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Acquisizione del Manchester United: tutto quello che non sai sull’affare Ineos e Jim Ratcliffe

Nonostante tutto il rumore che circonda il processo di vendita del Manchester United negli ultimi mesi, alcune parole chiave si sono rivelate cruciali per le persone coinvolte. Fu allora che la delegazione dell’Ineos incontrò la gerarchia del club e Sir Jim Ratcliffe fu “franco” riguardo ai tanti fallimenti del calcio. Il miliardario, che aveva la stessa “visione dall’elicottero” dello sport che usa per tutti i suoi rapporti d’affari, ha sottolineato aree specifiche in cui lo United aveva prestazioni drasticamente inferiori rispetto a club simili.

Ciò contrastava con la delegazione del Qatar, che non includeva mai Sheikh Jassim. Non sono entrati in tali dettagli.

Tutto ciò ha contribuito a uno dei maggiori sviluppi derivanti dalla notizia che la proprietà dello United da parte di Glazer è stata finalmente diluita. Una quota di minoranza è stata ceduta a Ineos.

La gerarchia calcistica di Ratcliffe – che sarà guidata da Jean-Claude Blanc – non dovrà cedere le decisioni ai fratelli residenti negli Stati Uniti nel modo che ha senza dubbio ostacolato lo United per così tanto tempo. Un budget sarà concordato a livello dirigenziale e sarà poi completamente sotto la responsabilità della struttura sportiva dell’Ineos, che avrà pieno controllo e autorità sull’aspetto sportivo del club. Questo può sembrare insolito, ma sarà in qualche modo un ritorno alla struttura di Sir Alex Ferguson e David Gill. L’autorità esiste per prendere decisioni importanti.

L’importanza di questo solo non dovrebbe essere sottovalutata. È senza dubbio lo scenario migliore per i tifosi nel contesto della permanenza dei Glazers, e qualcosa che la maggior parte avrebbe accettato con entusiasmo almeno prima di novembre 2022.

Fu allora che i proprietari dello United confermarono che stavano esplorando le opzioni per vendere le quote del club, qualcosa che era stato un segreto di Pulcinella mesi prima. L’ingresso di Sheikh Jassim nel processo ha poi suscitato l’entusiasmo di tifosi ed esperti che non erano così preoccupati dalle questioni sui collegamenti statali e sul riciclaggio di sport, facendo sperare allo stesso tempo in una vendita totale.

La proprietà dei Glazers ha frustrato per anni i tifosi del Manchester United

(REUTERS)

La realtà che ora può essere pienamente rivelata è che i Glazer non hanno mai preso seriamente in considerazione questa prospettiva. Sheikh Jassim non ha partecipato alla corsa, il che non ha fatto altro che infiammare la discussione e creare molto rumore.

Ciò inizialmente rese le cose più difficili per Ratcliffe e probabilmente aumentò considerevolmente il prezzo, ma presto cominciò a tornargli utile. Il miliardario petrolchimico si era reso conto già a maggio che l’acquisto della quota di maggioranza semplicemente non sarebbe avvenuto. Si ritiene ora che i Glazer potrebbero aver annunciato di essere aperti a questa possibilità solo per dovere fiduciario. Il numero che farebbe cambiare loro idea dovrebbe essere “astronomico”.

Questo perché credono fermamente di avere il marchio sportivo più forte al mondo. Sapevano che sarebbe stato ridicolo rinunciare a tutto ciò in un momento in cui c’è quasi una corsa all’oro americana quando si tratta di investitori con sede negli Stati Uniti che cercano di acquistare quote nel gioco. Il club di loro proprietà era il più apprezzato di tutti. I Glazers hanno calcolato che il valore aumenterà ancora notevolmente nel medio-lungo periodo, sia per la certezza dei cambiamenti tecnologici, sia per le possibilità più incerte offerte da un calendario in evoluzione, come un Mondiale per Club allargato. Nel frattempo tutti sono ottimisti sul fatto che i diritti in Premier League continueranno ad aumentare.

Anche così, i Glazers sapevano che le infrastrutture dello stadio e del club avevano bisogno di investimenti, e questo li ha portati qui. Questo ora è senza dubbio lo scenario migliore anche per i fratelli. Se va male dal punto di vista sportivo, non si può più incolpare loro. Se funziona, però, il club sarà molto più redditizio. Il recente balzo finanziario del Liverpool sotto Jurgen Klopp è stato menzionato più volte.

Per qualche ragione, tuttavia, la delegazione di Sheikh Jassim non ha mai fatto i calcoli di Ratcliffe. L’offerta del Qatar insisteva ostinatamente su una vendita totale, senza mai avvicinarsi alle cifre richieste, e l’unica strategia apparente per superare questa situazione sembrava essere quella di creare molto rumore sui social media. Tuttavia, sono stati questo rumore e questo livello di distrazione che hanno permesso a Ineos di procedere con le trattative su una quota di minoranza. Da allora gli incontri ai massimi livelli si sono svolti frequentemente.

Sir Dave Brailsford, dietro a destra, con Jim Ratcliffe all’Old Trafford

(PALA)

I numeri in gioco lo descrivono come il processo di acquisizione più complicato che abbiano mai vissuto. Ciò era dovuto alla distinzione di un proprietario di minoranza che negoziava il controllo sportivo quando i proprietari sono generalmente molto attivi e fanno tutto al proprio ritmo. Quest’ultimo era un altro motivo per cui l’intera storia sembrava così lenta. Di conseguenza, c’è stata una sorpresa all’interno di Ineos con la partenza dell’ex presidente esecutivo Richard Arnold. Ciò non è stato spinto da Ratcliffe, che non ne aveva idea finché non fosse stato confermato.

In ogni caso, ciò ha portato a questo momento fondamentale nella storia moderna del Manchester United. Ratcliffe alla fine rivendicò una quota nel club. Questa conferma segna una vera nuova era per lo United, dove ci sarà una differenza.

Dovrebbe sollevare anche alcune domande, e cioè come parte di una delle grandi istituzioni del calcio sia ora parte di un progetto multiclub, visto che l’Ineos è proprietario del Nizza. In realtà, questo non è qualcosa che dovrebbe essere scartato a priori.

Lo United è abbastanza grande per reggersi da solo. Adesso è un po’ più complicato.

In contrapposizione a ciò, però, questo acquisto unico va anche contro la recente tendenza del calcio. È estremamente raro che qualcuno che non sia uno Stato, un grande consorzio o una società di private equity acquisisca una partecipazione in un grande club. Nonostante tutti i discorsi onesti sul “greenwashing”, un miliardario come Ratcliffe lo vede come una questione ereditaria. Vuole anche guadagnare parte dei suoi soldi con uno dei più grandi nomi del calcio, con il quale ha un’affinità emotiva.

C’è ancora molto da scoprire, soprattutto su due questioni principali.

Il Manchester United ha faticato a essere licenziato in questa stagione, ma ha mostrato scorci promettenti

(Immagini Getty)

Uno è come sarà effettivamente la struttura calcistica del club. Sebbene ci siano state discussioni private con potenziali nomine, chi è a conoscenza della situazione afferma che è prematuro aspettarsi grandi cambiamenti così rapidamente. Ineos vuole esaminare come funziona lo United attraverso un audit completo del club, prima di capire come farlo funzionare assumendo le persone giuste.

Ecco perché chi aspetta gennaio dovrà essere cauto. Ineos, ad esempio, deve superare tutti i test rilevanti della Premier League. Direbbero anche che qualunque club ben gestito – e questo è certamente il motivo per cui siamo qui – avrebbe già individuato i suoi piani per gennaio molto prima di dicembre.

Ciò che è certo è che Jean-Claude Blanc supervisionerà il processo. Alcuni credono addirittura che alla fine diventerà amministratore delegato. Sir Dave Brailsford avrà un contributo considerevole in questo, ma il piano è che persone brillanti del calcio guidino il club. Il nome di Michael Edwards è stato menzionato spesso, anche più di quello di Paul Mitchell o Dougie Freedman, ma ci sono riserve sulla sua volontà di tornare davvero nel calcio.

Il secondo passo è ciò che accadrà al di sopra di questo. Il motivo principale per cui i negoziati sono durati così a lungo è perché i Glazer e gli Ineos stavano cercando di capire come sarebbe stato un potenziale “percorso verso la maggioranza”. Ciò potrebbe non essere completamente chiarito fino al momento in cui il club verrà cancellato, motivo per cui questi termini legali richiedono ancora più sfumature. Questo lato dei negoziati è stato descritto come “intenso”, con molta riflessione sulle incognite.

Per ora, però, c’è una nuova certezza sullo United. Non si tratta più solo dei Glazers. La speranza, per tutti coloro che sono coinvolti nel club, è che questo significhi che lo United può essere molto più di quello che è stato.