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Il cinema del Kerala offre una visione più sottile dell’India

È un film indiano senza canti né balli. Gli innamorati non condividono una parola, la loro interazione principale è un breve momento di contatto visivo sotto la pioggia monsonica. Non ci sono inseguimenti in macchina o acrobazie d’azione. Gli uomini sono vulnerabili. Stanno piangendo.

Eppure, quando il mese scorso è uscito “Kaathal – The Core”, un film in lingua malayalam su un politico di mezza età, è diventato un successo commerciale e di critica. I cinema nello stato meridionale del Kerala, sede dell’industria cinematografica malayalam e con una popolazione di circa 35 milioni di abitanti, erano esauriti. Il fatto che una delle più grandi star dell’India meridionale abbia assunto il ruolo di un uomo gay e lo abbia interpretato in modo così sensibile ha scatenato conversazioni ben oltre il Kerala.

Al di fuori dell’India, il cinema del paese è spesso equiparato al glamour e al rumore di Bollywood, come viene chiamata l’industria cinematografica dominante in lingua hindi. Ma in questa vasta nazione di 1,4 miliardi di persone ce ne sono molte industrie regionali i cui stili sono distinti quanto le loro lingue. “Kaathal” è l’ultimo esempio di ciò per cui il cinema malayalam è diventato famoso: storie progressiste a basso budget, ricche di sfumature e cariche di vero dramma umano.

Ciò che lo distingue dagli altri cinema regionali, dicono gli osservatori, è che ha raggiunto un raro equilibrio. Il pubblico del Kerala è sempre più entusiasta di queste storie modeste di gente comune in lingua malayalam così come lo è per i film di successo ad alto tasso di adrenalina, spesso importati da altre parti dell’India.

Il risultato è stato un successo commerciale per il tipo di film di basso profilo considerati sperimentali altrove, il più delle volte relegati nei circuiti dei festival o inviati direttamente alle piattaforme di streaming.

“Abbiamo un pubblico meraviglioso qui”, ha detto Jeo Baby, regista di “Kaathal”. “Lo stesso pubblico crea il successo dei film di massa e allo stesso tempo dei piccoli film e delle commedie.”

La sottile narrazione del cinema malayalam è stata maggiormente esposta nell’era post-Covid. La rapida espansione dei servizi di streaming in India, iniziata con la pandemia, e la concorrenza per nuovi contenuti hanno creato spazio affinché il cinema regionale trovasse pubblico nazionale e globale.

Bollywood, dal canto suo, inizialmente ha faticato ad attirare il pubblico nei cinema dopo il Covid. I suoi recenti film di successo si basano principalmente su trame trite e ritrite più violenza, effetti visivi sempre più sofisticati e forti dosi di populismo e propaganda. Le superstar dominano ancora Bollywood e un ambiente di censura e autocensura prevale.

“Ci sono molti più interventi lì”, ha detto Swapna Gopinath, professore di studi cinematografici e culturali presso il Symbiosis Institute of Media and Communication nella città di Pune. “Ciò rende difficile lo sviluppo del cinema indipendente”.

Fino a poco tempo fa, ha detto la Gopinath, il cinema malayalam non era diverso: presentava film con attori famosi e trame riciclate, che spesso celebravano valori tradizionali e patriarcali.

Ma le cose sono cambiate circa dieci anni fa, dopo parecchi superare i limiti film di giovani registi ebbe un successo popolare. Era un’affermazione che il pubblico del Kerala, che è il paese leader in India in termini di standard di vita, era aperto a contenuti sperimentali e ricchi di sfumature.

“Da lì, il Il panorama cinematografico è cambiato quando si tratta di cinema malayalam”, ha affermato la signora Gopinath. Abbiamo iniziato a fare film che parlassero di genere, di casta.

UN studio Recenti film malayalam realizzati da Ormax Media, una società di consulenza, hanno rivelato che tre quarti di essi lo erano dramma di una piccola città i cui protagonisti erano persone comuni, non eroi straordinari. Gli argomenti tendono ad essere modesto e locale – come la politica disordinata di allargare una piccola strada del villaggio quando tutti hanno una posta in gioco, o un prete in una nuova cappella che è perseguitato dalla storia dello spazio come cinema soft-porno.

Mr. Baby, che ha diretto “Kaathal”, è noto per concentrarsi su ciò che spesso passa inosservato nella vita quotidiana. Ha ottenuto per la prima volta un ampio riconoscimento due anni fa con “Ottima cucina indiana», una meditazione sul bilancio della misoginia in una famiglia.

Quando gli autori di “Kaathal” gli hanno proposto la loro storia sulle lotte di un omosessuale dichiarato, il regista ha detto di aver pensato a un solo attore per il ruolo: Mammootty, una star di 72 anni molto apprezzata in Kerala.

Interpreta Mathew Devassy, ​​un impiegato di banca in pensione e sposato la cui figlia è una studentessa. Mentre si prepara a candidarsi alle elezioni del villaggio, sua moglie, interpretata dall’attrice Jyotika, chiede il divorzio perché lui sapeva, durante il loro matrimonio, di essere gay e di avere discretamente un’amante. Il film ha scene in tribunale, ma si concentra sui silenzi della casa, sulle voci che circolano nel villaggio e sulla lotta interiore di Mathew.

La decisione di Mammootty di recitare e produrre “Kaathal” ha contribuito a mantenere il film e l’argomento trattato sotto gli occhi del pubblico, ha detto Mr. Baby.

L’India ha depenalizzato il sesso gay solo cinque anni fa e la sua Corte Suprema ha recentemente respinto una richiesta in tal senso legalizzare il matrimonio tra persone dello stesso sessoanche se dice che i rapporti omosessuali vanno rispettati.

Jijo Kuriakose, artista e attivista della città di Kochi nel Kerala, ha affermato che “Kaathal” affronta con sensibilità le pressioni sociali che costringono molti indiani gay a vivere vite parallele.

Ha detto che aveva quasi sposato una donna circa dieci anni fa, ma invece ha fatto coming out con la sua famiglia la notte del suo fidanzamento. I suoi genitori lo spingono ancora a sposare una donna, ha detto.

“‘OK, sei gay, lo capiamo, ma sposati con una donna’: questa è stata la risposta standard per molti anni”, ha detto Kuriakose.

Il film ha suscitato molte discussioni in Kerala e oltre su come casta, classe, genere e religione influenzino le scelte a disposizione dei personaggi. Sreelatha Nelluli, poetessa e traduttrice che recentemente ha sposato un gay dichiarato, ha detto che il film ha avuto un successo particolarmente vicino a casa.

“Ho amato le tue espressioni, costantemente confuse e quasi spaventate.” La signora Nelluli ha scritto a Mammootty e Mr. Baby in una lettera aperta. “Hai capito e incarnato quest’uomo.”

Ma pur elogiando il film per aver dato “una voce a chi non ha voce”, la Nelluli ha affermato di aver reso il processo di distribuzione più rapido e semplice di quanto sia effettivamente possibile. Dopo che suo marito le disse la verità, disse, passarono altri 15 anni prima che la condividessero con il resto della famiglia.

“Nel momento in cui mi ha fatto coming out 15 anni fa, anch’io sono entrata in quell’armadio con lui”, ha scritto.

Per Kuriakose, questo sottile film malayalam era forse troppo sottile a volte. Era deluso dal fatto che il film non mostrasse mai l’intimità degli amanti maschi e che la loro storia, a differenza delle storie d’amore eterosessuali della maggior parte dei film indiani, non avesse inizio. In nessun punto del film sappiamo come i due uomini si sono incontrati.

“Alcune persone hanno davvero apprezzato le espressioni sottili”, ha detto Kuriakose. “Sono una persona rumorosa, mi piace vedere le espressioni ‘poco sottili’.”

Deepa Kurien ha contribuito alla segnalazione.