FILM

I figli di Leonard Bernstein in Maestro – The Hollywood Reporter di Bradley Cooper

L’intervista si svolge in tre continenti. C’è una finestra con zoom virtuale che si affaccia su quattro soggiorni: due a New York, uno in Nuova Zelanda e uno a New York THR Romasede in Italia.

Conduttore, lo sguardo di Bradley Cooper sulla vita personale e professionale del leggendario direttore d’orchestra Leonard Bernstein e di sua moglie Felicia Montealegre, interpretata da Carey Mulligan, è appena stato pubblicato in tutto il mondo su Netflix. I tre figli di Bernstein, Jamie, Alexander e Nina, si sono riuniti per parlare del film e dei loro ricordi.

I fratelli sono stati al centro dell’attenzione al Festival del cinema di Venezia di quest’anno, saltando in piedi dopo la proiezione del film per condurre scherzosamente la roboante standing ovation che ha salutato la prima mondiale del film, emulando lo stile di direzione atipico e vibrante del padre.

“È stato catartico in un momento in cui la gioia e le lacrime, i ricordi e il dolore erano travolgenti”, afferma Alexander. “Siamo di nuovo bambini. E, naturalmente, dovevamo riempire quei sette minuti di applausi con qualcosa!” Nina aggiunge: «Abbiamo fatto quello che succedeva quando in tv c’era l’Ouverture di Candide: vedevamo nostro padre e lo imitavamo in soggiorno».

I tre parlano all’unisono, terminando le frasi dell’altro e scegliendo una parola o un commento per andare avanti in un’altra direzione. Sempre, incredibilmente, in sintonia. Una piccola orchestra. Migliaia di chilometri e due oceani li dividono, ma somigliano ai bambini raffigurati qui Conduttorechiacchierando sui prati della tenuta della famiglia Bernstein nel Connecticut.

“Sapevi che hanno effettivamente girato lì?” dice Alessandro. “Per noi è stato strano, surreale. Nina ha detto che è come quei sogni che fai quando sei a casa, ma per qualche motivo non è casa tua. I miei genitori erano lì, ma in un certo senso non erano i miei genitori. Era come un sogno.”

“Abbiamo visto Bradley e Carey lì, ed erano già truccati e vestiti di scena, per entrare nel personaggio. Passeggiavano per il giardino, per le stanze e a noi sembrava strano e naturale”, racconta Nina.

Leonard Bernstein e famiglia

Leonard Bernstein e famiglia a Fairfield, CT nel giugno 1996.

Per gentile concessione della Collezione Leonard Bernstein

“L’altro giorno ad una proiezione, quando siamo stati fotografati con Bradley e Carey, Jamie ed io ci siamo guardati e abbiamo detto: ‘Questa è una foto di famiglia davvero strana, i nostri genitori sono più giovani di noi!’” nota Alexander.

È difficile capire una parola. I tre vanno avanti e indietro, mescolando la nostalgia personale con l’entusiasmo per un film che evoca ricordi dolci e dolorosi. Riflettono sul lungo viaggio compiuto per portare sullo schermo la storia della loro famiglia.

“Hanno provato a fare questo film per 15 anni”, dice Alexander. “Inizialmente era con Martin Scorsese. Ha continuato a rinnovare l’opzione, ma non è stata presa alcuna decisione. Fred Berner e Amy Durning erano già produttori. Siamo d’accordo con loro, abbiamo solo chiesto di poter leggere la sceneggiatura, parlare con lo sceneggiatore o il regista che lo avrebbe fatto”.

“A un certo punto tra noi è diventato uno scherzo tutto questo parlare di diritto alla vita, di opzioni. Ci siamo rassegnati al fatto che questo film non sarebbe mai stato realizzato”, afferma Jamie.

Alexander continua: “Quando tutto smise di muoversi, quando sembrava impossibile portarlo sullo schermo, arrivò il colpo di scena: Steven Spielberg. Ben prima dei remake Storia del lato ovest, si è unito al team di produzione e sembrava che potesse andare anche dietro la telecamera. L’idea che Bradley interpretasse il ruolo principale è venuta da lui. Ma più Bradley veniva coinvolto nel progetto, più parlava con noi, più sentiva che quella era la sua storia”.

Jamie è stato il primo tra i fratelli a vedere il debutto alla regia di Bradley Cooper, È nata una stella.

“Ci ha semplicemente detto: ‘Andate a vedere’. Lo abbiamo fatto e siamo caduti dalle sedie”, dice Alexander. “Siamo rimasti davvero colpiti dal suo lavoro. E quando ce lo siamo ritrovato davanti, era come ce lo immaginavamo dopo aver visto il film: concentrato, attento, impegnato e pieno di generosità”.

“E rispettoso”, aggiunge Nina. “Il suo approccio ci ha conquistato. Quando anche Jamie lo ha incontrato e sono entrati in sintonia, è stato un crescendo. Ci ha incluso nel suo lavoro, si è assicurato che ricevessimo, senza dire nulla, tutte le bozze della sceneggiatura e poi ci ha mostrato il lavoro in corso nelle varie fasi del progetto. Ci ha fatto molte domande e noi abbiamo cercato di non chiedere troppe correzioni. In definitiva, è il suo film e se vuole prendersi una certa licenza artistica, dipende da lui. Solo se ci fosse un errore lampante diremmo: infatti è andata così”.

“C’era un clima di fiducia reciproca”, sottolinea Jamie.

Il trio supera rapidamente la controversia che circonda la protesi del naso che Cooper usa per interpretare Bernstein, definendo lo “scandalo” assurdo e indegno di ulteriori commenti. Molto più doloroso, dicono, è stato vedere alcuni dei momenti più bui della vita dei loro genitori rivelati sullo schermo.

“La parte più difficile, ovviamente, è stata quando nostra madre si è ammalata e poi è morta”, dice Jamie. “Avevamo letto la sceneggiatura, sapevamo che sarebbe stata nel film, ma vederla è stato un vero pugno nello stomaco, anche se Bradley ha gestito tutto con meravigliosa delicatezza. Nel filmarlo, nel raccontarlo, anche e soprattutto nel presentarcelo: se lo avessimo visto tutto in una volta, in anteprima, ci avrebbe distrutto, saremmo crollati”.

Conduttore

Bradley Cooper nel ruolo di Leonard Bernstein in ‘Maestro’

Jason McDonald/Netflix

“Non so se guardando il film ho imparato di più sulla nostra famiglia o su Lenny Bernstein”, aggiunge Alexander. “Ma so di aver imparato molto su Bradley Cooper. Ora che siamo abbastanza lontani da tutto, penso che si possa dire con certezza che lui e nostro padre sono molto simili. Molto più di quanto potessimo immaginare. C’è la stessa intensità, concentrazione e perfezionismo. La capacità di dedicarsi all’arte 24 ore su 24, se necessario. Essere in grado di affrontare la tensione meglio di chiunque altro, senza dormire nei giorni in cui l’ispirazione colpisce. Lo stesso carisma. E amore.”

Si prendono una pausa. Si sorridono come se fossero nella stessa stanza. E, quasi in coro, dicono: “E gli abbracci. Si abbracciano allo stesso modo. Sono entrambi pieni di amore, di affetto, di desiderio di connettersi”.

Conduttore esplora l’incredibile sfida che Felicia Montealegre ha dovuto affrontare nei panni della moglie del genio Lenny Bernstein. Ma cosa vuol dire essere suoi figli, assumersi la responsabilità della sua eredità?

“È tremendamente difficile”, ammette Nina.

“Hai aspettative su te stesso che non potrai mai soddisfare”, dice Jamie.

“Avevamo un libro quando eravamo bambini”, ricorda Alexander. “Sulla copertina c’era scritto ‘Proprio come la mamma’. Poi l’hai capovolto e sul retro della copertina c’era scritto: “Proprio come papà”. Parlava di un uomo d’affari che si svegliava la mattina e faceva colazione con i suoi figli. E sua moglie sta preparando la colazione. E funzionerà con la tua cartella. Prendi il treno e tutto. Esattamente quello che ti aspetteresti. Leggevo quel libro e dicevo: “Wow”. Sembra una vita fantastica. Ma sapevo anche che nella mia vita stava succedendo qualcos’altro di straordinario. E che non ci sarebbe mai stato un libro su di me come papà.