Världsnyheter

È morto a 77 anni Yacouba Sawadogo, contadino africano che resistette al deserto

Yacouba Sawadogo, un contadino conosciuto come “l’uomo che conquistò il deserto” in Burkina Faso per aver rivoluzionato i metodi agricoli e creato una foresta di 75 acri su un terreno arido, è morto il 3 dicembre a Ouahigouya, la capitale della provincia settentrionale di questo paese dell’Africa occidentale. . Aveva 77 anni.

La sua morte, in ospedale dopo una lunga malattia, è stata confermata dal figlio Loukmane Sawadogo.

Sawadogo, un uomo magro e taciturno che non ha mai imparato a leggere o scrivere, ha ricevuto un benvenuto da eroe quando è tornato nel Burkina Faso, senza sbocco sul mare, nel 2018, dopo aver vinto il premio Right Livelihood a Stoccolma, istituito nel 1980 per onorare gli attivisti sociali e ambientali. Una folla lo ha accolto all’aeroporto di Ouagadougou, la capitale del paese, ed è stato ricevuto dall’allora presidente del paese.

Anni prima, gli abitanti del suo paese arido e spazzato dal vento lo avevano definito pazzo per aver implementato un semplice miglioramento a un’antica tecnica di conservazione dell’acqua. Ma Sawadogo ha avuto l’ultima parola: la foresta da lui creata, con più di 60 specie di alberi e arbusti, non ha eguali nel Sahel, la regione semidesertica che si estende su un terzo superiore dell’Africa, secondo gli esperti forestali.

L’invasione del Sahara, incoraggiata da decenni di disboscamento indiscriminato e ora dal cambiamento climatico, con la diminuzione delle precipitazioni, rappresenta una grave minaccia per una regione già fragile. Sono state deforestate vaste aree di territorio, dal Golfo di Guinea al deserto.

Alla fine della sua vita, il signor Sawadogo fu riconosciuto come uno dei pochi che riuscì a resistere. Gli agricoltori che utilizzano le sue tecniche hanno più che triplicato la resa dei cereali, in una regione in cui l’agricoltura deve dipendere da scarse precipitazioni. Il Burkina Faso, il 22esimo paese più povero del mondo, ha un’aspettativa di vita media inferiore a 63 anni.

Chris Riej, geografo olandese e membro senior del World Resources Institute di Washington, ha detto di Sawadogo in un’intervista telefonica: “Lui da solo ha avuto un impatto maggiore sulla conservazione del suolo e dell’acqua di tutti gli esperti messi insieme. » E aggiunge: «È riuscito a costruire dal nulla una foresta, una foresta di 30 ettari con la più grande biodiversità del Sahel. Alla fine, è diventato una sorta di eroe nazionale.

Sawadogo ha vinto il premio ONU Campioni della Terra nel 2020. Luc Gnacadja, ex capo del programma di desertificazione delle Nazioni Unite, ha dichiarato in un’intervista dal confine con il Benin: “È stato eccezionale. Un’intera area desertica è stata trasformata”.

Gnacadja ha invitato Sawadogo come relatore principale in una conferenza di alto livello in Svizzera. “Ha spiegato, con tutta umiltà, quello che aveva fatto”, ha detto, “e ci ha lasciato un’eredità che dimostra che il degrado degli ecosistemi non è inevitabile”.

Il signor Sawadogo aveva un rapporto quasi mistico con gli alberi da lui creati – marula, acacia, gomma arabica, dattero del deserto – trattandoli “come esseri umani”, ha detto sua cugina Arouna Sawadogo in un’intervista dal Burkina Faso. Quando i piromani, gelosi del successo del signor Sawadogo, bruciarono più volte la sua foresta negli anni 2000, il cugino disse che il signor Sawadogo era “un vecchio con la faccia triste; rimase tra le ceneri per diversi giorni.

Ma si è sempre ripreso dicendo a suo figlio Loukmane, uno dei 27 figli di tre donne: “Anche se mi rimane un po’ di forza, anche se solo per un minuto, se c’è un albero da piantare, lo farò. »

Ci sono voluti anni di difficoltà – siccità, carestia e venti politici mutevoli in un paese in cui uomini forti alternano colpi di stato – perché Sawadogo si trasformasse con successo da straniero sospettoso in una figura rispettata, ricercata dai contadini del Sahel per i loro consigli.

“Alcune persone fanno quello che vogliono con le nostre foreste”, ha detto Sawadogo in un film su di lui nel 2010: “L’uomo che ha fermato il deserto», del produttore e regista britannico Mark Dodd. “Quando sei serio e inizi un lavoro che agli altri non piace, allora ti chiamano pazzo.”

Ricorda: “La gente non mi parlava nemmeno. Hanno detto che ero pazzo.

L’eresia di Sawadogo ruotava attorno alla trasformazione della pratica di ciò che gli agricoltori locali chiamavano zaï: scavare piccole fosse per catturare la preziosa acqua piovana. Questi contadini generalmente aspettavano l’inizio della stagione delle piogge, all’inizio dell’estate, per scavare lo zaï.

Ma il signor Sawadogo iniziò molto prima, quando la terra era secca. E scavò fosse più larghe e più profonde. Ha messo sul fondo letame e pietre. Ha usato le termiti per aiutare a sciogliere la terra. Il letame conteneva semi. Quando arrivò la pioggia, le rocce aiutarono a trattenere l’acqua e l’acqua trasformò i semi in piante di cui lui si prendeva cura. Il terreno rimarrebbe bagnato per diverse settimane dopo le piogge.

“I risultati sono stati sorprendenti; il suolo è migliorato insieme alla resa dei raccolti”, ha affermato l’ONU nell’annunciare il premio. “Era in grado di far crescere alberi in un terreno arido.”

Alla fine il signor Sawadogo ha contribuito al processo piantando lui stesso degli alberi. Gli alberi proteggevano i raccolti dal vento.

“Non appena ho capito l’importanza degli alberi, ho iniziato a piantare la foresta”, ha detto nel film. Reij, del World Resources Institute, ha dichiarato: “Per lui, gli alberi sono diventati più importanti dei cereali. »

Yacouba Sawadogo è nato il 1 gennaio 1946 a Gourga, un villaggio a circa 180 miglia a nord di Ouagadougou, da Adama Sawadogo, un contadino, e Fatimata Bilem. Quando era molto giovane, i suoi genitori lo mandarono in una scuola coranica nel Mali, dove, come ricorda nel film, il preside della scuola gli disse che era destinato a grandi cose.

Quando tornò a casa da adolescente, aprì uno stand vendendo pezzi di motociclette nel mercato di Ouahigouya, la capitale della provincia. È stato un successo, facendogli risparmiare denaro. Ma era irrequieto e desiderava tornare a casa, ha detto in seguito agli intervistatori. L’imminente siccità che devastò il Sahel dalla metà degli anni ’70, quando abbandonò il mercato, fino alla metà degli anni ’80, lavorò contro di esso.

Le precipitazioni sono diminuite del 30%. Interi villaggi furono abbandonati perché i contadini non erano più in grado di sfamare le proprie famiglie. “È stato un po’ un disastro ambientale”, ha detto Reij. Diventava urgente conservare le poche precipitazioni disponibili e utilizzarle in modo produttivo. Il signor Sawadogo ha iniziato a sperimentare.

Lo zaï migliorato – ha messo anche i semi di miglio nei chicchi – ha triplicato la sua resa in grano, permettendogli di nutrire la sua famiglia per tre anni, ha detto a un interlocutore. intervistatore nel 2011.

Negli anni ’90 ricercatori e agricoltori vennero a studiare i suoi metodi; Il solo Niger ha inviato 13 agricoltori. Seguirono la fama e i viaggi all’estero del signor Sawadogo. Ha partecipato a una conferenza COP delle Nazioni Unite sul cambiamento climatico e ha testimoniato davanti ai membri del Congresso a Washington.

“Era un po’ come gli alberi che voleva proteggere, semplice e accessibile”, ha detto in un’intervista Luc Damiba, produttore di miele e direttore di festival cinematografici in Burkina Faso.

Dopo l’ultimo incendio, su richiesta dei cittadini burkinabè, il governo ha costruito una recinzione attorno alla foresta di Sawadogo, ha detto Reij.

Oltre a suo figlio Loukmane, Sawadogo lascia le sue tre mogli, Safiata, Khaddar Su e Raqueta, e gli altri 26 figli.

“È riuscito a trovare le risorse per affrontare la siccità”, ha detto Gnacadja. “Si chiama adattamento.”

Hervé Taoko ha contribuito al rapporto di Ouagadougou.