SPORT

Costa d’Avorio ‘unita’ e ad una partita dalla gloria nella Coppa d’Africa

I padroni di casa della Costa d’Avorio continueranno a trarre forza dalle avversità mentre tentano di completare una delle grandi rimonte della Coppa d’Africa contro la Nigeria domenica ad Abidjan.

Gli Elefanti hanno guardato dall’alto in basso dopo la sconfitta per 4-0 contro la Guinea Equatoriale nella fase a gironi, che ha portato all’esonero di Jean-Louis Gasset e ha lasciato il destino del torneo fuori dalle loro mani.

Ma dopo essere emerso come una delle squadre terze con il ranking più alto, Emerse Fae ha guidato la sua squadra oltre i campioni in carica del Senegal e a 90 minuti da un improbabile terzo titolo continentale.

Fae, che ha assunto temporaneamente il ruolo quando il futuro della sua squadra nel torneo era ancora incerto, ha affermato che l’incertezza si è rivelata una forza unificante nel dare una svolta alla campagna.

“Per il modo in cui ci siamo classificati, penso che a un certo punto il nostro destino non dipendesse più da noi, quindi ci siamo detti che eravamo già morti comunque”, ha detto Fae in una conferenza stampa.

“Così abbiamo deciso di fare del nostro meglio, perché alla fine non avevamo più nulla da perdere. Piano piano ci siamo rimobilitati, abbiamo cercato di essere un gruppo più unito e i risultati ci hanno dato un po’ più di fiducia”.

La fiducia si sta diffondendo in tutto il paese ospitante, ma la squadra di Fae deve affrontare una sfida enorme: la Nigeria, la cui esperienza nei tornei è stata l’opposto di quella dei suoi avversari.

I Super Eagles hanno superato senza problemi la fase a gironi, inclusa una vittoria per 1-0 sugli avversari di domenica, ma sono stati spinti al limite nella nervosa vittoria ai rigori della semifinale contro il Sud Africa.

L’allenatore della Nigeria José Peseiro si sta godendo le emozioni della sua prima esperienza in Coppa d’Africa e afferma di non essere intimidito da quella che probabilmente si rivelerà un’atmosfera frenetica nella capitale della Costa d’Avorio.

“Preferisco sempre giocare con lo stadio pieno piuttosto che vuoto, e i miei giocatori devono dimostrare la stessa voglia e impegno in campo”, ha detto Peseiro.

“Questo è il mio primo AFCON e le emozioni in Africa sono davvero speciali. C’è gioia quando vinci, ma è difficile quando perdi ed è importante trovare l’equilibrio”.

Mentre i padroni di casa sono alla ricerca della prima vittoria in un torneo dal 2015 e della terza assoluta, la vittoria della Nigeria sarebbe la prima dal 2013.

Victor Osimhen dovrebbe partire titolare per la Nigeria dopo aver saltato l’inizio del torneo per un infortunio addominale, ma il terzino Zaidu Sanusi rimane in dubbio per un infortunio al tendine del ginocchio.

Per la Costa d’Avorio, Serge Aurier, Odilon Kossounou e Oumar Diakite tornano dalla squalifica, con Fae che dovrà scegliere tra Max Gradel o Nicolas Pepe per affiancare il vincitore della semifinale Sebastien Haller in attacco.