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Jiang Ping, la “coscienza del mondo giuridico cinese”, muore a 92 anni

Jiang Ping, un giurista che ha contribuito a gettare le basi del codice civile cinese e le cui esperienze di persecuzione politica hanno modellato la sua incessante difesa dei diritti individuali di fronte al potere statale, è morto il 19 dicembre a Pechino. Aveva 92 anni.

La sua morte, avvenuta in ospedale, è stata confermata dall’Università cinese di scienze politiche e diritto, di cui era stato presidente e professore a lungo.

Spesso definito “la coscienza del mondo giuridico cinese”, Jiang è emerso negli anni ’80 come uno dei principali insegnanti e studiosi, uno dei quattro professori che hanno contribuito a supervisionare lo sviluppo del primo quadro cinese in materia di diritti civili. La sua reputazione si consolidò durante le proteste pro-democrazia in piazza Tiananmen nel 1989, quando come rettore universitario sostenne pubblicamente i manifestanti studenteschi.

Dopo che il governo ha represso le proteste e massacrato i manifestanti, il signor Jiang è stato rimosso dalla presidenza dell’università. Ma è rimasto molto popolare nel campus. Anche dopo il suo licenziamento, gli studenti di giurisprudenza indossavano magliette con su scritto uno dei suoi ritornelli più famosi: “Inchinatevi solo alla verità”.

Nella prefazione alla sua autobiografia del 2010, Jiang ha sottolineato due qualità che secondo lui erano importanti per gli intellettuali cinesi: “Uno è una mente indipendente che non soccombe ad alcuna pressione politica e osa pensare in modo indipendente. L’altro è una mente critica”, scrive. “Il mio unico desiderio è ereditare seriamente queste due qualità”, ha aggiunto.

La sua autorità morale è stata rafforzata dalla sua stessa storia. Negli anni ’50, da giovane insegnante, fu denunciato come anticomunista dopo aver criticato l’eccessiva burocrazia verticistica e gli fu ordinato di essere “riformato”, come lo chiamava il governo, attraverso il lavoro. Per vent’anni non gli fu permesso di insegnare diritto. E mentre stava lavorando, è stato investito da un treno, lasciandolo con una protesi alla gamba.

Negli anni ’70 e ’80, quando la Cina cominciò a riprendersi dal caos del regime di Mao, Jiang tornò alla sua ricerca di riforme, assumendo incarichi come insegnante universitario e amministratore e prestando servizio come membro di alto rango della legislatura e della Cina. vicedirettore della sua commissione giuridica. Oltre al quadro normativo sui diritti civili, ha contribuito allo sviluppo del diritto sulla proprietà, del diritto contrattuale e del diritto societario in Cina mentre il paese si muoveva verso un’economia di mercato.

Ma fu nei decenni successivi a Tiananmen, quando non ricopriva più cariche ufficiali o amministrative, che lanciò gli appelli più radicali al cambiamento. Sosteneva che i diritti umani e la democrazia costituzionale erano inseparabili dai diritti di proprietà e commerciali che aveva contribuito a introdurre. Ha firmato aprire lettere critica alla censura. Quando Pechino ha lanciato una repressione contro centinaia di avvocati per i diritti umani nel 2015, il signor Jiang dice che l’intera società cinese dovrebbe preoccuparsi di proteggere gli avvocati come cani da guardia.

Negli ultimi anni, mentre lo stato di diritto è ulteriormente peggiorato sotto l’attuale leader cinese, Xi Jinping, Jiang ha continuato a tenere numerose conferenze.

“Era il mentore legale dei nostri tempi e il mentore legale del nostro popolo”, ha detto He Weifang, un eminente giurista cinese ed ex studente e amico del signor Jiang.

Jiang Ping è nato Jiang Weilian il 28 dicembre 1930 a Dalian, una città nel nord-est della Cina. Suo padre, Jiang Huaicheng, lavorava in una banca e sua madre, Wang Guiying, era una casalinga.

Si iscrisse all’Università Yenching di Pechino per studiare giornalismo, ma abbandonò gli studi per lavorare per il Partito Comunista Cinese, che reclutava studenti mentre combatteva il Kuomintang al potere nella guerra civile cinese. Ha cambiato nome per proteggere la sua famiglia.

Due anni dopo, nel 1951, il nuovo governo comunista mandò il signor Jiang, con un gruppo di altri studenti, in Unione Sovietica; Al signor Jiang è stato chiesto di studiare legge e ha conseguito una laurea. Fu lì che emerse la notizia del discorso segreto del leader sovietico Nikita Krusciov che denunciava il regno del terrore di Joseph Stalin. Il signor Jiang ha detto che questa è stata una delle sue prime indicazioni che il socialismo, di per sé, non garantisce la libertà dalla tirannia. Ha deciso di continuare a lavorare per la libertà al suo ritorno in Cina.

Ma il suo ritorno nel 1956 per insegnare alla Facoltà di Scienze Politiche e Giurisprudenza di Pechino, in seguito ribattezzata Università Cinese di Scienze Politiche e Giurisprudenza, coincise con una campagna per schiacciare i critici di Mao. Il signor Jiang, come molti intellettuali, fu etichettato come un nemico del socialismo e mandato a lavorare nella periferia di Pechino. Sua moglie, che aveva sposato un mese prima, ha divorziato sotto pressione politica.

Un giorno, esausto mentre trascinava i fili d’acciaio su un binario ferroviario, non sentì il treno in arrivo. La sua gamba è stata schiacciata.

Nel 1978, dopo la Rivoluzione Culturale – un’altra campagna di Mao per consolidare il potere – finì la persecuzione degli intellettuali da parte del governo. Mentre Pechino cercava di ricostruire il proprio sistema educativo e di riconnettersi con il mondo esterno, Jiang è tornato a insegnare diritto all’università.

Lamentò i decenni perduti ma non fu mai amareggiato. “Le avversità mi hanno dato la capacità di meditare, di guardare indietro e vedere le cose con calma”, ha detto durante la celebrazione del suo 70esimo compleanno. “Non c’era più nulla a cui credere ciecamente. »

Il signor Jiang si riprese rapidamente dopo la sua riabilitazione politica. Ha supervisionato la stesura non solo delle leggi civili e commerciali, ma anche della prima legge cinese sulle controversie amministrative, che conferiva ai cittadini un diritto limitato di citare in giudizio le agenzie ufficiali per cattiva condotta.

Nel 1988 è stato nominato presidente dell’università. La primavera successiva scoppiarono le proteste in piazza Tiananmen. Il signor Jiang, temendo uno spargimento di sangue, si è seduto per terra davanti al cancello del campus nonostante la sua gamba malata e ha implorato gli studenti di non andare.

Mentre gli studenti erano ancora lì, il signor Jiang ha fornito supporto. Insieme ad altri nove rettori universitari, ha firmato una lettera aperta in cui esorta il governo ad aprire un dialogo con gli studenti.

Dopo la sua cacciata nel 1990, il signor Jiang rimase professore. Insegnante appassionato, una volta disse di considerarsi più un educatore giuridico che uno studioso.

Sebbene si affermasse come un forte sostenitore della riforma, fece attenzione a non presentarsi come un antagonista del partito. Mentre alcuni dei suoi studenti migliori furono imprigionati o inseriti nella lista nera per il loro sostegno, il signor Jiang fu comunque invitato a presentare rapporti alla Corte Suprema cinese.

“Jiang non ha cercato il martirio ed è stato in grado di esprimere il suo disprezzo per la dittatura senza andare in prigione”, ha detto Jerome A. Cohen, professore emerito di diritto alla New York University.

Sebbene si sia astenuto da qualsiasi confronto aperto, il signor Jiang si è affrettato a sottolineare quelle che considerava incoerenze da parte delle autorità. “Non si può dire vagamente che ‘la strada è tortuosa ma il futuro è luminoso'”, ha scritto Jiang nella sua autobiografia, riferendosi ad uno slogan comune del partito. “Una nazione che non sa riassumere le lezioni della propria storia non è una nazione seria”.

Pu Zhiqiang, un ex studente divenuto uno dei più importanti avvocati cinesi per i diritti umani, ha affermato che il più grande risultato del signor Jiang è stato il suo rifiuto silenzioso ma coerente di fare qualsiasi cosa che tradisse i suoi valori. “Non è andato contro la sua stessa natura per il bene della sua influenza, dei suoi capi o delle telecamere di propaganda”, ha detto Pu Zhiqiang, un ex studente che è diventato uno dei più importanti avvocati cinesi per i diritti dell’uomo.

Alla fine, ha detto, il signor Jiang ha mantenuto una “mentalità normale” in circostanze estremamente mutevoli. “Ma penso che nella prossima generazione non ci saranno molte persone che potranno farlo”.

La seconda moglie del signor Jiang, Cui Qi, è morta a luglio. Lascia un figlio, Jiang Bo, e una figlia, Jiang Fan, nonché una sorella maggiore, Jiang Weishan, e due nipoti.

Il famoso ottimismo del signor Jiang ha cominciato a scemare negli ultimi anni man mano che l’ambiente politico si è deteriorato. Ma non ha mai perso la passione di insegnare alle generazioni più giovani le potenzialità del diritto, parlando con gli studenti fino ai suoi ultimi giorni.

“Dobbiamo avere uno spirito di tolleranza, cioè fino a che punto possiamo scendere a compromessi con la realtà? Signor Jiang ha detto a una pubblicazione cinese nel 2009. “Non sentirti in colpa per il compromesso. Il tempo cambierà gradualmente tutto.