SPORT

Antoine Dupont leder attacken och Toulouse övervinner Harlequins | Champions Cup

Det räcker med att säga att Antoine Dupont har Frankrikes VM-besvikelse ur systemet. Här ledde han en hänsynslös Toulouse-prestation som förde Harlequins tillbaka till jorden och föreslog att de femfaldiga mästarna var starka utmanare för en sjätte Europacuptitel.

Nästa år tar han en paus från XVs och missar Six Nations för att finslipa sina sjuor innan han siktar på OS-guld nästa sommar. Inför Paris 2024 kommer han dock tillbaka till handling med Toulouse under våren för att leda laget Champions Cup och ära i topp 14. Med detta bevis kommer de att välkomna dig med öppna armar.

Quins var en av sju engelska klubbar till vinna öppningsmatchen av tävlingen – en spännande seger på Racing 92 – men här mötte de mer än sin match i Toulouse, som kombinerade kraft och precision med stor effekt. Vi kanske snart får se lite mindre av Dupont, men vi hoppas få se mycket av hans lagkamrat Emmanuel Meafou i en fransk tröja under de kommande månaderna. Jätten på andra raden utsågs till matchens man, medan Thomas Ramos – en av sex nyckelmedlemmar i Frankrikes VM-lag – lade till 15 poäng i andra halvlek.

“När du förlorar en tävling (som världscupen), vill du göra något annat för att försöka vinna igen,” sa Dupont. “Vi behövde några veckor för att vara tillsammans för att komma tillbaka till konkurrenskraften.

“Det kommer att bli ett väldigt hektiskt år, men jag älskar det, jag är exalterad. Jag kommer att få jobba hårt för att vara konkurrenskraftig i alla tävlingar. Jag är väldigt exalterad över detta. Senast (jag spelade sjuor) var U18 tror jag. Men det är samma sport, det finns många liknande saker. Jag måste göra mitt bästa. Tränaren försökte lära mig några färdigheter och jag försöker lära mig genom att titta.”

Harlequins var konkurrenskraftiga under stora perioder av den första halvleken, men när Toulouse väl byggt upp en ledning tvingades hemmalaget jaga matchen och det spelade motståndarna i händerna. Oavsett om det är Duponts bedrägeri, Ramos snabbhet eller Meafous kraft, har Toulouse många sätt att undergräva sitt motstånd och Harlequins fick praktiskt taget alla av dem.

De fick också brottas med förlusten av Dino Lamb till en huvudskada – matchen stoppades i mer än 10 minuter – och utöver det kändes det som ett steg för långt för Harlequins efter deras senaste ansträngningar. De kommer att bli besvikna över att de inte fick det fjärde försöket, att de såg så fula ut i de sista stunderna, men de kommer att vara ärliga nog att erkänna att de helt enkelt blev utklassade.

Dino Lamb blir kontaktad av Pita Ahki
Dino Lamb tacklas av Pita Ahki, som fick en varning efter att Harlequins-spelaren ådrog sig en huvudskada. Foto: Patrick Khachfe/Getty Images

Det var en olycklig start för de två stjärnorna som visades, Dupont gjorde mål i den första minuten för att inte använda bollen tillräckligt snabbt, precis innan Marcus Smith tackade nej till en straff rakt framför stolparna bara för att missa målet med sitt skottförsök för hörnet.

Det följde 10 frenetiska minuter i vilka Toulouse gjorde det första försöket genom Pierre-Louis Barassi efter ett smart slag och avbrott från Pita Ahki. Harlequins svarade nästan direkt, med André Esterhuizen som krossade Ramos, innan gästerna tog ledningen igen genom högerkanten Dimitri Delibes.

hoppa över nyhetsbrevskampanjen

Snabb guide

Hur registrerar jag mig för sportnyheter?

Show

  • Ladda ner Guardian-appen från iOS App Store på iPhone eller Google Play Store på Android genom att söka efter “The Guardian”.
  • Om du redan har Guardian-appen, se till att du använder den senaste versionen.
  • I Guardian-appen trycker du på menyknappen i det nedre högra hörnet, går till Inställningar (kugghjulsikonen) och sedan på Aviseringar.
  • Aktivera sportaviseringar.

Tack för din feedback.

Båda lagen kämpade för rytmen efter Lambs skada och, vid de sällsynta tillfällena de lyckades hitta några, var ett skott inte långt borta. Det var Toulouse som till slut hittade sin rytm att lägga till ett tredje försök genom Peato Mauvaka, som stöttade de imponerande Delibes, men Irne Herbst, som ersatte Lamb, släppte in från nära håll för att ge Harlequins en fjäder i steget före mittfältet. . -tid.

Matthis Lebel gjorde bonuspoängen strax efter paus, för lätt för Harlequins smak, och även om Herbst svarade för värdarna, gjorde Barassi en underbar andra med ett drag som började med att Dupont anföll mitt på kontring. Det resultatet föll Quins, som skickade ytterligare två slutresultat till Rodrigue Neti och Ramos för att understryka skillnaden i kvalitet mellan de två lagen.