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Il documentario del Manchester United del ’99 è un eccellente scatto nostalgico per distogliere l’attenzione dagli attuali problemi del club

C’è stato un tempo in cui i drammi in costume che i dirigenti televisivi si affrettavano a commissionare riguardavano gli scritti di Jane Austen, non le riflessioni di Phil Neville. Anche se quei tempi erano gli anni ’90, un decennio che portò a un boom dell’industria nella nostalgia del Manchester United. Il che, dato che l’ultimo quarto di secolo li ha portati dal “calcio, dannato inferno” al “calcio, dannato pasticcio”, potrebbe non sorprendere. Per loro il passato è infinitamente preferibile al presente.

Dopo il documentario su David Beckham di Netflix arriva 99 di Amazon; realizzati dalla stessa casa di produzione, che coprono parte dello stesso terreno, con molti degli stessi volti; la maggior parte delle storie sono familiari, il filmato è logoro ma comunque agghiacciante. La migliore stagione dello United è pronta per essere rivisitata, se non altro per distrarli da una delle peggiori campagne che chiunque abbia meno di 40 anni possa ricordare. Ha creato diverse eredità. La scorsa settimana si è sparsa la voce che le critiche al complesso militare-industriale da parte di importanti veterani dell’Old Trafford potrebbero dissuadere potenziali candidati dal voler gestire il club.

E sembra che non siamo mai lontani dagli ex giocatori del Manchester United che consigliano al Manchester United di vincere, guardano il Manchester United perdere e si lamentano di come il Manchester United non sia più quello di una volta e dicono come il Manchester United dovrebbe essere. Tutto questo potrebbe essere un prodotto del 1999. Perché gran parte del terzo episodio – non è un caso che siano tre, visto che documenta uno storico triplete – riguarda una finale di Champions League in cui Sir Alex Ferguson commise un errore in scelta della squadra e della tattica. , la sua squadra ha giocato male e avrebbe potuto essere sconfitta, ma ha vinto perché era il Manchester United.

Perché sarebbe stato il novantesimo compleanno di Sir Matt Busby, perché era l’ambizione principale di Ferguson, perché era il suo destino, il suo carattere, la sua natura. Niente di tutto ciò ha davvero fornito una formula dopo il ritiro di Ferguson, lasciando i suoi sostenitori altrettanto perplessi quanto i suoi successori hanno lottato. Rispetto a molte squadre più recenti, lo United non ha trionfato grazie alla tattica o alla filosofia calcistica. Hanno vinto perché è quello che hanno fatto.

Ole Gunnar Solskjaer celebra il gol vincente che ha assicurato la tripletta del Manchester United. (EMPICS Agenzia di fotografia sportiva)

Ora un gruppo di uomini di mezza età – e l’ottuagenario Ferguson – tornano indietro nel tempo, con i monotoni mancuniani e le voci cantilenanti scandinave che fanno rivivere lo straordinario. “Qual era il triplo?” chiede Andy Cole. “Non esisteva nulla del genere.” Il che, poiché i club di altri paesi hanno realizzato i propri triplete, potrebbe non essere accurato nei fatti, ma abbellisce comunque la leggenda.

Non che ne abbia bisogno. Gran parte di essi rimane sorprendente: il tour de force disinteressato di Roy Keane contro la Juventus, il rigore parato di Peter Schmeichel contro Dennis Bergkamp, ​​​​Ryan Giggs, Teddy Sheringham e il più grande gol di sempre di Ole Gunnar Solskjaer al Camp Nou. C’è la storia del riscatto di Beckham, Paul Scholes è ancora tormentato dal fatto di aver perso, come Keane, la finale di Champions League. È tanto vicino alla retrocessione dello United nel 1974 quanto lo è adesso. Se renderà maturo il ricordo, forse il rapporto con il gioco moderno diventerà sempre più lontano. Allora era meno igienizzato.

Forse, alla fine degli anni ’40, un documentario sugli ultimi triplete del Manchester City rivelerà che Bernardo Silva odiava Ilkay Gundogan che diede un pugno a Nathan Ake che si rifiutò di parlare con Ruben Dias che disse a Manuel Akanji di andare in Svizzera con un’auto sportiva. Ma probabilmente no.

Eppure – e mentre Solskjaer, il cui posto felice resta l’Old Trafford nel 1999, parla di loro come compagni – lo spirito di squadra dello United è emerso nonostante o a causa degli scontri di personalità. C’erano Schmeichel e Keane, che litigavano nello spogliatoio; “Due animali, non andavano d’accordo”, dice Gary Neville. Cole ricorda di aver provato a prendere a pugni Sheringham. L’attaccante ricorda la rissa con Keane. “Ha detto: ‘Perché non torni a Londra con la tua Ferrari?'” Un assist e un gol nella finale di Champions League più tardi, forse anche Keane era contento che Sheringham non avesse seguito il suo consiglio.

Nonostante non sia stato intervistato per il documentario, la presenza intimidatoria di Roy Keane si fa sentire ovunque. (Immagini Getty)

L’elenco degli intervistati è impressionante ed esteso. Beckham porta con sé un carisma sorridente, Schmeichel una visione sincera, Dwight York gioia di vivere, Sheringham una pronta accettazione del fatto che ad alcune persone non piaceva, Henning Berg circa tre frasi per dimostrare che i realizzatori hanno intervistato Henning Berg. Manca solo un uomo: Keane, un convinto oppositore, ma presumibilmente a causa della sua spiccata riluttanza a mitizzare. Ferguson, spesso portatore di rancore, ignora una rivalità che risale al 2005 per rendere generoso omaggio al suo capitano.

L’irlandese ha intimidito i suoi avversari. Ma soprattutto intimidiva Jesper Blomqvist, un’anima gentile che si sente inadeguata in un ambiente spietato. Nicky Butt ricorda la reazione di Ferguson alla sconfitta contro il Monaco nel 1998. “È colpa tua”, ha detto il suo manager. “Sono fuori dalla Coppa dei Campioni a causa tua”.

Forse è stato un periodo più brutale, forse semplicemente molto diverso. I contrasti vengono disegnati in un gruppo in grado di gestirli. Cole si rammarica di una cosa a tre. Phil Neville si rammarica della mancanza di Ray Parlour. Se Beckham desidera poter tornare al momento in cui lo United vinse la Champions League, Yorke vorrebbe poter festeggiare come se fosse il Natale del 1998; Gary Neville ha organizzato il trasporto e Yorke ha supervisionato la dissolutezza per una notte epica che apparentemente è servita da ispirazione per un’imbattibilità iniziata a dicembre e durata per il resto della stagione.

Oltre ad essere una visione confortevole, è divertente ma non sorprendente, privato dell’imprevedibilità che la stagione dello United ha mostrato in quel momento, ma è l’antidoto ai loro attuali fallimenti. Ci sono poche vere rivelazioni, anche se Gary Neville è sorpreso di scoprire che Ferguson ha ceduto e poi annullato il suo licenziamento all’inizio della stagione. Il presidente Martin Edwards sembra sostenere di aver motivato il motivatore ripristinando l’attenzione di Ferguson in un modo che ha fatto arrabbiare lo scozzese minacciando di dimettersi.

Dwight Yorke e Sir Alex Ferguson ricordano i vecchi tempi prima dell’uscita del documentario. (Manchester United tramite Getty Images)

Un altro fattore incoraggiante è stata la doppietta dell’Arsenal nel 1998. “La stagione prima che tutti ingoiassero la bibbia dell’Arsenal”, grida Phil Neville. “Frullati e pasta, una volta mi irritavano.” I terzini del Bury hanno mangiato anche frullati e pasta, ma non gli piaceva parlarne e nessuno li ha festeggiati per questo.

Ma nessuno pensava che il triplete dello United fosse dovuto alla dieta o alla scienza dello sport. Era perché erano il Manchester United. E 25 anni dopo, coloro che cercano una tregua dalla squadra del 2024, un lieto fine o una storia sportiva davvero fantastica possono godersi clip di splendore storico mentre Gary Neville siede accanto a una vasca da bagno parlando all’infinito dei giorni di gloria e dello United che era un tempo. Sapere.

::99 sarà disponibile esclusivamente su Prime Video il 17 maggio, quando tutte e tre le parti verranno rilasciate a livello globale.

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