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La decisione della Corte di Giustizia Europea è “più grande di Bosman” e potrebbe cambiare il volto del calcio

Se sembra strano che si parli ancora così tanto della Super League europea, visto quello che è successo nell’aprile 2021, ora sono molti i soggetti coinvolti nel caso che stanno facendo dichiarazioni ancora più grandiose al riguardo.

Credono che oggi sia “più grande di Bosman”. È il giorno in cui l’intero episodio finisce o ricomincia. La Corte di Giustizia Europea (CGE) deciderà se organizzazioni come UEFA e FIFA rappresentano monopoli che devono essere smantellati o se questa struttura è necessaria per il funzionamento del calcio. Tutto nasce dal caso che i progettisti della Superlega si sono presi carico al momento del suo lancio.

In parole povere, questo deciderà se saranno in grado di riprendere il progetto e cambiare il volto del calcio europeo.

Oggi vedremo decisi anche due casi interconnessi, rendendola una giornata potenzialmente fondamentale nel diritto sportivo. Quelle stesse parole possono sembrare terribilmente aride, ma il risultato determinerà come sarà effettivamente il calcio che guarderemo. Sapremo se la Champions League potrà essere la stessa cosa; se lo sport nel suo insieme rimarrà una piramide unificata o potenzialmente si disperderà nello stesso tipo di caos della boxe.

Per quanto riguarda le squadre effettive che i club potranno ingaggiare, una delle decisioni deciderà se le normative UEFA sui giocatori locali contraddicono il diritto comunitario, a seguito di un caso intentato dal Royal Antwerp. Un altro riguarderà l’International Skating Union e tutti gli stessi argomenti del calcio. La questione è se una restrizione delle manifestazioni organizzate da altri soggetti rappresenti anche una restrizione della concorrenza.

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Il nocciolo di tutto ciò è qualcosa di universale, che merita di essere risolto fin dalla nascita dello sport organizzato e, in particolare, dal coinvolgimento dell’Unione Europea. Riguarda la tensione tra il calcio come business e il calcio come sport.

I club della Super League stanno fondamentalmente cercando di sostenere che si tratta semplicemente di un “industria dell’intrattenimento” che dovrebbe essere soggetta alle stesse regole di qualsiasi società del genere. La UEFA sta cercando di sostenere che si tratta di un’attività culturale che merita tutele speciali.

Un problema di vecchia data è che quest’ultima non è mai stata dichiarata legge, motivo per cui la monumentale decisione di Bosman ha causato così tanti danni all’economia del calcio. Ha creato un mercato quasi completamente aperto e innumerevoli conseguenze indesiderate. Il riconoscimento di ciò negli ultimi anni ha portato a qualcosa di più vicino all’articolazione giuridica, così come alla raccomandazione dell’avvocato generale Athanasios Rantos alla Corte di giustizia europea lo scorso dicembre secondo cui lo status quo dovrebbe effettivamente essere rafforzato.

Ci sono una serie di altri temi attuali influenti che ruotano attorno a questo e lo influenzano. Questi includono se il modello di calcio europeo funziona attualmente; il potere della Premier League contro tutte le altre e i continui tentativi della FIFA di controllare il mercato dei trasferimenti attraverso limiti all’influenza degli agenti. Quest’ultima questione è quella su cui la decisione per i giocatori locali è potenzialmente importante, poiché la FIFA potrebbe ora provare ad andare in questa direzione per imporre controlli sul mercato.

Nel frattempo, l’ultima proposta della Super League è stata quella di rispondere alle legittime preoccupazioni sulla direzione del calcio europeo e su come così poche squadre al di fuori dell’Inghilterra possano effettivamente competere. Questo è ciò che potrebbe attrarre i club delle grandi città nei mercati più piccoli – dall’Ajax allo Sparta Praga – se vincono.

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Ecco perché, anche se alla fine si tratterà della lettera della legge e del tentativo di unificare le teorie su come lo sport si inserisce nelle leggi sulla concorrenza e sulla libera circolazione, oggi ci saranno molti colpi di scena. Entrambe le parti cercheranno di dichiarare la vittoria, qualunque cosa accada.

Allo stesso modo, la Super League ha cercato a lungo di presentare il suo caso come una ribellione con risorse insufficienti che affronta l’onnipotente sistema. Hanno anche assunto Jean-Louis Dupont, specializzato in questi casi di calcio. Ci sono molti nello sport che pensano che questo sia ridicolo. L’intero progetto è ancora guidato dal presidente del Real Madrid, Florentino Perez. Allo stesso modo, nonostante la presenza di Dupont, qui è visto come poco più che un aiutante dello studio legale del “cerchio magico”, Clifford Chance. Il procedimento legale della Superliga è guidato dal dipartimento societario del Real Madrid e da Luis Alonso, che ha un forte rapporto con il presidente del Bernabeu. Questo è il motivo per cui molti si fanno beffe della “Casa di Perez”.

Il punto principale dell’argomentazione della Super League è che la UEFA ha un insieme di poteri “sorprendenti”, che sono una reliquia di un’era che non è più al servizio dello sport moderno. La posizione è che la UEFA è un operatore regolatore, regolamentare, commerciale e un organismo di tutela, che ha anche enormi poteri sanzionatori. Questo è il motivo per cui, sostiene la Super League, il progetto ha dovuto essere così riservato riguardo alla fase successiva dei suoi piani. Non vogliono creare problemi ai potenziali membri.

In effetti, è una posizione che sta guadagnando credibilità in Europa. Non dovrebbero essere ignorate anche le legittime preoccupazioni in materia di governance riguardo al modello esecutivo presidenziale della UEFA. Una delle frasi più comuni nel calcio continentale oggi è “bisogna fare qualcosa per la Premier League”. Potenzialmente è qualcosa del genere, anche se l’effetto reale è la fine della Champions League come la conosciamo. Molti sostengono che non funzioni più, dal momento che la UEFA ha supervisionato un sistema che ha lasciato gran parte dell’Europa – comprese alcune grandi città – un deserto calcistico.

Ritengono che si stia sprecando un’enorme opportunità per rendere il calcio europeo l’indiscusso apice dello sport mondiale, molto al di sopra di ogni altra cosa, data la sua popolarità globale.

Di conseguenza, la Super League considererà una vittoria qualsiasi interruzione dei poteri della UEFA. Credono che darà loro delle opportunità, anche se ci vorrà molto tempo per arrivare dove vogliono. C’è una notevole fiducia che almeno riusciranno a raggiungere questo obiettivo e c’è la capacità dei club di esplorare altre opzioni.

C’è così tanta fiducia dall’altra parte. Hanno sottolineato come 23 Stati membri dell’UE abbiano sostenuto la UEFA quando è stato ascoltato questo. Nessuno è ancora riuscito a trovare un caso precedente che si avvicini a questo. Quando la Corte di giustizia si è pronunciata sulla legalità dei salvataggi degli Stati membri nel mezzo della crisi bancaria, solo 11 si sono uniti a sostegno dell’Irlanda.

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Ecco in cosa consiste l’idea di sport. La Superlega ha invece presentato questo sostegno come una dimostrazione di quanto la UEFA stia facendo tutto il possibile per reprimere il dissenso.

Tuttavia, questo deve ancora scendere a termini legali specifici e gli avvocati della UEFA hanno difeso le regole di autorizzazione. Dopotutto, questo sembra essere uno dei punti chiave del caso Superlega, poiché si discute della creazione di competizioni. Se è così, potrebbero aver già perso. Una rivalutazione delle regole era già in corso prima del lancio della Super League ed è stata fondamentale per il caso del pattinaggio. Una grande ironia è che Andrea Agnelli, uno dei principali artefici della Superlega durante la sua presidenza della Juventus, avrebbe avuto accesso a tutte le informazioni al riguardo quando faceva parte del Comitato Esecutivo UEFA. Tuttavia, questo è principalmente un punto di dettaglio.

La Superlega in realtà ha affrontato la questione basandosi sull’antica tesi filosofica secondo cui il calcio è solo un business, ma questo ora potrebbe comunque forzare la legge in materia.

Gli avvocati della UEFA sperano che ciò significhi che la Corte di giustizia europea tutelerà lo sport come attività culturale. Ritengono che questa sia la direzione da seguire, nonostante il dibattito sul tanto discusso articolo 165, che teoricamente copre il ruolo dello sport. Rantos si stava chiaramente dirigendo in quella direzione: è giunto il momento di rendere legalmente lo sport parte della struttura dell’UE.

La tesi da questo lato è che l’intera Superlega, anche nella sua nuova forma, rappresenta un disprezzo per la piramide e solo un modo per mettere da parte la UEFA. Essi indicano anche il pericolo ulteriore che, anche se ora il potere viene messo nelle mani dei club, non ci sarebbe nulla che impedisse sviluppi futuri come la vendita del modello sportivo dominante al capitale privato.

Non è che i club rappresentino la soluzione migliore. Il “deserto” europeo è in gran parte il risultato della creazione di club mondiali come Madrid e Barcellona. Hanno perseguito ogni vantaggio per così tanto tempo da cannibalizzare il resto dello sport. La Spagna e il suo “decennio perduto” di diritti televisivi distorti sono considerati un classico esempio. Fa effetto ancora adesso. “Potresti dare al Barcellona 1 miliardo di sterline ed è ancora difficile non credere che spenderebbero ancora quei soldi per i giocatori”, ha detto una fonte.

La stessa Superliga ha analizzato alcune delle argomentazioni presentate in merito all’articolo 165 del caso Anversa e come esso sia stato presentato come soft law. È del tutto possibile che la Corte di giustizia europea possa pronunciarsi contro la UEFA in quel paese. La premessa è che potrebbe rappresentare una discriminazione indiretta per giocatori cresciuti nella stessa federazione nazionale essere considerati “homegrown”. Questa regola esiste affinché, se un giovane giocatore si trasferisce dallo Stoke City a un club a un’ora di distanza come il Manchester United, ad esempio, non perde il suo status di “locale”. Se questo venisse rifiutato, potrebbe comunque avere l’effetto opposto a quello previsto. Ciò potrebbe significare che i club UEFA dovranno semplicemente nominare i giocatori locali in modo più diretto nella loro rosa, come suggerito dal consulente della CGUE prima della decisione. Questo da solo potrebbe fornire una potenziale soluzione alla FIFA nei suoi tentativi di riformare il mercato dei trasferimenti. In ogni caso, sembra altamente improbabile che la Corte di giustizia europea emetta una decisione contraria all’incoraggiamento della formazione.

Ancora una volta, tutto questo può sembrare molto arido. Tuttavia, è fondamentale perché plasmerà direttamente il calcio che guardiamo. Non si tratta solo di come sarà lo sport. Riguarda cosa significa lo sport.