SPORT

Det finns inget blåare än Bill Kenwright – hyllningar till den tidigare Everton-presidenten

Hyllningar hyllades till “det finns ingen större blå” Bill Kenwright vid en minnesstund för ex Everton president.

Kenwright dog i oktober 78 år gammal, bara veckor efter en stor operation för att ta bort en cancertumör från hans lever och efter att hans familj höll en liten privat begravning, besökte hans vänner och kollegor från fotbolls- och underhållningsvärlden Liverpools anglikanska katedral för att visa respekt.

Nuvarande Toffees manager Sean Dyche och dess huvudlag – samt klubbens ungdomslag – var på plats, liksom tidigare chefer och före detta spelare.

Sir Kenny Dalglish ledde en delegation av managers och före detta spelare från Evertons granngrannar Liverpool, boxaren och I’m A Celebrity tvåan Tony Bellew och Coleen Rooney, fru till tidigare Everton-anfallaren Wayne, var också på plats, medan det också fanns stjärnor från scen och skärm.

Borgmästare i Manchester och Everton-fan Andy Burnham sa: “Ingen var större Blå än Bill. Ingen hade ett större hjärta än Bill.

“Bill Kenwrights arv är otaliga generositetshandlingar som räddade tusentals liv.”

När det gäller byggandet av en ny mark vid Bramley-Moore Dock, dit klubben kommer att flytta i början av säsongen 2025-26, sa Burnham att Kenwrights “uppdrag har fullbordats”.

Burnham sa dock att hans stoltaste ögonblick kom när Kenwright blev inbjuden att tala vid 25-årsjubileumsgudstjänsten av Hillsborough-katastrofen, som hölls på Anfield.

“Hans största ögonblick kom framför Kop 2014: här var presidenten för min fotbollsklubb som höll ett tal så rätt och så fullt av känslor – och jag kunde inte vara mer stolt över honom den dagen”, tillade han. .

Margaret Aspinall, den tidigare ordföranden för Hillsborough Family Support Group som förlorade sin son James i katastrofen 1989 som krävde 97 liv, byggde en nära relation med den tidigare Everton-ordföranden efter att han erbjöd sitt stöd efter tragedin.

“På vår stads vägnar kommer vi alla att sakna Bill mycket. Bill Kenwright kommer aldrig att gå ensam”, sa hon.

Kenwrights långvariga partner, skådespelerskan Jenny Seagrove, medgav: “Han var inte min Bill, han var vår Bill. Han glömde aldrig var han kom ifrån.”

Tidigare Everton-mittfältaren Peter Reid talade också vid ceremonin och sa: “Vilken passande hyllning det skulle vara om vi lyckades vinna honom en trofé. Ingen press, Dychey.

Den nuvarande kaptenen Seamus Coleman sa att när Kenwright kom till klubben från Sligo Rovers 2009, hjälpte Kenwright mig att förstå vad Everton Football Club betydde för människor. Tack, herr president, för att du gjorde mig till Evertonian.”

Bort från fotbollen beskrev Rufus Norris, konstnärlig ledare för Nationalteatern, Kenwright som “legendarisk”.

“Han var en absolut gigant i teatervärlden,” sa han.

Everton i Community’s Spirit-kör sjöng Elton Johns “I Guess That’s Why They Call It The Blues”, medan det också var soloframträdanden från Marti Pellow och före detta Spice Girl Mel C, som sjöng en låt från den långvariga musikalen av Kenwright i West End, Blood Brothers.

I linje med hans teatrala bakgrund kom det en stående ovation från församlingen på slutet, som slutade med en rad från Kenwright själv som sa: “För sista gången, god natt och Gud välsigne dig.”