SPORT

Evertons mardrömsavgång från Carabao Cup är det senaste grymma skämtet i deras trofétorka

Många Everton Chefen försökte avsluta en väntan på bestick som har varat i nästan tre decennier. Nu, i en tid då även de mest pessimistiska inne på Goodison Park hade anledning att undra om detta skulle bli deras år, har en före detta Everton-tränare förlängt deadline. Marco SilvaGoodisons andra vinst den här säsongen och tredje 2023 betyder Fulham istället går de vidare till semifinal i Ligacupen, för första gången i deras historia. Oavgjort kan ha varit en öppning för Everton, en serie på 10 vinster på 14 matcher som tyder på att de hade formen att bära dem till ära, men det här var en antiklimakskväll för ett lag i form.

För Everton måste det vara det senaste i listan över missade möjligheter som följde på deras seger i FA-cupen 1995. Även efter att ha legat efter i 41 minuter och oavgjort var de en straff ifrån att vinna straffspelet: istället slog Amadou Onana det mjukaste av straffar direkt till Bernd Leno. När varje lag hade uttömt sin lista över föredragna målskyttar och straffläggningen oavgjort till 6-6 vardera, Idrissa Gueye träffade stolpen med Evertons åttonde skott, tog Tosin Adarabioyo chansen att säkra en plats i semifinalen.

Även om Silvas lag inte var så flytande som de var i sina femmålsförluster mot Nottingham Forest och West Ham, var detta ett landmärke för dem. Deras första stora semifinal väntar sedan Roy Hodgson ledde dem till semifinalen – och sedan finalen – i UEFA-cupen 2010.

Tosin Adarabioyo gjorde Fulhams vinnarstraff

(Getty Images)

Ibland spelar det ingen roll hur ett lag går framåt; helt enkelt vad de gör. I 27 minuter ledde Fulham utan att ens ha ett skott på mål. Sedan fick Alex Iwobi, som gjorde sin första återkomst till Goodison sedan hans sommarförsäljning, ett skott som avleds från stolpen av Jordan Pickford. Det var enda gången den engelske målvakten behövde göra en räddning under de första 90 minuterna. När han nekade Bobby Decordova-Reid på straffar borde det ha tillåtit Onana att vinna oavgjort.

Det var inte heller Evertons enda missade touch. Det kan vara en liten tröst att det nu har gått fem matcher sedan en motståndare gjorde mål mot dem, straffläggning åsido. En av dem gjorde det dock oavsiktligt. Efter ett mål på Michael Keanes återkomst till Turf Moor-laget kom ett självmål. Om Fulham frågade sig vem som skulle göra mål i den avstängde Raul Jimenez frånvaro fick de ett oväntat svar.

Marco Silva återvände för att hemsöka Everton

(Getty Images)

Fulham hade gjort 16 mål på fyra matcher innan lördagens resa till Newcastle och det såg ut som att Jimenez löjliga röda kort på St James’ Park hade berövat dem hotet. Rodrigo Muniz hade chansen att ersätta mexikanen, men den mest lysande anfallaren var också den äldsta. Först tog Willian en frispark utanför. Han matade sedan den överlappande Robinson, vars kors avleddes av Keane. Till hans förtjänst återhämtade sig Keane för att få en svidande straff i straffläggningen.

Men Robinson, en före detta medlem i Everton-akademin, hade ett finger med i varje mål. När hans tidigare klubb pressade på misslyckades han två gånger med att rensa och när James Garners skott rikoscherade från vänsterbacken gick Beto in för att ta matchen till straffar.

Anfallaren öppnade sitt Everton-konto i den första omgången när de låg efter League Two Doncaster, och fyra månader senare gav hans andra mål i tävlingen dem en livlina, om än bara för några minuter.

Evertons tunna trupp och skadeproblem menar tränaren Sean Dyche har relativt få alternativ, men har gjort inflytelserika förändringar. När Beto kom på, lämnade Dominic Calvert-Lewin, Dyche verkade rationalisera att han inte kunde överbelasta sin huvudanfallare, medan Garner, som hade tagit över de vanliga uppgifterna för den skadade Abdoulaye Doucoure som nummer 10, återstod att spela sin roll. utjämnaren. Arnaut Danjuma gav ljus vid sin ankomst och sköt utanför på stopptid. Både Danjuma och Beto gjorde mål i straffläggningen, men Dyche hade ingen specialiststraffläggare att använda.

Ditt lag kan sluta ångra en långsam start. Hade de saknat inspirationen som kännetecknade deras serie av mästerskapssegrar, hade det kanske inte varit någon överraskning. Kanske var det helt enkelt en konsekvens av hans kolossala ansträngning att häva ett 10-poängsavdrag på fyra ligamatcher. Kanske saknade de en liknande belägringsmentalitet, en galvaniserande sak, i en tävling där de inte hade det hindret att övervinna. De försökte hårt att kvittera, men två dåliga straffar gjorde att väntan på trofén fortsatte. På kvällar som denna verkar det som att det inte finns något slut.