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Anthony Joshua ottiene una vittoria agrodolce su Otto Wallin dopo il costoso fallimento di Deontay Wilder

Per Anthony Joshua, questa è stata una vittoria strana e agrodolce.

La dolcezza era contenuta nell’aggressività controllata che “AJ” ha mostrato in cinque round contro Otto Wallin, nel modo intelligente e migliorato con cui ha chiuso la distanza contro un mancino e nella facilità di questo primo combattimento sotto il comando di Ben Davison. Quella dolcezza deriva anche dalla capacità di Joshua di surclassare e eclissare Deontay Wilder, il cui fallimento contro Joseph Parker fu costoso pochi minuti prima che AJ licenziasse Wallin.

L’amarezza, tuttavia, è stata provocata dal fallimento di Wilder, che potrebbe essere costato all’americano e al suo lontano rivale una competizione decisiva per la carriera e una ricchezza generazionale.

Per 12 round, Wilder è stato condotto sul ring da Parker, un paziente problema che affronta il pugile più spaventoso di una generazione – o ciò che resta di quel combattente. Per un round, l’ottavo per l’esattezza, Parker mise da parte tutta la pazienza e minacciò di abbattere Wilder come fece il suo compagno di squadra Tyson Fury in quattro occasioni in tre combattimenti. Alla fine, Wilder non ha toccato la tela, ma il 38enne ha lasciato un vuoto mentre cercava il tipo di finale drammatico che solo lui può produrre. Oppure “potrebbe” produrre, in un periodo che avrebbe potuto benissimo essere passato.

Si parlava molto del fatto che l’ex campione del mondo avrebbe trovato la mossa per schiacciare Parker – un combattente solido, in continua crescita ed ex campione a pieno titolo – e aumentare la pressione su Joshua mentre il 34enne aspettava dietro le quinte all’Arena del Regno. E anche se Joshua ha scelto saggiamente di non guardare il combattimento di Wilder, in realtà non avrebbe fatto altro che rallegrare il britannico e liberarlo dai paragoni con la sua controparte americana.

Joshua, a destra, era in vantaggio in tutti e cinque i round contro Wallin

(REUTERS)

D’altra parte, stasera non c’è stato paragone, solo contrasto. Perché Wilder ha fallito contro Parker, mentre Joshua è stato cinico contro Wallin.

Per cinque round, Joshua ha respinto lo svedese, lanciando le mani destre contro la testa e il corpo di Wallin, nascondendoli quasi tutti dietro colpi precisi e forti. Non era particolarmente dinamico, ma non era necessario che lo fosse; tutto ciò che contava era che provenisse direttamente da Joshua, che sembrava più sicuro nella sua tattica di quanto non fosse stato da anni.

Nelle sconfitte contro Oleksandr Usyk – una sotto la guida di Rob McCracken e una sotto Robert Garcia – e anche nelle vittorie contro Jermaine Franklin e Robert Helenius – entrambi sotto Derrick James quest’anno – Joshua è apparso cauto. Quella notte, però, era fiducioso, con quella convinzione forse rafforzata dalle sue vittorie amatoriali e dai precedenti incontri con Wallin.

Joshua era il pugile più potente era un dato di fatto, ma questo è stato reso ancora più chiaro dalle connessioni occasionali e inefficaci di Wallin. Non era certo che Joshua fosse il pugile più veloce, ma ha dimostrato la sua superiorità in quel reparto con il passare dei primi fotogrammi. Nella prima si è collegato con un cross di destro al tronco di Wallin e ha sferrato un contropiede perfetto alla testa; nella seconda, ha schiacciato il naso del 33enne creando un pasticcio storto e sanguinante.

Nel terzo round, Joshua ha fatto combattere Wallin dopo un forte gancio sinistro, anche se lo svedese sembrava più sbilanciato che malato. Dopo un quarto round in cui Joshua ha girato pazientemente la vite, Joshua ha centrato di nuovo lo stesso gancio e ha fatto sembrare Wallin disperato. Questa volta, il contrattacco ha distrutto l’equilibrio di Wallin.

Joshua e Wallin si rendono omaggio dopo lo scontro a Riyadh

(AFP tramite Getty Images)

Josué ha fatto più danni che poteva nel resto del round e non è riuscito a infliggere ulteriori punizioni nel sesto. Non c’era il sesto. La squadra di Wallin, fortunatamente, ha deciso che il loro combattente non avrebbe dovuto continuare. Tutta la fiducia che aveva emanato durante la settimana del combattimento era scomparsa da tempo.

Sebbene il finale sia stato in qualche modo deludente, ciò non dovrebbe togliere la promessa dell’uscita intelligente e aggressiva di AJ qui – certamente non in una notte in cui il suo più grande ipotetico rivale inciampò e cadde così gravemente. Joshua, da parte sua, ha insistito sul fatto che la sua vittoria non era un ritorno ai giorni della distruzione. “Non è una battuta d’arresto, no – un altro giorno in ufficio”, ha detto, dopo aver reso omaggio a Wallin. “(Doveva essere) la vittoria comunque. Quando prego, ogni cellula e il mio spirito conducono alla vittoria. È un affare insidioso. È come il serpente e la scala: una vittoria ti tira su, una sconfitta ti butta giù”.

Adesso l’ambiente in cui vive Wilder deve apparire sospettosamente squamoso e tortuoso. Joshua, tuttavia, si è rifiutato di prendere in giro l’americano, dicendo che spera che Wilder ritorni migliore.

Tuttavia, Wilder potrebbe non tornare. Ha lasciato intendere che avrebbe potuto davvero lasciare la boxe, per non parlare di una resa dei conti con Joshua, il cui promotore Eddie Hearn sembrava sapere che il megaincontro era scivolato via. “È stata una decisione difficile, tra il campionato e Wilder”, ha detto Hearn. “Abbiamo ingaggiato Wilder, ha perso, va bene. Forse è una benedizione.

Parker sferra un brutale overhand proprio su un deludente Wilder

(AFP tramite Getty Images)

“A questo ragazzo (Josué) piacciono i campionati, vuole essere tre volte campione del mondo. Wallin era il numero 2. Toccherà a (Filip) Hrgovic x AJ per il titolo mondiale.

“Sono molto felice di vederlo sorridere e esibirsi così bene. È tornato, sta distruggendo la gente nello sparring, credo che sia il miglior peso massimo del mondo. È stata una performance perfetta. Lo ha mandato via. È un uomo pericoloso in questo stato d’animo. È stata una performance impressionante. Con questa mentalità e questa squadra penso che sia imbattibile. Il 2024 sarà un grande anno per lui”.

Non così grande come avrebbe potuto essere con una lotta garantita contro Wilder al prossimo, ma comunque: il 2024 potrebbe effettivamente essere enorme per Joshua mentre cerca di regnare di nuovo come campione del mondo.