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Cosa ci racconta la storia sulla difesa di Pep Guardiola in Champions League

Questo è il compito che attende ora Copenhagen. Magari è una sfida contro uno o più giganti europei – Bayern Monaco o Barcellona, ​​Real Madrid o Internazionale, Paris Saint-Germain o Arsenal – nei quarti di finale, in semifinale o in finale. Come impedire a Pep Guardiola di conservare la Champions League? Perché finora nella sua carriera c’è voluto un vulcano e un miracolo calcistico.

Per gran parte degli ultimi sette anni, l’attenzione si è concentrata su se e quando Guardiola avrebbe potuto garantire il primo titolo di Champions League al Manchester City e su come, tra una serie di delusioni, il suo famigerato pensiero eccessivo abbia contribuito alla sua incapacità di farlo. Tuttavia, ha messo Guardiola nella posizione di campione in carica e ci è voluto qualcosa di straordinario per fermarlo. Negli anni successivi alle sue due precedenti glorie europee, fu distrutto non tanto dai suoi stessi errori quanto da forze più grandi.

La domanda ora è se il City si rivelerà una squadra che farà la storia in Europa; non c’è dubbio che il Barcellona di Guardiola lo fosse. A volte viene descritto come il più grande club di tutti i tempi, spesso considerato il più influente e impressionante dai tempi dell’AC Milan di Arrigo Sacchi. Eppure, l’unica squadra a vincere Champions League consecutive dai tempi del Milan di Ruud Gullit e Marco van Basten è stato il Real Madrid, nel 2016, 2017 e 2018: senza la filosofia del Barcellona di Guardiola, meno dominante in casa, ma con pragmatismo, la capacità di sfruttare il momento e i marcatori, soprattutto Cristiano Ronaldo, per vincere in partite ad eliminazione diretta ad alto rischio.

Tuttavia, è facile immaginare un mondo in cui il Barcellona di Guardiola fosse quattro volte campione; certamente erano abbastanza bravi per esserlo. Ma nel 2010, un vulcano islandese ha acquisito fama in Catalogna; A seguito dell’eruzione dell’Eyjafjallajokull, impossibilitati i viaggi aerei, la squadra di Guardiola fece un viaggio in autobus di 14 ore fino a Milano per l’andata della semifinale con l’Inter. Il Barcellona perse solo quattro partite in quella stagione e solo una per più di un gol: 3-1 contro l’Inter. La gara di ritorno ha regalato il più grande trionfo di José Mourinho contro Guardiola – anche se 14 anni dopo vinse la battaglia ma perse la guerra – mentre, ridotta in 10 uomini, felice di regalare la palla, l’Inter difese eroicamente.

José Mourinho ha ottenuto una famosa vittoria su Pep Guardiola al Camp Nou

(Getty)

C’era uno strano comune denominatore nella delusione della gara di ritorno nella stessa fase due anni dopo: ancora una volta il Barcellona, ​​la squadra che riuscì a eliminare 11 giocatori, si ritrovò frustrata da 10. Quel Chelsea fu privato dell’espulso John Terry e gestito da un custode, Roberto Di Matteo, ha reso il tutto ancora più ridicolo. Con Jose Bosingwa in veste di difensore ausiliario, sono risaliti sotto 2-0, con il terzino destro improvvisato Ramires che ha segnato il suo primo gol, Lionel Messi che ha sbagliato un rigore in una stagione in cui ha segnato 73 gol, il tanto deriso Fernando Torres che ha finalizzato il Barcellona. fuori nei tempi di recupero. Il Chelsea ha completato appena 117 passaggi al Camp Nou ma ha comunque avuto la meglio. Guardiola ha poi ammesso che la semifinale lo aveva convinto di non poter più motivare la sua squadra; tuttavia, ci volle una bizzarra combinazione di eventi per abbatterli.

Avanti veloce di 14 anni e le circostanze sembrano favorire il City. Agli ottavi di finale hanno pareggiato la squadra con il budget più basso e il pedigree europeo più piccolo: a causa della pausa invernale, l’FC Copenhagen non gioca da due mesi.

Pep Guardiola ha ritrovato il trofeo della Champions League l’estate scorsa

(Immagini Getty)

Se guardiamo al quadro più ampio, potrebbe non esserci un’altra squadra europea eccezionale. Il Bayern è sembrato inferiore alla somma delle sue parti in questa stagione. Il Barcellona ha avuto una stagione travagliata, mentre i problemi finanziari lo hanno reso meno forte nel mercato. Il Napoli è regredito in modo allarmante dopo l’emozionante scudetto. Il PSG è un fallimento seriale nella fase a eliminazione diretta. L’Inter è stata fantastica in Italia, ma potrebbe pagare un prezzo per non aver vinto il girone di Champions League. I vecchi nemici del City, il Liverpool, non sono nella competizione. Se qualcuno riesce a fermare Guardiola e compagni, il Real Madrid potrebbe essere il candidato logico, ma sono stati battuti 4-0 all’Etihad Stadium la scorsa stagione e, dalla partenza di Karim Benzema, sono rimasti senza attaccante in prima linea.

Se gli anni successivi al 2008 sembrano un’era plasmata da Guardiola, il fatto è che in quel periodo ha vinto tre Champions League; Anche il Barcellona. Il Real, a sua volta, ne ha già cinque. Per gran parte degli ultimi sette anni, Guardiola ha sfruttato la mancanza di titoli di Champions League da parte del City per sostenere che era in svantaggio, che una mentalità istituzionale vincente avrebbe aiutato l’ordine costituito, come se la memoria muscolare degli anni ’50 potesse entrare in azione.

Ma ora il City è il campione in carica e il favorito. È più difficile trasferire il peso delle aspettative sugli altri, dipingendo te stesso come oppresso. Guardiola ha ragione a sostenere che, nelle due precedenti occasioni in cui le sue squadre hanno occupato questo status, non hanno vinto la Champions League. Ma ci voleva qualcosa di sorprendente per garantirlo.