SPORT

Chelseas glädje och Newcastles elände kommer från osannolika källor i Carabao Cup-dramat

En stund att njuta och glädja, äntligen Mauricio Pochettino, som kommer att dansa hela natten i västra London. Från honom Chelsea vid Carabao Cup semifinal och en grym utgång på straffar för en modig Newcastle United. Det var nästan mer av samma sak för Blues: mycket lovande, men i slutändan på väg mot en eländig avslutning på ytterligare 90 minuter av detta lyxiga projekt.

I desperat sökande efter inspiration kom hon under osannolika omständigheter, inte minst med ännu ett olyckligt misstag av Kieran Trippiermen hans mycket förtalade man på £88,5 miljoner Mykhailo Mudryk orsakar skadan. Han knackade in hörnan på stopptid och följde upp den med en lugnt omvandlad straff i straffläggningen. Chelsea kan ta fart under Pochettino denna mest spännande kväll i Carabao Cup.

Tempot i denna kvittering sattes inom en minut när Moises Caicedo borstade Anthony Gordons vad – en otäck utmaning som kunde ha sett honom utvisad om VAR varit tillgängligt.

Värdarna startade snabbt och Conor Gallagher öppnade nästan mål inom några minuter, curling förtjusande med vristen efter exakt kontroll på kanten av boxen. Hans skott träffade stolpen och Martin Dubravka var väl slagen.

Men, som så ofta den här säsongen, är katastrofen inte långt borta för Chelsea, med Levi Colwills slarviga boll som utlöste ett pinsamt drag för värdarna. Callum Wilson avancerade mot mål på kontringen och hans beslutsamhet, trots att Caicedo, Thiago Silva och Benoit Badiashile omgav den engelske anfallaren, gav resultat. Först tappade Silva och sedan Badiashile bollen, vilket gjorde att Wilson kunde passera Djordje Petrovic för att ta ledningen. Detta utlöste vilda firanden från de bullriga Geordies i Shed End, vilket bidrog till den elektriska atmosfären.

Chelsea svarade bra, med Raheem Sterling nära två gånger på så många minuter; först glida bollen smalt ut från en snäv vinkel och sedan starta från vänster. Sedan reste Sterling sig magnifikt för att möta Gallaghers nedskärning och fällde svarta och vita kroppar, innan Bruno Guimarães’ modiga blockering avvärjde hans målslutande avslut.

Efter att en uppgiven Enzo Fernandez haltade genom tunneln och föll för sjukdom, fick Chelsea nytt liv av att Armando Broja kopplade ihop sig med Nicolas Jackson i en tvådelad attack, även om senegaleserna ibland avvek åt vänster. Lagets senaste nyuppfinning när Pochettino kämpar för den perfekta kombinationen.

Chelseas frustration bubblade upp till ytan, med Colwill som krossade Emil Krafth på gränsen till halvtid och återigen glad att det inte fanns något alternativ för en VAR-granskning.

Chelseas Benoit Badiashile utmanas av Newcastle Uniteds Callum Wilson

(Getty Images)

Newcastles Callum Wilson firar med lagkamrater efter att ha gjort mål

(AP)

Newcastle, glad att luta sig tillbaka, försökte köra om Gordon direkt efter omstarten men Liverpudlian haltade av efter en explosiv explosion. Eddie Howe vände sig bort i avsky, inför det senaste märket på sitt redan skadade lag, med Matt Ritchie som frenetiskt förberedde sig för att gå in i matchen och behålla ledningen. Fem poäng från en dyrbar fjärdeplats kunde det obevekliga festliga schemat se Newcastle snubbla mot repen som en trött boxare i Championship.

Och Chelsea luktade blod när Newcastle fortsatte att dra sig tillbaka; Jackson snurrade och klättrade innan han släppte Sterling, vars skott sved i Dubravkas fingertoppar. Newcastle hade lite motstånd efter 15 minuter, men Brojas tredje misstag sedan debuten gav ett välbehövligt andrum.

Pochettino skyndade Christopher Nkunku att återhämta sig från en hörnflagga, med hemmafansen entusiastiska över deras debut på £52 miljoner. Ett enormt vrål gick runt planen när fransmannens inledning tillkännagavs med 22 minuter kvar. Chelsea var fortfarande i ledningen men saknade lugnet och skärpan i den sista tredjedelen för att övervinna ett så tåligt Newcastle. Gömd bakom Broja gav Nkunku omedelbart Blues en nick till deras obevekliga attack.

Och Nkunku lade också till en viss brådska för värdarna, med Cole Palmer som fick möjligheten att tappa djupare och flytta bollen med mer fart. Nkunku fick nästan ett smakprov på sitt debutmål bara fem minuter efter att han kommit på, sprang runt och väntade på en en-mot-en-chans, men Sterlings passning var för tung.

Nkunku kunde inte hitta andra ersättare Malo Gusto strax efter och skickade bollen ur spel, till stor glädje för de resande fansen. Stönanden ekade också runt Stamford Bridge när hoppet började blekna.

Med Broja, en utexaminerad Cobham-akademi som har producerat flera nybörjare per säsong, som ledde attacken, hade Chelsea Palmer, Nkunku och Mudryk som stöd – en trio värd mer än 180 miljoner pund. Detta var ungefär den idealiska kreativa kraften som Todd Boehly och hans team av atletiska regissörer föreställde sig.

Chelsea kunde inte tro på sin lycka med en kvittering vid skadetid

(EPA)

Långa perioder av organiserade och intrikata förberedelser skulle följa, men det skulle krävas ytterligare en blunder för att rädda slipsen, denna gång på en svartvit skjorta.

En dyster formperiod för Trippier fortsatte, precis när mållinjen dök upp för Newcastle. Chelseas hoppfulla inlägg i den 91:a minuten verkade vara en formalitet för den erfarne högerbacken, men en trött nick lämnade tillräckligt med tvivel för Dubravka att förbli rotad och Mudryk tog tillfället i akt och kröp in i en hörna för att jämna ut kvitteringen. En allsmäktig befrielse efter en så orolig start på livet i blått.

Påföljder skulle följa och Trippiers tortyr skulle inte upphöra. Normalt så polerad när han tog straffar drog den engelske landslagsmannen på fötterna för att erbjuda Chelsea vägen till seger.

Nkunku gjorde mål på sin debut, i vad som säkerligen är den första av många gånger han har hittat baksidan av nätet för denna klubb. Och en annan osannolik hjälte, den här gången Petrovic, som ersättare för den skadade Robert Sanchez, gjorde den avgörande räddningen för att säkerställa framsteg. Och det var allt för nu, åtminstone på pappret, men Pochettino kommer att känna att det är så mycket mer.