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Intervista a Jelena Dokic: ‘Sono 10 anni che non parlo con mio padre violento, la notte dormo bene’

VoiScatenata dopo una vita senza precedenti, Jelena Dokic semplicemente rifiuta di trattenersi ancora. A differenza di un’educazione incatenata, al centro del regime violento di suo padre come padre del tennis, l’ex prodigio australiano è in pace: con il tennis, con la società e con la propria mente.

“Sono più felice di quanto non sia mai stato e posso dirlo con sicurezza”, dice Dokic, irradiando la sua libertà. “Non mi farò sconfiggere dal mio passato. Sono riuscita a trasformare tutto il dolore e la sofferenza in qualcosa di estremamente positivo. La mia più grande forza è la mia vulnerabilità”.

Se non conosci la sua storia, ecco un promemoria: Dokic, rifugiata dalla Serbia devastata dalla guerra negli anni ’90, è entrata sulla scena del tennis internazionale all’età di 15 anni, rappresentando l’Australia dopo essersi trasferita in Australia. I suoi risultati sorpresero e le sue classifiche salirono alle stelle, con grandi risultati a Wimbledon che la catapultarono rapidamente agli occhi del pubblico all’inizio del secolo. Ma dietro il nuovo beniamino del mondo del tennis c’era dell’oscurità nell’ombra.

Sottoposta ad anni di abusi fisici ed emotivi, una carriera così promettente in campo fu rovinata dal dramma e dalla crudeltà. A volte veniva picchiata con una cintura e perdeva conoscenza. A volte era costretta a stare ferma per ore intere. A volte veniva rimproverata come una “stronza senza speranza, merda sporca, ah ****”. Ben lontano dalla relativa tranquillità della sua vita nel presente, Dokic ora parla della sua storia per più di un’ora nel suo appartamento di Melbourne con encomiabile crudezza e onestà.

Anche se non ha fatto pace con il suo aggressore: suo padre, Damir Dokic. Un uomo soprannominato da alcuni media il “padre del tennis infernale”.

“Dormo bene la notte”, dice. “Non gli parlo, 10 anni fa è stata l’ultima volta. Ho provato a riconciliarmi, ma è difficile quando non riesce nemmeno a scusarsi. Speravo che cambiasse ma non era possibile e penso che ad un certo punto, anche se si tratta di famiglia, devi lasciar perdere e dire “questo è troppo tossico per me”. Questo è quello che ho fatto – e il giorno in cui l’ho fatto mi ha reso molto felice.

“Mio padre mi diceva sempre ‘non osare dire niente, stai zitto o ti ammazzo’. Il silenzio è d’oro. Penso che nella società e nello sport spesso si tratta di essere un essere umano perfetto, ma dimentichiamo che la vita non è perfetta. Voglio cambiare la percezione secondo cui la vulnerabilità è una debolezza: non hai idea di quanta forza ci vuole per essere vulnerabile. Ci vuole coraggio, soprattutto davanti al mondo che guarda”.

Dokic è entrato nella scena del tennis da adolescente a Wimbledon

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Damir Dokic (a sinistra) guarda una delle partite di Jelena a Wimbledon

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Le statistiche mostrano che la vittima media di abusi sui minori impiega 24 anni per rivelare la propria sofferenza. Dopo il suo ritiro e il racconto della sua storia nel suo libro del 2017 Infrangibile – regalandole il “giorno più felice della sua vita” – la quarantenne è ora una commentatrice di tennis di successo per Channel 9 australiano. Quest’anno ha tenuto più di 150 discorsi motivazionali e il mese scorso ha tenuto il suo primo discorso TEDx. Secondo le sue stesse parole, Dokic ora ha una vita piena di “gioia e felicità”.

Ma la cosa più sorprendente è che lei voglia fare la differenza. Il video diventato virale lo scorso anno di una giocatrice cinese di 14 anni picchiata e presa a calci da suo padre è stato ampiamente condannato dalla comunità del tennis. Questo caso è stato ripreso dalla telecamera, ma chissà quanti casi non lo sono stati. In altri sport sono stati recentemente scoperti casi eclatanti di abusi sui minori nella ginnastica e nel nuoto.

“Penso che la mia esperienza possa cambiare le cose”, afferma Dokic. “Non ho mai sorriso per i primi 33 anni della mia vita. Questo è ciò che fa l’abuso, ma trovare il tuo potere e la tua voce cambia tutto ciò. Dire la verità è il modo in cui prendi il controllo.

Voglio cambiare la percezione secondo cui la vulnerabilità è una debolezza: non hai idea di quanta forza ci vuole per essere vulnerabile.

“Non credo che possiamo eliminare completamente gli abusi nello sport o nella vita. Dico sempre che negli sport come il tennis, dove c’è così tanta fama e denaro in gioco, i genitori e gli allenatori creano dei mostri. Ma voglio cambiare lo stigma che attribuiamo alle vittime e ai sopravvissuti: dovrebbe trattarsi di ritenere responsabili i colpevoli. Non possiamo farlo senza uno spazio e un ambiente sicuri”.

Questo spiega perché Dokic è così autentica nella sua produzione, sia di persona che sui social media. Negli ultimi anni, la sua ascesa fino a diventare una delle più importanti analiste di tennis australiane ha coinciso con difficoltà al di fuori dello sport: body shaming, pensieri suicidi e abuso dei social media, il tutto mentre affrontava la rottura della sua relazione con il suo ragazzo. . .

Ma lungi dal rifuggire dai riflettori, Dokic non si crogiola nelle proprie emozioni. Fa conoscere i suoi sentimenti, con potenti post su Instagram negli ultimi anni che implorano le persone dietro la tastiera di ripensarci quando digitano.

“Perché l’abuso è normale?” Comincia. “Ho sempre sentito ‘se sei un personaggio pubblico, questo rientra nel territorio.’ Perché? Perché non segnaliamo gli abusatori e gli abusatori? Non accetterò abusi stando seduto perché è quello che ho fatto a mio padre.

“So che per ogni messaggio brutto che ricevo, ne ricevo 10.000 incredibili. Sono molto sensibile al mio corpo: avevo la taglia 2 quando giocavo e ora porto la 16. Voglio che le persone vivano senza vergognarsi del proprio corpo. Dobbiamo cambiare questa percezione”.

Gentilezza ed empatia sono il mantra esatto che Dokic vive ormai – e un messaggio che desidera disperatamente diffondere in lungo e in largo. C’è poco risentimento e amarezza nel suo tono. Un quarto posto nella classifica mondiale in singolo, ai massimi livelli della sua carriera, e una semifinale a Wimbledon nel 2000 avrebbero potuto essere molto di più, ma non ci sono rimpianti.

Eppure all’improvviso, quando le viene chiesto di parlare del prossimo prodigio del tennis britannico – la campionessa degli US Open 2021 Emma Raducanu – trova difficile trattenere le lacrime. L’empatia è tangibile.

“Ero triste quando Emma ha detto che avrebbe voluto non aver mai vinto gli US Open – mi fa venire voglia di piangere. Guardo quelle incredibili foto di lei con il trofeo, vincente e felice, quindi per lei uscire allo scoperto e dirlo: deve davvero passare molto tempo e soffrire.

Emma Raducanu dopo aver vinto nelle qualificazioni gli US Open 2021 e senza perdere un set

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“È quasi come se non potessi perdere una partita. Spero che noi e i media possiamo darle spazio e tempo affinché possa fiorire come persona e come tennista perché è stata sotto i riflettori fin da giovanissima. Hai visto anche Naomi (Osaka) passare attraverso questo – molti giocatori attraversano questo e può essere molto dannoso e persino distruggerli per il resto della loro vita. Ma queste ragazze… va oltre il tennis, trascendono lo sport”.

Dokic ammette che diversi giornalisti le hanno chiesto scusa dopo che i suoi abusi sono diventati pubblici; è grata per questo e per “aver trasformato la conversazione e la storia in qualcosa di positivo”.

È anche sincera e onesta nel sostenere fortemente un torneo di tennis professionistico congiunto, che copra sia la parte maschile che quella femminile. “Siamo più forti insieme. Se fossimo uniti aiuteremmo molti giocatori ad andare avanti”.

Anche al momento giusto, dato che questa settimana partirà per l’inizio della stagione della United Cup (ex Hopman Cup) a Perth, un raro evento itinerante che vede uomini e donne dello stesso paese competere come una squadra. E quando si parla di uguaglianza nel tennis, ha grandi elogi per un uomo in particolare.

“Andy Murray è il leader e il pioniere in termini di uguaglianza”, afferma. “Quando Amelie Mauresmo ha iniziato ad allenare Andy (nel 2014), è stata esaminata attentamente e attaccata. Andy doveva continuare a difenderla: perché doveva farlo? Affrontare ogni persona che ha detto una parolaccia su di lei ha cambiato le cose”.

Dokic intervista Serena Williams agli Australian Open 2021

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Guardando avanti: il passato di Dokic le fa sì che non guardi troppo lontano. Non esclude la possibilità di formarsi in futuro, ma essendo appena uscito il suo secondo libro, Impavido, vuole scrivere di più – incluso un libro per bambini di “auto-aiuto” – e continuare ad evolversi come emittente. Tuttavia, in chiusura, ha un messaggio per coloro che attraversano momenti difficili – nello sport e nella vita.

“Sono in una fase della mia vita in cui voglio solo vivere libero. Nessuno stress, nessuna sensazione che qualcosa mi trattenga”, dice.

“Il tennis è uno sport individuale brutale. La perfezione non esiste, non è raggiungibile e da molto tempo mette molta pressione sugli atleti. Voglio che le persone ovunque abbiano speranza. Qualunque avversità tu stia attraversando… combatti e credi. Concentrati sul futuro e non lasciarti sconfiggere dal passato.

“Sono stato vittima di abusi. Ma si tratta solo di trovare il potere di prosperare. Ora sono una vittima, una sopravvissuta, una persona che prospera”.