FILM

Doc tar upp konst, moderskap, vänskap – The Hollywood Reporter

Lea Glob tar upp ämnet för sin prisbelönta dokumentär, Apollonia, Apollonia, med en andäktig nyfikenhet. Apolonia, en fransk målare som regissören träffade 2009, är en slående figur. Hon har stora ögon och är brunett med lugg som slutar, nästan abrupt, mitt i pannan. Hon rör sig med imponerande lätthet och styr rum som teaterskådespelare gör teaterpublik. I filmens första scen, filmad 2013, flaxar artisten runt i sin lilla lägenhet och förbereder sig för sin 26-årsfest. Hon förkastar klänningsval som en grevinna bland sina följeslagare och kräver uppmärksamhet från sina vänner på ett lika kungligt sätt. Hennes leende, ett tandigt leende i ljusa läppstiftsfärger, uppvaktar ondska. Hans ögon inspirerar till frågor.

Vem är Apollonia? Globs meditativa läkare är till en början desperat efter att få veta. Början av Apollonia, Apollonia krönikor de år då Glob blygt intog rollen som regissör och konstnären hans ämne. Filmen erbjuder bitar av personlig historia som kopplar Glob till Apolonia. Den förstnämndes farfar hade en vördnad för att måla, säger hon, och betalade henne en euro för att sitta för porträtt. “Han sa till mig att en målning är för evigt”, säger Glob i en voiceover. “Att konstnärer sedan tidernas begynnelse målade kungar och förevigade dem.” Istället valde Glob kameran, ett beslut vi önskar att regissören hade gett mer utrymme i filmen. Hon fortsätter med Apolonias berättelse och blandar bilder tagna från målarens familjearkiv med nyare videor av konstnären som berättar om hans dagliga liv.

Apollonia, Apollonia

Slutresultatet

En uppriktig reflektion över en instabil konstnärlig resa.

Lokal: DOC NYC
Direktör: Lea Globo

1 timme och 56 minuter

Det finns ett element som studeras i de första intervjuerna mellan Glob och Apolonia, främlingar förenade av ett skolprojekt och en initialt parasocial fascination. Regissören ser konstnären navigera i 20-årsåldern, ett tumultartat decennium där Apolonia försöker rädda sina föräldrars teater, Lavoir Moderne Parisien, medan hon arbetar på sina egna målningar. Hon vill bli en kommersiellt framgångsrik konstnär, men vad har hon för möjligheter i ett kulturlandskap som strypts av parasitära marknadskrafter? Och hur är det med att forma en tillvaro? Inkluderar det romantik? Ett barn? Apolonias liv kommer att representera en rad samtida dilemman, de flesta om de spänningar som arbetande kvinnliga konstnärer möter.

Glob är bekant med ämnet och det verkar som att en del av hennes attraktion till Apolonia kommer från artistens sätt att anpassa sig till de frågor som den danska regissören har arbetat med. I dokumentären från 2015 Olmo och måsen, samarbetade Glob med den brasilianska filmskaparen Petra Costa för att skapa ett existentiellt porträtt av en skådespelerska som upptäcker att hon är gravid medan hon repeterar för en ny pjäs. Ett år senare, in Venus, samarbetade Glob med danska Mette Carla Albrechtsen för att intervjua dussintals kvinnor i Köpenhamn om sexualitet och begär. Denna film blev en studie av intimitet och en miljö där dessa kvinnor kunde hantera frågor om sexuella förväntningar och impulser.

Glob återkommer till dessa teman i Apollonia, Apollonia och i några av de mest gripande avsnitten av dokumentären tillämpar han dem på sitt eget liv. Regissören tillbringade 13 år med Apolonia, en period som förändrade hennes förhållande till konstnären och projektet. När Apolonia och Glob blir äldre blir det som en gång var en konstnärs porträtt en spetsig reflektion över kreativitet, moderskap och vänskap.

Medan hon försöker rädda sina föräldrars teater möter Apolonia Oksana, en ukrainsk konstnär och grundare av den radikalfeministiska gruppen Femen. Hon bjuder in Oksana att flytta in i sina föräldrars teater (där Apolonia också bor) och de två utvecklar en relation som bara termen “själafrände” kan beskriva exakt. Oksana uppmuntrar Apolonia att öva och avsluta sin matrilineära målningsserie, ett projekt som konstnären startade för att lära sig mer om sin mammas familj och deras utvisning från Vitryssland till Sibirien under Stalins styre. Apolonia i sin tur hjälper Oksana genom hennes depressiva episoder, uppmuntrar sin vän att skriva in sig på konstskola och fungerar som en de facto skyddande äldre syster.

Globs kamera förmedlar de termer som vi förstår de två kvinnornas vänskap på. Deras relation bleknar in och ut ur synen när Apolonias prioriteringar förändras. Efter att ha tvingats stänga teatern hon kallade hem i decennier, beger sig artisten till New York och sedan Kalifornien för att uppfylla sina drömmar på mer traditionella marknader. I Los Angeles gör Apolonia en deal med Stefan Simchowitz, en konsthandlare som har nämnts av The New York Times som “Konstvärldens beskyddare, Satan”. Deras avtal kräver att hon producerar 10 målningar i månaden, en produktion som slutligen utmattar Apolonia och gör henne besviken i processen att bli känd.

Efter denna period, Apollonia, Apollonia tar en mer intim vändning. När målaren försöker bygga upp sitt liv igen och hitta inspiration till sin praktik förändras Globs eget liv djupt. Filmskaparen går igenom en graviditet som nästan dödar henne. Efter att ha vaknat upp ur koman blir Glob en kort stund föremål för sitt eget projekt. Det skulle vara önskvärt om regissören ägnade mer tid åt detta avsnitt, som erbjuder ögonblick som utökar och förtydligar hennes aktuella tematiska intressen. Hon och Apolonia, äldre och mer erfarna, pratar mer tydligt om vad det innebär att bo i en kropp och hur moderskapet (Apolonia blir styvmor under denna period) förändrar hennes inställning till arbete.

Här frigör dokumentären sig från några av sina lydiga impulser, överlämnande till slitaget från tidens gång och ett levt liv. Det återkopplar också till en känsla som Glob uttryckte i början av filmen. När hon reflekterar över processen med att göra den här dokumentären vet hon fortfarande inte “om jag fångade Apolonia med min kamera eller om Apolonia fångade mig på hennes teater”. Konstnärens charm är aldrig mer uppenbar än i den sista delen av Apollonia, Apollonia, där vi hör Glob och Apolonias telefonsamtal. Apolonia är inte längre bara ett subjekt, utan en förtrogen. Hon drog inte bara Glob, utan också oss, in i sin bana.