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Incontra Luke Littler, il sedicenne prodigio delle freccette che illumina i Campionati del mondo

L’adolescente Luke Littler continuerà il suo debutto da sogno al Campionato mondiale di freccette affrontando il canadese Matt Campbell nel terzo turno del torneo il primo giorno di azione dopo Natale.

Prima della pausa natalizia, il 16enne Littler era il brindisi dell’Alexandra Palace dopo aver sconfitto Christian Kist al primo turno prima di fare il passo successivo sconfiggendo Andrew Gilding 24 ore dopo e raggiungendo i sedicesimi.

Gilding, campione in carica dello UK Open, 20esimo in classifica e 37 anni più vecchio di Littler, ha perso 3-1 quando l’adolescente prodigio ha mostrato maggiore compostezza nei primi due set, con Gilding che ha mancato due volte un paio di doppie freccette nel secondo.

Littler ha commesso un errore nel terzo, ma Gilding non è riuscito a sfruttare le sue opportunità e l’adolescente si è assicurato un posto negli ottavi contro Campbell.

Parlando a Sky Sports, Littler ha detto: “Quando sono andato 2-0 ho perso tutta la mia energia. Quando Andrew si è ripreso dalla battuta d’arresto, ho pensato: “Prova solo a vincere”, perché non voglio arrivare al 2-2 in questa fase. Ero nervoso così com’è. Non so come ho tagliato il traguardo, ma ce l’ho fatta”.

Dolce 16

Littler è nato a Runcorn, Cheshire, il 21 gennaio 2007 e ha iniziato a giocare a freccette all’età di nove anni. Ha vinto il British Youth Grand Prix nel 2019 e ha iniziato a collezionare vittorie nei tornei.

È diventato campione dell’England Youth Open nel 2021 e ha vinto il suo primo titolo senior agli Irish Open nello stesso anno.

Nel 2022 ha vinto il Welsh Open e quest’anno ha vinto ulteriori titoli senior all’Isle of Man Classic, al Gibraltar Open, al British Open e al British Classic.

I bookmaker prestano attenzione

Dopo la sua straordinaria vittoria sul palco più importante contro Kist al primo turno – Littler ha ottenuto sette 180 e una media mostruosa di 106,12 – l’adolescente ha parlato del suo orgoglio per aver raggiunto la media più alta al suo debutto nel Campionato mondiale di freccette.

Ha segnato il 50% delle sue doppiette durante un’esibizione elettrica che ha visto le sue possibilità di vincere il Sid Waddell Trophy ridotte a 14-1, rendendolo il settimo favorito.

Tuttavia, la vittoria su Gilding ha aumentato ulteriormente quelle probabilità e ora è scambiato a 9-1 come il quarto favorito in vista del suo scontro al terzo turno con Campbell.

“Domani mattina hai scuola”

Durante la straordinaria vittoria di Littler contro Kist, il tutto esaurito all’Alexandra Palace è esploso in un coro di “Domani c’è scuola” e l’adolescente di Warrington ha risposto pompando il petto mentre si godeva l’atmosfera.

La sua prestazione, tuttavia, non è stata uno shock completo. Il suo anno di successo nel 2023, in cui ha vinto anche il Gibraltar Open e il PDC World Youth Championship, lo ha visto diventare un favorito per 3-10 per battere Kist.

“Tutti ci provano”

La canzone di Littler all’Alexandra Palace è Greenlight del rapper americano Pitbull e contiene il testo “Luce rossa, luce verde, tutti provano. Luce rossa, luce verde, dammi tutto quello che hai.

È stato pubblicato nel 2016 come secondo singolo dal decimo album in studio di Pitbull, Climate Change, e il video, girato a Miami, ha oltre 99 milioni di visualizzazioni su YouTube.

Favorito al progresso

La prossima sfida del prodigio delle freccette sarà uno scontro del terzo turno all’Alexandra Palace mercoledì sera contro il canadese Matt Campbell.

Campbell aveva perso al primo turno durante ciascuna delle sue quattro apparizioni al Campionato del Mondo quest’anno, ma alla fine ha sbloccato la situazione con un combattuto 3-2 su Lourence Ilagan dopo aver visto scivolare via un vantaggio di due set prima di ritrovare la calma per prendere il primo posto. colui che prende decisioni.

Le cose poi sono andate ancora meglio per il canadese, che ha impressionato con una media di 96,28, sconfiggendo meritatamente la tredicesima testa di serie James Wade al secondo turno, probabilmente la più grande vittoria della sua carriera. Tuttavia, i bookmaker non credono che la loro campagna continuerà nel nord di Londra, con Littler favorito 1-3 per passare al quarto turno.