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Il Liverpool distrugge il West Ham quando i gol arrivano al momento giusto

Dopotutto, la politica del colpo a prima vista può funzionare. Dopo che il Liverpool ha trascorso la domenica accumulando tiri senza segnare, le dighe si sono aperte sotto la pioggia di Anfield. I suoi 34 tentativi non hanno portato gol contro il Manchester United. Tre giorni dopo ci hanno provato, riprovato e riprovato e 29 tentativi hanno portato a cinque gol, ognuno dei quali grazie a un bel finale. Tenaci, determinati, intraprendenti ed eccellenti, hanno demolito il West Ham, esorcizzando parte della frustrazione derivante dallo stallo di domenica. Hanno raggiunto la semifinale come favoriti per vincere la seconda Coppa Carabao in tre anni.

Hanno giocato con lo slancio di una squadra che si sente gloriosa, il West Ham con l’inettitudine di qualcuno il cui allenatore non ha mai vinto ad Anfield. Il record di David Moyes risale a più di due decenni e 21 partite, ma questa è stata la sua sconfitta più pesante contro il Liverpool. In una serata quasi perfetta per Jurgen Klopp, Curtis Jones ha segnato due gol, insieme a Dominik Szoboszlai, Cody Gakpo e Mohamed Salah che hanno segnato grandi gol per una squadra dominante e ambiziosa fin dall’inizio. Ma un conteggio finale dei tiri di 29-2 è stato un atto d’accusa contro gli Hammers.

Il Liverpool ha offerto prestazioni impressionanti, con Harvey Elliott fantastico, Joe Gomez influente e Jarell Quansah che ha continuato i suoi eccellenti progressi. Se un virus è stato responsabile di alcuni dei sei cambi di Moyes, la vicinanza dello scontro al vertice di sabato con l’Arsenal ha spiegato le scelte di Klopp. È stato in grado di eliminare presto Virgil van Dijk, Wataru Endo e Szoboszlai, dando una pausa solo a Salah, Trent Alexander-Arnold e Ibrahima Konate nell’ultima mezz’ora.

Ciò è valso un gol per il capocannoniere e due assist per il vice-capitano nel gradito antidoto del Liverpool al pareggio del fine settimana. Uno 0-0 sembra ancora più un’anomalia considerando che il loro ritorno ad Anfield in questa stagione ammonta ora a 12 vittorie in 13 partite, con 40 gol.

L’ottimismo era evidente nella sua volontà di lasciarsi andare a distanza. Il suo ottavo tentativo dalla lunga distanza ha dato i suoi frutti. Quansah rubò Said Benrahma e liberò Szoboszlai. Ha lanciato un colpo meravigliosamente angolato ad Alphonse Areola e ha colpito con un tuffo. È stato il secondo gol spettacolare in Coppa di Lega per il Liverpool sotto la guida dell’ungherese, dopo uno sforzo speciale contro il Leicester.

Dominik Szoboszlai festeggia il suo impressionante primo gol

(PALA)

C’erano segni che stava tornando in forma. È stato prominente, consegnando un cross invitante dalla fascia destra che Darwin Nunez ha mandato a lato. La sua corsa lo rendeva sfuggente, il suo tocco trasudava qualità.

Nel frattempo, le eccentricità di Nunez sono state messe in mostra sulla fascia sinistra piuttosto che nel suo solito ruolo di attaccante. La sua serata è iniziata in modo peculiare, quando ha bloccato accidentalmente un tiro di Szoboszlai, ma ha giocato un ruolo più intenzionale nel secondo gol. Ha rilasciato Jones con un passaggio astuto e il Liverpudlian ha trovato Areola con il suo tiro.

Jones termina con Areola

(Getty)

Con Salah in panchina, Elliott ha prodotto una rara prestazione da top tre e ha cercato di dimostrare di poter essere un marcatore in un ruolo più avanzato. Due tiri da 20 yard hanno mancato di poco rispettivamente il palo lontano e quello vicino. Un tiro da distanza ravvicinata viene bloccato da Areola. Quando Elliott è diventato fornitore e ha consegnato un cross invitante, Gakpo ha mandato a lato. Anche se al giorno d’oggi è in gran parte un centrocampista e un sostituto d’impatto, è stato un esempio del fatto che Elliott rimane un’eccellente ala. Gakpo, a sua volta, ha acceso il gioco come un falso nove e ha segnato con stile, con un tiro che ha trafitto le gambe dello sfortunato Konstantinos Mavropanos dopo che Konate ha vinto la palla ed è avanzato.

Salah spreca una buona occasione dopo che Nunez ha colpito il palo, ma ha segnato pochi minuti dopo quando Alexander-Arnold ha inviato un meraviglioso passaggio dal limite della propria area. Il vice-capitano fornisce un altro assist quando trova Jones che, in assenza di avversari, avanza a lato.

Gakpo ha segnato il terzo gol del Liverpool

(Getty)

La mancanza di avversari riassume la fragilità del West Ham, che ha smentito il recente record di sette vittorie nelle nove partite precedenti. Così facendo, hanno sprecato la vittoria contro l’Arsenal nel turno precedente, semplicemente togliendo una delle superpotenze dalla traiettoria del Liverpool. I vincitori dell’Europa Conference League avrebbero dovuto intuire l’opportunità di sollevare il primo trofeo nazionale dal 1980.

Invece, non hanno prodotto un tiro di alcuna descrizione fino a quando il tiro di Mohammed Kudus al 71′ non ha ribaltato la traversa di Caoimhin Kelleher. Il suo bel gol – il secondo di Jarrod Bowen ad Anfield in questa stagione – non era assolutamente al passo con la sua prestazione, ma ha segnato magnificamente. È mancato anche ad alcuni fan in viaggio. Una parte di loro ha fischiato all’intervallo, mentre, inzuppati dalla pioggia torrenziale, alcuni si sono diretti verso l’uscita dopo il gol di Gakpo, molti di più quando Jones ha raddoppiato il suo punteggio.

Era difficile biasimarli. Il West Ham ha ottenuto una vittoria ad Anfield nei 60 anni trascorsi da quando Geoff Hurst e Martin Peters si assicurarono il trionfo nel 1963. Ma raramente è stato così docile come questo.