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Attacchi aerei colpiscono campi nel centro di Gaza mentre l’amministrazione Biden approva nuove vendite di armi a Israele

Un soldato israeliano opera nella Striscia di Gaza nel mezzo del conflitto in corso tra Israele e il gruppo islamico palestinese Hamas, in questa foto pubblicata il 29 dicembre 2023.

Forze di difesa israeliane | Tramite Reuters

Aerei da guerra israeliani hanno colpito sabato due campi profughi urbani nel centro di Gaza, mentre l’amministrazione Biden ha approvato una nuova vendita d’emergenza di armi a Israele nonostante le persistenti richieste internazionali per un cessate il fuoco di fronte all’aumento delle morti civili, della fame e degli sfollamenti di massa nell’enclave.

Anche una breve cessazione dei combattimenti sembra fuori portata. Un alto funzionario di Hamas ha detto sabato all’Associated Press a Beirut che il gruppo non si è mosso dalla sua posizione secondo cui un cessate il fuoco permanente deve essere il punto di partenza per qualsiasi ulteriore rilascio di ostaggi israeliani e stranieri detenuti dal gruppo, il che va contro una recente Proposta egiziana per una fine scaglionata della guerra.

Questa è una richiesta che Israele non mancherà di respingere. Israele ha affermato che continuerà la sua offensiva aerea e terrestre senza precedenti fino a quando non avrà smantellato Hamas, un obiettivo visto da alcuni come irraggiungibile a causa delle profonde radici del gruppo militante nella società palestinese. Gli Stati Uniti hanno protetto diplomaticamente Israele e hanno continuato a fornire armi.

Israele afferma che porre fine alla guerra adesso significherebbe la vittoria di Hamas, una posizione condivisa dall’amministrazione Biden che allo stesso tempo ha esortato Israele a fare di più per evitare di danneggiare i civili palestinesi.

La guerra, scatenata dall’attacco mortale di Hamas del 7 ottobre al sud di Israele, ha sfollato circa l’85% dei 2,3 milioni di residenti della Striscia di Gaza, spingendo grandi numeri a cercare rifugio nelle zone di sicurezza designate da Israele, che tuttavia l’esercito ha bombardato. Ciò ha lasciato i palestinesi con la straziante sensazione che nessun posto sia sicuro in questa piccola enclave.

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Sabato il ministero della Sanità di Gaza ha dichiarato che il bilancio delle vittime palestinesi dall’inizio della guerra è stato pari a 21.672, con altre 56.165 persone ferite nello stesso periodo. Nelle ultime 24 ore sono state uccise 165 persone, ha detto il portavoce del ministero Ashraf al-Qidra. Il ministero non fa distinzione tra morti di combattenti e civili, ma ha affermato che circa il 70% delle persone uccise erano donne e bambini.

Alcuni degli ultimi decessi sono stati segnalati mentre gli attacchi aerei israeliani hanno preso di mira i campi profughi urbani di Nuseirat e Bureij nella notte e fino a sabato.

Mustafa Abu Wawee, residente a Nuseirat, ha detto che uno sciopero ha colpito la casa di uno dei suoi parenti, uccidendo due persone.

“L’occupazione (israeliana) sta facendo di tutto per costringere le persone ad andarsene”, ha detto al telefono mentre lui e altri cercavano quattro persone scomparse sotto le macerie. “Vogliono spezzarci il morale, ma falliranno. Siamo qui per restare.”

Un secondo attacco venerdì sera a Nuseirat ha preso di mira l’abitazione di un giornalista della televisione Al-Quds, un canale legato al gruppo della Jihad islamica i cui militanti hanno partecipato anche all’attacco del 7 ottobre. Secondo il canale, il giornalista Jaber Abu Hadros e sei membri della sua famiglia sono stati uccisi.

Rami Abu Mosab, residente a Bureij, ha detto che gli spari hanno echeggiato in tutto il campo durante la notte, seguiti da pesanti attacchi aerei sabato.

Mentre le forze israeliane si spingono sempre più all’interno di Khan Younis e nei campi nel centro di Gaza, decine di migliaia di palestinesi si sono riversati negli ultimi giorni nella già sovraffollata città di Rafah, all’estremità meridionale di Gaza.

Le riprese dei droni hanno mostrato un vasto accampamento di migliaia di tende e capanne improvvisate allestite su quello che prima era un terreno vuoto nella periferia occidentale di Rafah, vicino ai magazzini delle Nazioni Unite. La gente arrivava a Rafah con camion, carri e a piedi. Chi non riusciva a trovare spazio nei rifugi già sovraffollati ha montato le tende sui bordi delle strade ricoperti di fango dalle piogge invernali.

Più armi americane per Israele

Il Dipartimento di Stato ha detto venerdì che il Segretario di Stato Antony Blinken ha detto al Congresso di aver approvato una vendita di 147,5 milioni di dollari per attrezzature, inclusi fusibili, cariche e inneschi, necessarie per i proiettili da 155 mm che Israele aveva precedentemente acquistato.

Questa è la seconda volta questo mese che l’amministrazione Biden scavalca il Congresso per approvare una vendita d’emergenza di armi a Israele. Il dipartimento ha citato “l’urgenza delle esigenze difensive di Israele” come motivo dell’approvazione.

Blinken ha preso una decisione simile il 9 dicembre, approvando la vendita a Israele di quasi 14.000 colpi di munizioni per carri armati, per un valore di oltre 106 milioni di dollari.

Entrambe le misure arrivano mentre la richiesta del presidente Joe Biden per un pacchetto di aiuti di quasi 106 miliardi di dollari per Ucraina, Israele e altre esigenze di sicurezza nazionale rimane bloccata al Congresso, intrappolato in un dibattito sulla politica di immigrazione degli Stati Uniti e sulla sicurezza delle frontiere. Alcuni parlamentari democratici hanno parlato di subordinare la proposta di 14,3 miliardi di dollari in aiuti statunitensi all’alleato del Medio Oriente a passi concreti da parte del governo del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu per ridurre le vittime civili a Gaza durante la guerra con Hamas.

Difficoltà nella fornitura degli aiuti

Più di una settimana dopo che una risoluzione del Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite ha chiesto la consegna senza ostacoli di aiuti su larga scala alla Striscia di Gaza assediata, le condizioni sono solo peggiorate, hanno avvertito le agenzie delle Nazioni Unite.

I funzionari degli aiuti umanitari affermano che gli aiuti che arrivano a Gaza rimangono tristemente insufficienti. La distribuzione delle merci è ostacolata da lunghi ritardi ai due valichi di frontiera, combattimenti in corso, attacchi aerei israeliani, ripetute interruzioni dei servizi internet e telefonici e un crollo della legge e dell’ordine che rende difficile mettere in sicurezza i convogli umanitari, hanno dichiarato.

Quasi tutta la popolazione dipende interamente dagli aiuti umanitari esterni, ha affermato Philippe Lazzarini, capo dell’UNRWA, l’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati palestinesi. Un quarto della popolazione muore di fame perché arrivano troppo pochi camion con cibo, medicine, carburante e altre forniture – a volte meno di 100 camion al giorno, secondo i rapporti quotidiani delle Nazioni Unite.

Gli osservatori delle Nazioni Unite hanno affermato che le operazioni al valico israeliano di Kerem Shalom sono state interrotte per quattro giorni questa settimana a causa di incidenti di sicurezza, come l’attacco di un drone e il sequestro di aiuti da parte di residenti disperati di Gaza.

Hanno detto che il valico è stato riaperto venerdì e un totale di 81 camion di aiuti sono entrati a Gaza attraverso Kerem Shalom e il valico di Rafah sul confine egiziano – una frazione del volume tipico prebellico di 500 camion al giorno.

Scambio di ostaggi

I funzionari israeliani, nel frattempo, si sono impegnati a riportare indietro più di 100 ostaggi ancora detenuti a Gaza, dopo che i militanti ne avevano catturati più di 240 durante l’assalto del 7 ottobre che uccise anche circa 1.200 persone, per la maggior parte civili.

L’esercito afferma che 168 dei suoi soldati sono stati uccisi dall’inizio dell’offensiva di terra.

Il mediatore egiziano ha proposto un piano in più fasi che inizierebbe con uno scambio di ostaggi con prigionieri, accompagnato da un cessate il fuoco temporaneo, sul modello di uno scambio avvenuto durante una tregua di una settimana a novembre.

In una fase successiva, inizierebbero i negoziati sulla formazione di un governo palestinese di transizione composto da esperti che governerebbe sia Gaza che la Cisgiordania occupata da Israele.

Israele e Hamas restano distanti sui termini del cessate il fuoco e degli scambi futuri.

“Abbiamo chiarito che un cessate il fuoco completo è il primo passo”, ha detto sabato Osama Hamdan, un alto funzionario di Hamas a Beirut. È una posizione che sembra far deragliare il piano egiziano, anche se Hamdan ha anche affermato che le discussioni continuano.

“Ci sono anche idee che abbiamo ricevuto dai nostri fratelli in Qatar, e non abbiamo ancora dato una risposta definitiva”, ha detto. “Ciò potrebbe richiedere del tempo. Vogliamo discutere i dettagli, perché l’idea avanzata oggi potrebbe evolversi in modi diversi e potrebbe non essere più discussa.”