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Brentford – Manchester City 1-3: la tripletta perfetta di Phil Foden mostra perché i campioni stanno per scappare nella corsa al titolo della Premier League

Dopo un’azione di destro e un colpo di testa, è stata la fida ala sinistra a sferrare il colpo finale. Nella notte in cui Erling Haaland e Kevin De Bruyne si sono incontrati nell’attacco del Manchester City, la perfetta tripletta di Phil Foden contro il Brentford ha portato i campioni a due punti dalla capolista Liverpool, mentre la squadra di Pep Guardiola completava l’ennesima rimonta fuori casa in Premier. Lega. Il City tornerà in vetta se vincerà la partita in corso, ovvero contro il Brentford tra due settimane, e dopo aver spezzato l’incantesimo che la squadra di Thomas Frank ha esercitato su di loro la scorsa stagione, i campioni hanno un altro motivo per sentirsi incoraggiati, dato che minacciano di ridurre la distanza. nella corsa al titolo.

Il Brentford è stata l’unica squadra a raddoppiare il City la scorsa stagione: Guardiola non ha mai perso contro lo stesso avversario tre volte di seguito in campionato, ma il gol di Neal Maupay potrebbe aver fatto pensare al catalano che Frank stesse per ripetere il suo trucco. Per la quarta partita consecutiva fuori casa in Premier League, il City ha perso. Ma, come Newcastle, Everton e Luton, i campioni sono arrivati ​​in rimonta per vincere. Una doppietta di Foden su entrambi i lati dell’intervallo ha ribaltato la partita e ha rotto la resilienza del Brentford. Una prestazione ispirata del portiere Mark Flekken, che nel primo tempo comprendeva nove parate e un assist dalla distanza per il gol di Maupay, è stata rapidamente vanificata dalle due conclusioni istintive di Foden.

Foden ha poi completato la sua tripletta in bellezza. Correndo verso la fermata di Haaland, ha superato Ethan Pinnock ed è entrato ai box con un’accelerazione casuale prima di superare Flekken con freddezza. È stata una brillantezza controllata da parte del 23enne, e anche giusto che abbia segnato i gol, anche se De Bruyne e Haaland hanno iniziato insieme per la prima volta dal giorno di apertura della stagione cinque mesi fa. Dopotutto, sono stati i gol degli altri a portare il City dove è adesso, non le due stelle di spicco della campagna Treble dell’anno scorso.

È stato Foden a ispirare il ritorno del City a Goodison Park subito dopo Natale e il 23enne ha prodotto un’altra esibizione talismanica qui. Innanzitutto, Foden ha punito la prima mancanza di concentrazione della difesa del Brentford quando, nel terzo e ultimo minuto del recupero del primo tempo, si è avventato su un pessimo passaggio di Pinnock per portare il City al livello. Poi, poco dopo la ripresa, Foden ha effettuato un tocco abile sul cross di De Bruyne deviando il suo colpo di testa alle spalle di Flekken. Alla fine è toccato ad Haaland assistere al terzo gol di Foden.

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Una volta completato il recupero, è stata una dimostrazione familiare di resilienza da parte della squadra di Guardiola, mentre continuava un’altra corsa minacciosa: se nelle stagioni precedenti il ​​City era stato portato al titolo facendo il suo passo e mettendo insieme una serie di vittorie consecutive in primavera, loro in questa stagione. ora è a nove di fila. La cosa più allarmante per Liverpool e Arsenal è stato vedere Haaland e De Bruyne partire insieme, mentre giocatori del calibro di Foden e Julian Alvarez sono in forma devastante.

Nel frattempo, De Bruyne ha continuato il suo ritorno spettacolare: ora con tre assist in altrettante partite dal suo debutto dalla panchina nella vittoria in rimonta del mese scorso contro il Newcastle. Ma se il re degli assist della Premier League ha ripreso da dove aveva interrotto la scorsa stagione, il vincitore della Scarpa d’Oro dello scorso anno potrebbe aver bisogno di un po’ di tempo. A parte l’ultimo licenziamento di Foden, Haaland è rimasto tranquillo quando è tornato a guidare l’attacco del City; l’attaccante ha negato la sua unica chiara occasione quando un retropassaggio sbagliato di Vitaly Janelt lo ha mandato in porta. Haaland raccoglie la palla con calma e cerca l’angolo più lontano, ma Flekken nega.

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Anche se questa è stata anche la storia del primo tempo, dove sembrava che Flekken stesse per fermare tutto. Il portiere ha anche effettuato ottime parate per evitare due tiri di Alvarez e un tiro dalla distanza di Kyle Walker. Per completare la sua esibizione, Flekken ha fornito anche un assist, con Frank che ha attinto al suo programma sui calci piazzati per sorprendere brevemente la squadra di Guardiola. Ci sono molte vie per raggiungere la porta. Dopo essere sopravvissuto ai primi 20 minuti di gioco, il Brentford ha scelto la via diretta: Ivan Toney ha spostato Nathan Ake per creare un canale di spazio affinché Maupay potesse correre sul tiro di Flekken. Con Maupay che ha cronometrato la sua corsa per rimanere in gioco, si è stabilizzato per superare Ederson e segnare per la quinta partita consecutiva.

(Immagini Getty)

Ma dopo un breve periodo in cui il Brentford ha frustrato il City, è diventato presto chiaro il motivo per cui Flekken non era riuscito a mantenere la porta inviolata in Premier League nelle 11 partite precedenti – e perché il Brentford aveva subito almeno due gol nelle sette precedenti. Quando Pinnock non è riuscito a respingere il cross di De Bruyne, Foden ha controllato e ha sparato attraverso le gambe di Pinnock per battere finalmente Flekken e dare al City un modo per rientrare in partita.

Per un po’, il Brentford ha continuato a rendere le cose imbarazzanti per il City. Poche squadre hanno un’opportunità in questo angolo della zona ovest di Londra e la squadra di Guardiola ha dovuto sopravvivere ad alcuni momenti nervosi. Dopo essere passato in svantaggio, il tiro di Christian Norgaard viene respinto da Ruben Dias prima che Josko Gvardiol blocchi il tiro di Maupay e Toney tiri sul secondo palo. Ederson non aveva un tiro da parare, ma sembrava frettoloso e a disagio con la pressione del Brentford. Ma poi Foden si è fatto strada per aggiungere un terzo, proprio come il City minaccia di fare nella corsa al titolo.