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Cocoon è il gioco Eurogamer del 2023

Bozzolo. Ovviamente è il nostro gioco dell’anno. Cocoon è spiritoso, elegante e stimolante. È preciso, espressivo e generoso. Fa avanzare il design del gioco anche se sembra emergere dalla sua storia profonda. Ma più di ogni altra cosa, Cocoon è giocoso. I suoi enigmi, i suoi trucchi, tutto lascia il posto alla gioia.

Spero che tu ci abbia già giocato, ma se non l’hai fatto, sappi questo: Cocoon è un gioco in cui si attraversano strani paesaggi e si scopre che questi paesaggi vivono effettivamente all’interno di una serie di sfere. Queste sfere, a loro volta, possono essere raccolte, trasportate e portate con te mentre esplori altri paesaggi, paesaggi che sono essi stessi contenuti nelle proprie sfere. Puoi essere dentro qualcosa che è dentro qualcos’altro che è dentro ciò che porti. Mostra molta brillantezza nel design.

Tuttavia, ecco il punto. Ho giocato a Cocoon e ci ho pensato per buona parte dell’anno. E più recentemente ne ho parlato con i colleghi e ho letto i commenti dei lettori come parte dei nostri articoli di fine anno. (Cerca l’elenco dei lettori il 31 dicembre: è brillante.) E quello che trovo interessante, e quasi sconcertante, è che esiste questo gioco fantastico, ingegnoso e unico, e sembriamo tutti d’accordo su questo.


Rimorchio del bozzolo.

Siamo tutti d’accordo sul fatto che Cocoon sia molto intelligente, incredibilmente intelligente. Eppure siamo anche d’accordo sul fatto che la sua vera intelligenza si esprime nel modo in cui fa sentire intelligente il giocatore. Va in posti impossibili e riesce a portarti anche lì. Chiude silenziosamente strade di pensiero poco promettenti per risolvere enigmi, spingendoti verso la soluzione corretta senza che tu te ne accorga. Eppure te ne accorgi. Mi sono reso conto. Lo abbiamo notato tutti e abbiamo amato ancora di più Cocoon.

COSÌ. Esistono almeno due modi per utilizzare questi pezzi del Gioco dell’anno. Il primo è la ripetizione della recensione: tutto ciò che c’è di buono nel gioco, ma con la sensazione che queste cose si sono solo approfondite, sono diventate più ricche e più grandi nel tempo. L’altro modo è curiosare un po’, provare a vedere qualcos’altro nel gioco. Questo è quello che ho cercato di fare stamattina, prima di scrivere questo. E questo è quello che ho.

Cocoon è un puzzle game intelligente in un anno piuttosto ricco di giochi puzzle intelligenti. Ma quando lo guardo adesso, mi rendo conto che c’è anche un’altra tendenza più interessante di cui sembra far parte. Negli ultimi anni ho notato che molti giochi sembrano sempre più interessati a ciò di cui sono fatti. Non le meccaniche, non i generi, non le tradizioni, nemmeno i personaggi o i temi ricorrenti, non le licenze costose o gli universi espansi. Voglio dire, ci sono giochi a cui interessa sapere cosa sono i giochi. fatto Di. Rocce. Fango. Bicchiere. Altre cose.

L'insettoide protagonista di Cocoon si trova davanti ad una grande porta aspettando che si apra dopo aver risolto un enigma.

Screenshot di Cocoon che mostra l'architettura del gioco, che è allo stesso tempo potente e delicata.

Screenshot di Cocoon con un nuovo boss che si erge sopra una sfera viola mentre il protagonista insettoide del gioco guarda

Bozzolo. | Credito immagine: Geometrico/Eurogamer

Ad esempio, penso che potresti guardare qualcosa come Birth. Questo è un gioco sulla solitudine in una grande città, ed è bellissimo e commovente. Ma mi piace perché è un gioco con sassolini, piume e pezzetti di ossa di roditore. Questi sono resti di cose, cose secche, rugose, con spigoli vivi. Questo è ciò che lo rende quello che è.

Altrove, dai un’occhiata a Sludge Life e Sludge Life 2, che abbiamo ottenuto quest’anno. Una serie di giochi sulla noia urbana e sull’isolamento, certo, ma anche una serie di giochi sui rifiuti appiccicosi e tossici, sui vecchi sacchi della spazzatura, sulla polvere dei posacenere e sui gusci dei container sbiancati dal sole. Tutto questo visto attraverso il fisheye deformato, videoregistrato, stridulo, stroboscopico di una vecchia videocamera o qualcosa del genere. Questo è ciò di cui è fatto Sludge Life.

E guarda di cosa è fatto Cocoon! Oh. Jeepers. Ci sono enigmi e puzzle di giocoleria spaziale e molte sfide che hanno effettivamente a che fare con diversi tipi di porte. Ma abbiamo anche questa meravigliosa e terrificante miscela di sostanze. Hai ali di insetti, tumori grassi e adenoidi e assoni mielinizzati. Hai metallo scolpito a mano, roccia sabbiosa, fiori di palude e circuiti molto raffinati. E tutto questo è combinato in modo così elegante e abile che inizi a vedere nuove connessioni tra il mondo nascosto delle viscere della tecnologia e il microcosmo degli insetti: quelle cavallette con ingranaggi naturali nelle zampe, quella pulce che Robert una volta disegnò Hooke, aprendo il modo per molte cose strane e potenti nell’arte moderna.

Questa è dunque la mente disciplinata e lo sguardo sfrenato. Ed è quello che noto solo quando noto anche che ho la fastidiosa tendenza a vedere i giochi come raccolte di idee, invece di quello che sempre più spesso sono: raccolte di cose. Questo è Cocoon non nelle sue influenze (puzzle, porte) ma nella sua realtà materiale (tonsille).

È interessante notare che sospetto che molto di ciò sia dovuto alla tecnologia. È necessario essere in grado di rendere abbastanza bene le cose in 3D per dare loro una realtà materiale convincente. Questo pensiero da solo mi fa venire voglia di tornare ai giochi N64 e PS1, a quando i motori non potevano davvero farlo, e meravigliarmi ancora di ciò che sono questi giochi adesso. Tatto come se fossero stati fatti a turno, essendo nati quando c’era un divario così ampio tra ciò che si poteva fare per i poligoni e come si sentono il mondo e i suoi pezzi. (Di cosa è fatto Mario 64? Mi rendo conto di non ne ho idea!) Tecnologia, sì. Ma bisogna anche guardare il mondo, con attenzione e da vicino, ma con fantasia.

Visto attraverso questa lente, sono felice di riunire due grandi pezzi di gioia scoperta nel 2023. Uno è Cocoon, che è davvero abbagliante, trasportante e generoso come tutti diciamo, e l’altro è l’arte di Adriaen Coorte, che Ho trovato sull’ultimo libro di Laura Cumming, Thunderclap: un ricordo di arte, vita e morte suicida. , che vi invito a leggere.

In Tuono, tra le opere di Vermeer e Fabritius e di altri luminari olandesi, ho trovato anche degli asparagi, eccessivamente illuminati e realizzati con pennellate delicate, quasi invisibili, disposti su un ripiano di pietra, ma inclinati lontano da noi in un modo così eroico e strano . . In posa, mi ricordavano quasi un’astronave in fuga dall’inizio di Star Wars. Ti farò scoprire di più sulla strana e intensamente bella natura morta di Coorte; Vale la pena farlo. Ma come i creatori di Cocoon tante centinaia di anni dopo, ecco qualcuno che osservava da vicino, in modo intelligente e creativo ciò di cui era fatto il mondo e a cosa potevano servire quelle cose.