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Il Liverpool è in vantaggio con la vittoria a Burnley, ma il suo problema più grande rimane chiaro a tutti

Burnley sotto le luci il giorno di Santo Stefano; Non è lo scenario più semplice per il Liverpool, che ha bisogno di una vittoria in trasferta dopo due pareggi consecutivi in ​​Premier League ad Anfield. Ma un gol a sei minuti di Darwin Nunez e a sei minuti dalla fine di Diogo Jota ha assicurato i tre punti all’ora molto combattuti sull’M65 – e ha regalato a Jurgen Klopp l’unico regalo di Natale importante per sé e per la sua squadra di calcio.

Per un po’, però, le cose non sono state così rosee nella panchina del Liverpool. Altre polemiche e perplessità sul VAR sono seguite a Turf Moor. Molte le occasioni che andavano e venivano, così come due gol annullati. Non avrebbe dovuto essere così tempestoso, ma alla fine il Liverpool ha zoppicato oltre il traguardo e ha conquistato il primo posto in Premier League in vista dello scontro tra Arsenal e West Ham giovedì.

Questo non è stato dissimile dalla trasferta allo Sheffield United all’inizio del mese. Evidente il controllo generale della partita, ma anche gli sprechi sotto porta. Dopo aver sprecato 34 tiri in porta contro il Manchester United con poca ricompensa e 13 contro l’Arsenal con un solo gol solitario, questa volta è stata una storia simile. I 19 tiri di stasera hanno prodotto solo due gol, ma questa volta non è costato nulla.

Proprio come lo spettacolo di luci pre-partita, questa gara è iniziata in un batter d’occhio. Cinque cambi sotto Klopp hanno suscitato qualche perplessità, ma il Liverpool è partito subito dal fischio d’inizio, con il piede ben saldo sull’acceleratore.

I Reds hanno realizzato quattro tiri in porta nei primi 10 minuti, uno dei quali realizzato dal sempre imprevedibile Nunez; Alcuni scambi intelligenti con Cody Gakpo sulla sinistra hanno dato al numero 9 del Liverpool – richiamato tra gli undici titolari – spazio al limite dell’area. E, secondo la consueta maniera di Darwin, spaziando dal suscettibile al sublime, questa volta è stato quest’ultimo a concludere magistralmente nell’angolo inferiore ad aprire le marcature. Era il suo primo gol in quasi due mesi.

Il Burnley, all’inizio, non era presente alle gare e il rammarico palpabile del Liverpool stasera è che la partita non si sia conclusa prima. Ryan Gravenberch ha sprecato un’opportunità quattro contro quattro, Mohamed Salah ha colpito il palo, mentre Waturo Endo ha costretto una discreta parata al portiere del Burnley James Trafford. Ci sono state occasioni su entrambe le fasce, con Zeki Amdouni e Josh Brownhill che tirano a lato per i padroni di casa in quella che è stata una prima mezz’ora divertente.

Il punto di discussione più importante del primo tempo è arrivato quando il finale clinico di Cody Gakpo in area è stato annullato da un fallo di Darwin Nunez nella fase di preparazione, con replay che mostravano che il contatto con il difensore del Burnley Charlie Taylor era, nella migliore delle ipotesi, minimo. Alla fine, il VAR ha dato ragione all’uomo al centro. Altra stagione, altro disaccordo tra Jurgen Klopp e l’arbitro Paul Tierney.

Darwin Nunez festeggia dopo il suo primo gol in quasi due mesi

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Jurgen Klopp frustrato con gli arbitri dopo due gol annullati

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Alla fine del primo tempo il Liverpool aveva tirato 14 volte, di cui otto in porta. Il risultato? Un solo obiettivo.

Dopo l’intervallo l’esasperazione di Klopp nei confronti degli arbitri aumenta ancora di più. Una bella azione degli ospiti, completata da Harvey Elliott con un corner, è stata annullata dal VAR Simon Hooper. Mohamed Salah è stato visto mentre interferiva con il gioco e bloccava la visuale della palla di Trafford, in posizione di fuorigioco. Estremamente duro, soprattutto perché non c’è stata alcuna protesta da parte del portiere del Burnley e, francamente, non ha mai parato il tiro veloce.

Ha dato ai padroni di casa – e al loro precedentemente triste sostegno interno – una nuova prospettiva di vita. Il vantaggio del Liverpool era ancora solo uno e all’improvviso la squadra di Vincent Kompany avanza. All’improvviso, il portiere del Liverpool Alisson ha mancato i passaggi. All’improvviso si udì un singhiozzo e Turf Moor ruggì.

Il sostituto del Liverpool Diogo Jota ha segnato i punti nel finale

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E dovrebbero essere a livello. Hanno avuto due occasioni d’oro: Johann Gudmundsson vorrà recuperare la sua brillante occasione sul secondo palo dopo che il nazionale islandese, completamente incontrastato, ha colpito di testa sopra la traversa. Poi Endo ha dato con noncuranza la palla al sostituto del Burnley Jacob Brunn Larsen, che ha mandato a segno, ma il danese ha tirato a pochi centimetri di distanza. E con questo, Burnley tornò a casa a mani vuote.

Jota si è assicurato la vittoria, segnando in modo pulito da distanza ravvicinata attraverso le gambe di Trafford al 90′. Si poteva quasi sentire il sospiro di sollievo provenire dalla fascia laterale del Liverpool. È stato più complicato di quanto avrebbe dovuto essere ed è abbastanza evidente che Klopp deve iniziare immediatamente a sparare in prima linea, soprattutto con l’imminente partenza di Salah per la Coppa d’Africa la prossima settimana.

Klopp, pur consapevole delle recenti occasioni sprecate, resta tranquillo: “Avremmo potuto renderlo più semplice. Da quando sono al Liverpool non lo abbiamo fatto nel modo più semplice: perché iniziare adesso?!”

Va tutto bene, ma tali sprechi sotto porta ostacoleranno la loro lotta per il titolo a lungo termine. Tuttavia, per ora, a metà stagione di Premier League, il Liverpool è in testa alla classifica con due punti di vantaggio. Ed è con i Gunners.