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“È stata una partita importante per noi” – Pep Guardiola elogia la vittoria in rimonta del Manchester City

L’allenatore del Manchester City Pep Guardiola ritiene che la vittoria per 3-1 in una partita “imponente” contro l’Everton servirà a ricordare ai rivali di non cancellarli.

Il City è tornato dall’Arabia Saudita come vincitore della Coppa del Mondo per club, cercando di correggere un record che li ha visti vincere solo una volta in sei partite di Premier League e rallentare nella corsa al titolo.

Ma mentre erano in trasferta, i risultati sono andati a loro favore, il che significa che vincere le due partite in mano contro il Liverpool avrebbe ridotto il loro deficit in testa alla classifica a soli due punti, e il primo di questi è stato raggiunto dopo aver recuperato dal primo gol del primo. L’ala Jack Harrison con gol di Phil Foden, Julian Alvarez – dal dischetto – e Bernardo Silva.

“Davvero, davvero importante. Era una partita importante per noi, venendo dall’Arabia Saudita”, ha detto Guardiola.

“Siamo rimasti molto soddisfatti di come abbiamo reagito e questo ha dimostrato ancora una volta quanto sia speciale questo gruppo di giocatori e la mentalità che abbiamo nella nostra pelle.

“Vogliamo essere lì. So che non siamo in testa alla classifica, (ma) succederanno molte cose.

“Non ho mai visto una Premier League dove in ogni partita le squadre in fondo e al centro della classifica potevano battere tutti. Ci saranno tante sorprese e l’importante è esserci”.

Guardiola ha detto che la Coppa del Mondo per club non è stata solo una distrazione ma ha anche aiutato a rifocalizzare le menti dei giocatori.

“Ricordo che sull’aereo di ritorno dall’Arabia Saudita ho sentito i giocatori quando non sapevano che li stavo ascoltando e hanno iniziato a parlare dell’Everton”, ha aggiunto.

“Ho detto ‘wow, questa è la mia squadra’. Ho la sensazione che vogliano ancora provarci.

“Abbiamo giocato tante partite in questa stagione e la gente dice che non siamo gli stessi. Abbiamo perso una delle ultime 13 (esclusa la Coppa del Mondo per Club). Non parliamo abbastanza di quanto siamo bravi”.

L’unico inconveniente della partita è stato un problema alla caviglia per John Stones, che ha lasciato lo stadio indossando una scarpa protettiva, alla sua quinta presenza in Premier League di una stagione già pesantemente colpita da un infortunio.

“Spero che il danno non sia eccessivo e che possa tornare presto”, ha detto l’allenatore del City, che si aspetta presto anche Erling Haaland e il centrocampista Kevin De Bruyne.

Haaland ha saltato sei partite per un problema al piede, mentre De Bruyne non gioca da agosto per un infortunio al tendine del ginocchio.

“Lui (Haaland) si sta allenando da solo e sta migliorando, la questione è quando il dolore se ne andrà”, ha detto.

“Non è un ragazzo magro come Phil Foden, è enorme e alto quindi a volte è più difficile.

“Kevin è vicino, ma ieri era stanco e dobbiamo stare attenti. Se non gestisci bene i tempi, potresti farti male di nuovo.

“Mi piacerebbe che giocasse nella prossima partita o nell’Huddersfield (in FA Cup), ma l’importante è tenerlo in forma per molto tempo, non per una partita o per l’altra”.

L’allenatore dell’Everton Sean Dyche era frustrato dal rigore per fallo di mano contro Amadou Onana che ha permesso al City di passare in vantaggio con Alvarez, ma non lo ha usato come scusa.

“Non ne ho la più pallida idea. Nessuno fa. Questo è intenzionale? Ovviamente. Non so dove dovresti mettere le mani”, ha detto.

“I legislatori stanno creando tutte queste regole folli. Non so perché non lasciano il gioco in pace. Tutti i manager sono frustrati da questo. Forse gli arbitri lo sono. I giocatori lo sono sicuramente.

«Se lo ha fatto deliberatamente, deve trattarsi di qualche tutore. Le sue reazioni erano come quelle di un gatto. Non ho mai visto niente del genere.

“Ma sono pur sempre un top team. Sappiamo che creano occasioni e bisogna cercare di fermarle, cosa che non abbiamo fatto”.