SPORT

Durham “100 procent engagerad” för att ta med Hundred franchise till North East

Durham Verkställande direktör Tim Bostock säger att klubben är “100 procent engagerad” för att ta med ett hundralag till nordöstra delen av landet och skulle vara redo att delta i en utökad turnering redan 2025.

Samråd om den framtida inriktningen av tävlingen, som har delat uppfattning sedan lanseringen för tre år sedan, pågår och beslut om förslag på nya externa investeringar väntas under de kommande månaderna.

Det mest troliga resultatet skulle vara försäljningen av andelar i de åtta befintliga teamen och det finns också stöd för att utöka fältet till 10 team.

Durham är för närvarande anslutet till Northern Superchargers, baserat i Yorkshire men med cirka 90 miles mellan Chester-le-Street Det är Headingleyde är ivriga att diversifiera sig på egen hand.

Bostock är en ogenerad anhängare av turneringen och är upptagen med att förbereda ett fält för att komma in i striden så snart som möjligt.

“Vi är 100 % fast beslutna att ta en franchise hit till nordöstra delen av landet,” sa han till PA-nyhetsbyrån.

“Vi förespråkade det ursprungligen och jag tror att vi var nära. Vi har ingen gudomlig rätt, det skulle vara självgodhet, men vi är mycket övertygade om att vi skulle kunna mobilisera mycket snabbt.

“Norra delen av landet kan inte ignoreras och vi har internationell terräng redo att gå framåt; anläggningarna och infrastrukturen är på plats.

“Vi måste presentera kommersiella argument, göra vårt bästa och se till att ECB inte kan vägra oss.

Detta är den magiska lösningen, en game changer för spelet. Trots all kritik har jag ännu inte sett en annan produkt, tre år efter lanseringen, som är värd 750 miljoner pund.

Durhams vd Tim Bostock.

“Jag tror inte att vi behöver vara alltför oroliga när du går till 10 lag, det kan vara 2027/28, varför inte gå till nio först? Om jag går till ECB om sex månader och säger: “vi har en mycket kraftfull supporter, vi är redo att gå”, finns det ingen anledning till att ECB inte kan göra oss till det nionde laget. Låt oss anta att vi har en investerare, vi är redo att gå 2025.

människor Vi är galna i sport i nordost och vi säljer ut alla landskamper vi kan, vilket är en av sakerna de tittar på när de delar ut lag. Jag tvivlar inte på att om vi hade en som en del av en expansion skulle den få ett briljant stöd. Vi har en vind bakom oss, minst sagt.”

Det finns county cricket fans som fortfarande är starkt motståndare till hela Hundred-konceptet, men Bostock insisterar på att dess kommersiella potential är oöverträffad i det inhemska spelet. Private equity-koncernen Bridgepoint har erbjudit ECB cirka 400 miljoner pund för en 75-procentig andel i tävlingen 2022 och det utländska intresset skulle vara stort om enskilda lag kom in på marknaden.

Bostock anser att hans region är väl positionerad för vinst och hävdar att ett nytt tillflöde av pengar skulle vara en livlina som skulle stödja resten av den nationella bilden.

”Det finns förmodligen inget större strategiskt beslut än detta. Du kommer inte att tillfredsställa alla, men du måste göra det rätt, sa han.

“Detta är den magiska lösningen, en spelförändring för spelet. Trots all kritik har jag ännu inte sett en annan produkt, tre år efter lanseringen, som är värd 750 miljoner pund.

“De här pengarna kommer att stödja 18 län, påskynda tillväxten av damfotboll och stödja cricket. Den ekonomiska verkligheten är att utan de Hundras tillkomst och de enorma investeringar det kommer att medföra är det osannolikt att vi fortfarande kommer att ha 18 län inom fem år.

“Vi måste se till att Hundret tjänas på pengar för att bli erkänd som den näst bästa kortformstävlingen i världen efter IPL. För detta måste vi betala de pengar som lockar de bästa spelarna och för det behöver vi investeringar.

”Som destination ligger nordöstra väl till. Vi såg att saudierna köpte Newcastle United precis på vägen och du behöver inte vara neurokirurg för att se att de bygger en portfölj.

“Vi är mycket övertygade om att vi kan locka till oss ett stort intresse.”