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Anthony Joshua vs Otto Wallin è uno degli incontri più intriganti di AJ – no, sul serio

Per settimane, gli appassionati di boxe hanno discusso se lo scontro di Anthony Joshua con Otto Wallin dovesse essere il protagonista del sismico evento del Reckoning Day in Arabia Saudita, o se tale distinzione debba essere data allo scontro tra Deontay Wilder e Joseph Parker. Si è discusso se Joshua o Wilder abbiano un potere di attrazione maggiore, quale dei due abbia maggiori probabilità di segnare un knockout e quale incontro abbia maggiori probabilità di essere competitivo o addirittura causare un ribaltamento.

Per risolvere diplomaticamente questi dibattiti individuali: ottenere il potere può dipendere dalla geografia e dalla demografia; Per quanto distruttivo possa essere “AJ”, la sua controparte americana potrebbe avere un vantaggio quando si tratta di potere; e sebbene Wallin abbia un track record migliore di Parker, quest’ultimo è un ex campione del mondo con un CV probabilmente più forte dello svedese. Wilder, quindi, può vincere, sia in termini di probabilità di produrre un KO È arrabbiarsi con il tuo avversario, per quanto strano possa sembrare.

Alla fine, però, Joshua vs Wallin è stato indicato come l’evento principale di sabato e tale decisione potrebbe essere giustificata da fattori più sottili e intriganti di quelli sopra.

Innanzitutto, c’è la storia di Joshua con Wallin. L’inglese ha inscatolato lo svedese due volte da dilettante, battendolo nel 2010 e nel 2011. Ogni incontro è durato solo tre round, ma i pesi massimi hanno condiviso di nuovo il ring come sparring partner nel 2016. All’epoca, Wallin ha detto a Sky Sports: ” (Nel dilettanti) era forte e veloce, ma penso che sia migliore tecnicamente e anche più forte e più veloce ora. Adesso è anche intelligente. Devi essere intelligente quando lo combatti, muovere la testa ed essere sfuggente per farlo riflettere. Se sei seduto con lui, ti tirerà fuori di lì velocemente.

A Wallin è stato persino chiesto se poteva combattere ufficialmente di nuovo contro Joshua, questa volta come professionista. “Sì, non sai mai cosa riserva il futuro.” Il futuro è adesso, e Wallin è stato ancora meno elogiativo nei confronti di Joshua nelle ultime settimane rispetto a sette anni fa.

Joshua (a sinistra) ha avuto parole dure per Wallin durante lo scontro di novembre

(filo PA)

Anche se il 33enne Wallin ha esordito: “Direi che è ancora uno dei migliori pesi massimi in circolazione e ha avuto una carriera incredibile”, si è affrettato a criticare Joshua. “C’è stato un declino e penso che abbia raggiunto il picco”, ha detto Wallin Mail giornaliera. “Penso che sia mentalmente fragile, non è sicuro di sé. Si preoccupa molto di ciò che la gente pensa di lui, e penso che sia difficile per lui quando le persone sono critiche o ci sono fischi tra il pubblico.

“Penso che sia il momento perfetto per affrontare AJ. Era un tipo che cerca e distrugge, molto aggressivo. Poi ha perso contro (Andy) Ruiz ed è stato fermato. Ha perso due volte contro (Oleksandr) Usyk. Sa che può perdere e farsi male, e questo non gli piace. Non gli piace essere colpito.

Wallin ha anche voluto suggerire che l’ultimo cambio di allenatore di Joshua – il terzo in due anni e mezzo – potrebbe costare caro al 34enne a causa della mancanza di coerenza nel suo angolo. In effetti, Joshua ha scambiato Rob McCracken con Robert Garcia per Derrick James per Ben Davison dal 2021, e molti fan sono scettici sulla frequenza dei cambiamenti e sulla partnership con Davison in particolare.

Tuttavia, Davison ha la sua storia con Wallin. Il 27enne britannico era all’angolo di Tyson Fury nel 2019 quando il “Gypsy King” ha combattuto un brutto taglio per assicurarsi una vittoria decisiva contro Wallin. Questo non vuol dire che Joshua abbia collaborato con Davison appositamente per prepararsi per Wallin; AJ si è allenato in segreto con il giovane allenatore durante l’estate ed era consapevole dello scetticismo sia dei fan che degli esperti, come ha dimostrato con una risposta pungente a una domanda su Davison a novembre, nel backstage della conferenza stampa del Day of Reckoning.

Davison (a destra) e Tyson Fury prima di uno scontro con Wallin nel 2019

(Getty)

Ma ovviamente, il filo più affascinante nella storia di Davison con Wallin è in realtà il suo passato con Fury, e persino quell’incontro con Wilder. Joshua spera ancora di sconfiggere Fury un giorno, ma la prossima sfida per AJ sembra essere la resa dei conti con l’ex campione del mondo Wilder. Molte figure della boxe hanno già fatto questa affermazione, ma le fonti insistono L’indipendente che Joshua x Wilder sarà solo uno degli innumerevoli megafight in Arabia Saudita nel 2024.

Un altro aspetto interessante dell’evento principale di sabato è la posizione mancina di Wallin, dato che Joshua – nonostante il suo successo specifico contro lo svedese – ha talvolta lottato con i mancini, in particolare nelle sue sconfitte da due punti contro Usyk. Inoltre Wilder non è mancino, il che rende lo scontro con Wallin una strana preparazione per lo scontro con il 38enne americano.

Forse l’ultimo fattore importante da considerare è che sabato segna il terzo incontro di Joshua in otto mesi. L’ultima volta che ha combattuto così frequentemente è stato nel 2016, e negli ultimi tempi ha espresso il suo desiderio di attività. In questo senso, questa terza uscita dell’anno potrebbe essere una buona cosa. Sarebbe più facile sostenere questa tesi se fosse il suo terzo incontro consecutivo sotto James, ovviamente, soprattutto perché la sua prestazione contro Robert Helenius ad agosto è stata un miglioramento rispetto alla sua prestazione contro Jermaine Franklin ad aprile. Joshua ha lottato per una vittoria decisiva su Franklin nel suo primo incontro sotto James, prima di segnare uno straordinario ko su Helenius nel settimo round.

Tuttavia, Leigh Wood, un recente campione del mondo e anche lui cliente di Davison, crede che Joshua colpirà presto Wallin, non nonostante AJ abbia un nuovo allenatore, ma Perché da quello. E non dimenticare: Joshua ha già battuto Wallin e, in un certo senso, anche Davison.