SPORT

Ivan Toney: Arsenal leder Chelsea i kapplöpningen om att värva Brentford-anfallaren

Arsenal leder sökandet efter Brentfords Ivan Toney i vad som verkar vara en av de största sagorna i januaris transferfönster.

Den 27-årige spelaren är för närvarande ett av huvudmålen för flera klubbar funderar på att lägga till en centerforward under fönstret, inklusive Chelsea Det är Tottenham Hotspurmed tanke på dess kvalitet och bristen på tillgängliga alternativ i positionen.

Brentford är också villiga att göra affärer, efter att ha anpassat laget till hans frånvaro efter åtta månaders avstängning för brott mot spelreglerna.

Det kommande slutet av detta förbud har sett ett antal klubbar öka sitt intresse. Även om Chelsea länge har setts som den mest troliga destinationen, kommer det att behöva genomföra en rad försäljningar i januari för att följa vinst- och hållbarhetsreglerna.

Det är innan de ens tänker på att köpa, speciellt en spelare som förväntas bli värderad till £60 miljoner i förväg och kanske så mycket som £80 miljoner inklusive tillägg. Ett annat element som förändrade loppet är dock Chelseas dåliga prestation jämfört med Arsenal.

Mikel ArtetaToneys lag erbjuder chansen att utmana om Premier League-titeln den här säsongen, och det har gjort dem till Toneys föredragna alternativ för tillfället.

Arsenal överväger också möjligheten att han kan vara spelaren som gör skillnaden i titelracet, speciellt nu när en ännu bättre möjlighet har presenterat sig mitt under säsongen med Manchester Citys inkonsekventa form.

Toney har länge varit av intresse för dem, även om det finns många fler överväganden innan de vidtar konkreta åtgärder.

En av dem är tiden han mötte och om det skulle ta ett tag för honom att komma ikapp. En annan är att Arteta vill ha ytterligare fyra positioner som han känner är nödvändiga för att komplettera sin trupp.

Ivan Toney kommer att vara tillgänglig att spela igen från den 17 januari

(PA-tråd)

De är en anfallare, ytterligare en mittfältare och två ytterbackar. Arsenals budget och deras egna vinst- och hållbarhetsproblem innebär att de måste förbinda sig till minst två av dem för tillfället, såvida det inte finns ytterligare försäljningar för att komplettera deras transferbudget.

Det finns dock en växande tro på att en anfallare av Toneys kvalitet och briljans kan ha en enorm inverkan i norra London.

Tottenham skulle också älska att värva Toney, men han är för närvarande borta från marknaden och kommer troligen att välja yngre alternativ.

Manchester United har alltid varit intresserade av det förflutna och känner också ett behov av att värva ytterligare en anfallare.

Detta behov ligger bakom andra prioriteringar, och de måste också sälja. Utgifterna bör stå i fokus för januarifönstret.