincente, colpendo al centro, colpendo le gambe di Pickford mentre si tuffava. Pickford ha ricevuto un cartellino giallo per aver tentato di eliminare Alvarez, ma il suo imbarazzo non è finito qui. Trovò Jarrad Branthwaite, che non riuscì a controllare e, da un’angolazione acuta, Silva tirò in rete non protetta.

Gli insulti beffardi del “numero 1 d’Inghilterra” sono arrivati ​​dai tifosi del City. Eppure sono stati gli atti eroici di Pickford a mettere l’Everton in una posizione vincente. Il City parte meglio, con Jack Grealish vivace e Goodison Park in sordina.

Ma Pickford ha effettuato una magnifica doppia parata su un contropiede del City, prima respingendo Matheus Nunes e poi Alvarez. Ha reagito bruscamente quando Grealish ha sparato basso. La sua resistenza è iniziata presto, con uno stop al quarto minuto che ha negato un gol ad Alvarez. La situazione è continuata nella ripresa, quando ha parato la punizione dell’argentino.

Silva ha messo in imbarazzo Pickford scagliando la palla oltre il portiere per coronare la rimonta

(Reuters)

A quel punto, l’Everton era in vantaggio, con il gol proveniente da un improbabile architetto. Fresco di vincere il Pallone d’Oro alla Coppa del Mondo per club, Rodri inciampò e riuscì solo a passare la palla a Dwight McNeil. Ha attraversato per far finire Harrison. Un gol è quasi diventato due per il prestatario del Leeds: ci è voluta una rapida parata di Ederson per impedire a Harrison di segnare un secondo, deviando il suo tiro in salita.

L’impatto di Harrison non finì qui. Il sostituto Dominic Calvert-Lewin avrebbe dovuto pareggiare, tirando a lato sul cross dell’esterno. Invece, Dyche si è conclusa con la familiare sensazione di sconfitta contro Guardiola, con i tifosi del City che cantavano “campioni ancora” con rinnovato entusiasmo.

Un Evertoniano aveva il suo trofeo da sfilare in campo. In un anno in cui il City vinse cinque importanti riconoscimenti, un amico di Guardiola arrivò con un premio che anche lo spagnolo avrebbe potuto desiderare, con Tommy Fleetwood che portava con sé la Ryder Cup. Il trofeo della Premier League, tuttavia, potrebbe rimanere in possesso di Guardiola.