Världsnyheter

Guy Stern, som flydde från Tyskland och senare förhörde nazisterna, dör vid 101 års ålder

Guy Sternsom flydde den växande antisemitismen i Nazityskland vid 15 års ålder för ett nytt liv i USA, men återvände till Europa under andra världskriget som medlem i ett militärt underrättelseprogram som utbildade honom att förhöra krigsfångar, dog i december 7 i väst. Bloomfield, Mich. Han blev 101 år gammal.

Hans död, som inträffade på sjukhus, bekräftades av hans fru, Susanna Piontek, en tysk författare.

Herr Stern var en av de så kallade Ritchie Boys, en grupp uppkallad efter ett hemligt militärläger i Maryland som fungerade som ett träningscenter där omkring 11 000 soldater – inklusive 2 000 till 3 000 europeiska judar, för de flesta från Tyskland – har slutfört en komplett resa. undervisningskurs.

De lärde sig bland annat att intervjua, tolka och översätta för utländska tjänstemän; känna igen detaljerna i uniformerna för fängslade tyska och italienska fångar; och extrahera viktig information från dokument skrivna på byråkratisk tyska.

“Vi utkämpade ett amerikanskt krig, och vi utkämpade också ett intensivt personligt krig. » Mr. Stern berättade för Washington Post 2005. “Vi var i det här kriget med varje tum av vår varelse.”

Han talade vid premiären av en dokumentär, “The Ritchie Boys”, regisserad av Christian Bauer, som hölls i ett slutet läger i bergen i Maryland.

Herr Stern landade i Normandie i juni 1944, tre dagar efter landningen, tjänstgjorde i Tyskland, Belgien och Frankrike och förhörde fångar fram till krigets slut och en tid efteråt.

Minst 60 procent av den handlingskraftiga intelligensen i den europeiska teatern samlades in av Ritchie Boys, enligt David Frey, chef för Center for Holocaust and Genocide Studies vid United States Military Academy i West Point. Dr Frey sa att det förmodligen inte fanns fler än 25 eller 30 Ritchie-pojkar som fortfarande lever.

En av Mr. Sterns strategier för att tvinga motsträviga fångar att samarbeta var att utge sig för att vara en hård men oberäknelig sovjetisk kommissarie vid namn Krukow. Han bar lämpliga regalier; talade med rysk accent (baserat på rösten från Mad Russian, en karaktär i komikern Eddie Cantors radioprogram); han höll i närheten ett fotografi av Stalin, förmodligen signerat i Krukow; och hotade att skicka de fängslade tyskarna till Sibirien.

“Vi knäckte inte alla”, skrev Stern i “Invisible Ink: A Memoir” (2020). “Några av våra fångar kan ha tänkt på omöjligheten att transportera fångar över en halv kontinent för att möta de fruktade ryssarna. Men för det mesta fungerade tricket.”

Günther Stern föddes den 14 januari 1922 i Hildesheim, Tyskland. Hans far, Julius, sålde textilier. Hans mor, Hedwig (Silberberg) Stern, var en hemmafru som hjälpte sin man med hans arbete.

Günther var 11 år när Hitler tog makten 1933. Inom fyra år gjorde nazisternas terrorkampanj mot judarna familjens liv outhärdligt.

Günther minns att han blev utfryst på sin skola som bara består av män.

“En dag gick jag till min far och sa till honom: ‘Klasserna håller på att bli en tortyrkammare'” sa han i en intervju med CBS News show “60 Minutes” feller ett avsnitt om Ritchie Boys 2021.

1937 beslutade hans föräldrar att skicka Günther, deras äldsta, att bo hos sin farbror Benno och moster Ethel i Saint-Louis. Men efter ankomsten kunde han inte hitta en sponsor att ta med resten av sin familj – hans föräldrar; hans syster, Éléonore; och hans bror Werner – i USA. Alla fyra dödades av nazisterna, men Stern var aldrig säker på om deras död inträffade i Warszawas getto, där de tillbringade tid, eller i ett dödsläger.

Günther avslutade gymnasiet i St. Louis – där han följde en flickväns förslag att byta namn till Guy – och arbetade som hotellbuss när han studerade vid St. Louis University. Han försökte värva sig i flottan efter den japanska attacken på Pearl Harbor; han avvisades eftersom han inte var född i USA, men han utarbetades senare av armén och skickades för grundläggande utbildning vid Camp Barkley, Texas, där han blev en naturaliserad medborgare 1943. Han överfördes så småningom till Camp Ritchie. .

Mr. Stern, till höger, förhörde en tysk krigsfånge 1944.Kreditera…via familjen Stern

I Tyskland använde han en metod för massförhör som gav honom en bronsstjärna. Hans andra utmärkelser inkluderar riddaren av hederslegionen, som han fick av Frankrike på Internationella förintelsens minnesdag 2017.

Efter frigivningen avslutade han sin utbildning, finansierad av GI Bill of Rights. Han tog examen från Hofstra College (nuvarande universitet) 1948 med en kandidatexamen i romanska språk, följt av en magisterexamen i tyska 1950 och en doktorsexamen i romanska språk. 1954 från Graduate School of Arts and Sciences vid Columbia University.

Under nästa halvsekel undervisade han tyska vid Denison University, Granville, Ohio, och var ordförande för den tyska avdelningen och dekanus för forskarstudier och forskning vid University of Cincinnati; ordförande för institutionen för tyska och slaviska språk och litteraturer vid University of Maryland; och vicepresident och dekanus för akademiska frågor och, senare, framstående professor i tysk litteratur och kulturhistoria vid Wayne State University i Detroit.

Vid tiden för sin död var Stern chef för International Institute of the Righteous Zekelman Holocaust Center i Farmington Hills, Michigan. Institutet utforskar och studerar etiskt beteende under Förintelsen; Mr. Stern var särskilt intresserad av altruism, särskilt hur judar hjälpte judar.

Fru Piontek är hans enda omedelbara överlevande. Hans son, Mark, dog 2006. Hans äktenskap med Margith Langweiler slutade i skilsmässa. Hans andra äktenskap, med Judith Edelstein Owens, slutade med hennes död 2003.

Herr Stern översatte Pionteks berättelsesamling “Har vi kanske träffats förut?” And Other Stories” (2011) på engelska och skrev förordet. Hon i sin tur översatte herr Sterns memoarer till tyska.

Herr Stern var 98 år när han intervjuades för “USA och Förintelsen” (2022), en tredelad PBS-dokumentär regisserad av Ken Burns, Lynn Novick och Sarah Botstein, och 99 när han pratade med Jon Wertheim i “60 Minutes”. I båda intervjuerna bar han en laxfärgad kavaj och var en engagerande närvaro när han vältaligt återkallade sitt förflutna.

“Han hade en gnistan i ögonen och en lätthet i steget,” sa Novick i en telefonintervju.

I dokumentären minns Stern att han gick in i koncentrationslägret Buchenwald efter dess befrielse i april 1945 och såg fångar skelettskörda men fortfarande vid liv.

“Jag var en härdad soldat då, men jag kunde inte hjälpa det”, sa han. “Så jag grät. Jag såg mig omkring och sergeant Hadley, från en protestantisk familj i Ohio, skrek som ett barn, precis som jag. Du orkade inte. Men de kunde: förövarna som kunde göra något sådant och offren som fick utstå det. »

Novick sa att Stern var en kritisk röst i dokumentären.

“Han kollade så många lådor åt oss”, sa hon, “eftersom någon som växte upp i Tyskland, som tog sig till USA, som förlorade familjemedlemmar, återvänds för att slåss mot tyskarna och sedan blev lärd. »